Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Proxecto ITER

Baséase na fusión nuclear como nova fonte de enerxía

Imaxínase una fonte de enerxía barata, limpa e case inesgotable? O proxecto ITER podería ser a base que faría realidade ese soño, mediante a construción dun reactor de fusión nuclear. Con todo, o seu elevado custo – uns 13 mil millóns de euros- e as dúbidas sobre si é tan eficaz e limpo como din, pono en dúbida.

Que é o ITER?

A procura de fontes de enerxía que poidan saciar o cada vez maior apetito enerxético do ser humano é un dos principais retos do século XXI. Na actualidade, a maior parte da enerxía obtense queimando recursos non renovables como o petróleo, o cal se estima que cubrirá a demanda global durante uns 50 anos se se mantén constante o nivel de consumo. Una das vías que se propoñen é a fusión nuclear, a forma na que as estrelas producen cantidades inxentes de enerxía. Os científicos demostraron que pode ser posible “domesticarla” na Terra, o que suporía, segundo os seus defensores, una fonte de enerxía limpa, barata e practicamente inesgotable, e en definitiva, a solución ao problema de abastecemento.

A idea de construír un reactor de fusión nuclear remóntase a 1985, cando os entón presidentes da antiga Unión Soviética e Estados Unidos, Mijail Gorvachov e Ronald Reagan respectivamente, subscribiron un acordo paira desenvolver un proxecto conxunto. O ITER (das siglas en inglés Reactor Internacional Termonuclear Experimental, e que tamén significa “camiño” en latín) (http://www.iter.org/) formábase en 1986 como consorcio internacional formado por devanditos países, Europa (a través de EURATOM, e Xapón, como paso previo antes de pór en marcha un verdadeiro reactor comercial.

O deseño do proxecto foi concluído a finais de 1990, aínda que os problemas de financiamento foron minando o seu futuro: EEUU recortou fondos en 1995, e outros países expresaron as súas dúbidas. O investimento estimado paira o custo total, uns 13 mil millóns de euros, é sen dúbida uno dos principais obstáculos a salvar. A situación empeorou en 1998, cando o Congreso norteamericano puxo fin ao financiamento que outorgaba o seu país, o que supuxo que o proxecto só quedaba financiado por Canadá, a UE e Xapón, co achegue da experiencia de Rusia. No entanto, en 2003 podíase respirar con máis optimismo, posto que EEUU volvía ao proxecto, e China pedía formalmente asociarse ao proxecto contribuíndo cun 10% á xigantesca iniciativa. O país que asuma a súa construción deberá contribuír cun 10% do investimento total, aínda que as ganancias netas tamén serán importantes, e xerarase emprego do que se beneficiarán uns 200 científicos especializados e outros 400 técnicos de apoio, ademais de miles de postos de traballo directos e indirectos.

Neste sentido, o proceso de decisión sobre a localización do ITER iniciouse en 2002, aínda que as negociacións están bloqueadas. Por unha banda, a UE, que ten o apoio de Rusia e China, propón Cadarache, en Francia, mentres Xapón, que conta co respaldo de Estados Unidos e Corea do Sur, ofrece a localidade nipoa de Rokkasho-Mura. A postura norteamericana foi considerada por Francia una represalia pola súa postura ante a guerra de Iraq. Neste intervalo de tempo, as outras dúas sedes que se presentaban como candidatas, Clarington en Canadá e Vandellós en España, foron finalmente refugadas. Canadá retirouse da última fase de negociación, mentres que a Unión Europea decidiu apostar finalmente pola localidade francesa paira defender os intereses europeos fronte a Xapón.

O principal escollo paira os contendentes é, como diciamos, o diñeiro necesario. A UE decidiu achegar 1.850 millóns de euros e en setembro anunciou que India, Suíza e Brasil estarían dispostos a participar no proxecto europeo, aínda que só os suízos concretaron a contía que achegarían. Pola súa banda, Francia propuxo aumentar a súa contribución ao ITER de 475 a 914 millóns de euros, un 20% do custo total de construción. No entanto, os ministros de Investigación da UE reiteraron a súa vontade de que o proxecto ITER desenvólvase entre os seis socios internacionais, pero sen excluír a outra opción.

O prazo de construción do reactor é de 10 anos e a súa explotación doutros 20 anos, tras os cales deberá ser desmantelado, una fase que podería alargarse até 40 anos. A medio camiño, cara ao ano 2040, espérase que todo estea en condicións para que a rede eléctrica poida abastecerse da enerxía producida por fusión nuclear. Se tivese éxito, aínda faltarían pasos importantes e moito tempo até a chegada de reactores comerciais de fusión nuclear, cuxa existencia non se prevé antes de 2050.

Paxinación dentro deste contido

  •  Non hai ningunha páxina anterior
  • Estás na páxina: [Pág. 1 de 4]
  • Ir á páxina seguinte: Como funciona? »

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións