Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Recollida neumática de lixos

Un sistema que facilita una recollida de lixos máis limpa e menos ruidosa
Por miren 23 de Abril de 2003

Bolsas de lixo fóra dos colectores, cartóns e vidros rotos nas rúas dos centros históricos e restos de comida esparexidos por parques forman parte da paisaxe urbana das nosas cidades. Por que non hai colectores nalgúns lugares? Ninguén recolle este lixo? Incompatibilidade estética e problemas de espazo paira a súa instalación son os argumentos dos concellos. O sistema de recollida neumática de lixos, novo en España, nace como solución a estes problemas. O cidadán só debe depositar o lixo nunhas caixas de correos instaladas á beira da súa casa e, a través dun sistema de tubaxes internas, os restos transpórtanse até unha planta subterránea onde serán tratados. Fronte ao temor de veciños, hostaleiros e comerciantes por malos cheiros e ruídos, os técnicos defenden a súa eficacia.

Que é a recollida neumática?

Ante a alarmante situación que viven as cidades polos graves problemas de acumulación e contaminación que orixinan os Residuos Sólidos Urbanos (RSU), a recollida neumática de lixos preséntase como una das alternativas máis eficaces e novas no noso país. Convén lembrar que a xeración de RSU en España duplicouse en menos de dez anos, pasando dos 12 millóns en 1991 aos 26,5 millóns en 2000, segundo recolle Greenpeace nun informe.

A primeira experiencia española en recollida neumática de lixos tivo como escenario a Vila Olímpica de Barcelona. Instalado en 1990, con este sistema pretendíanse cubrir as necesidades de recollida de residuos das vivendas destinadas aos deportistas olímpicos. O exemplo barcelonés seguírono municipios como Leganés e Palma de Mallorca. A última cidade en implantalo foi Vitoria. Fíxoo o pasado ano, dando servizo a preto de 10.000 persoas e cunha recollida anual de 2.300.000 quilos. A diferenza do caso español, onde a súa presenza é aínda escasa, estas instalacións son máis populares no resto de Europa, quizá porque en países como Suecia funcionan desde hai vinte e cinco anos.

A opción de recollida neumática adquire especial atractivo no caso dos espazos urbanos antigos. Os cidadáns que viven no centro histórico ou nunha cidade cualificada de Patrimonio Histórico da Humanidade enfróntanse a un grave problema: como recoller os seus lixos? Por unha banda, a instalación de colectores nestas casas provoca una “contaminación estética”, segundo fontes municipais, e, por outra, en moitos lugares, debido á estreiteza das rúas, resulta problemática a colocación dos colectores e o seu posterior recollida, dada a imposibilidade de acceso dos camións de lixo. A consecuencia é que estes empregados poden tardar días en eliminar os residuos nestas zonas.

Esta situación provoca que os vidros, cartóns e restos de comida sexan obxecto de xogo paira os máis pequenos e principal foco de contaminación, xa que animais como cans e gatos en busca de comida revolven os lixos, e os desperdicios esténdense.Ante este panorama, os departamentos de medio ambiente coinciden en cualificar este sistema de ” efectivo e innovador”, a pesar do gran investimento económico que se necesita paira instalar toda una rede de tubaxes subterráneas na cidade.

Varias opcións: sistema estático ou móbil

Esta alternativa á acumulación de residuos contempla dous sistemas:

O sistema de recollida neumática fixo ou estático consiste nunhas caixas de correos colocadas na rúa ou en comportas de vertedura no interior dos edificios. Neles hai un oco no que cada veciño pode depositar o lixo cando desexe, sen limitación de horario. Estes residuos transpórtanse a diario desde as vivendas, edificios e lugares onde se xeran os lixos a través da rede de tubaxes subterráneas, conectadas coas caixas de correos paira facelos chegar a unha planta ou central a unha velocidade de 60 quilómetros por hora mediante unha forte corrente de aire.

Una vez alí trátanse en función da súa composición. A principal vantaxe destas plantas é que posibilitan tecnicamente diferenciar destinos. Permite que funcione correctamente en zonas onde era impensable realizar recollidas selectivas de maneira tradicional. Nestes centros de tratamento, o lixo queda organizada en colectores e o aire propulsor fíltrase paira ser emitido limpo á atmosfera. As plantas de tratamento poden ser de reciclaxe ou de simple recollida e recepción de residuos. Máis tarde, os colectores son retirados da central mediante un camión e cada fracción de lixo envíase ao seu destino.

Da mesma maneira que calquera veciño deposita o seu lixo na caixa de correos correspondente, os hostaleiros teñen os seus propios depósitos paira arroxar refugallos, os tradicionais iglús verdes, implantados de maneira xeneralizada en todas as cidades. Aquelas que contan cunha zona comercial de grandes dimensións e nas que non se poden instalar colectores pola orografía propia dos centros históricos utilizan sistemas de recolleita porta a porta.

O sistema móbil caracterízase polo feito de que os puntos de recollida atópanse situados de maneira estratéxica e son os camións os que se conectan a eses puntos e recollen por succión os lixos almacenados nos colectores. Desta forma, non teñen por que circular na área residencial.

O sistema de recollida fixo é máis popular, aínda que os expertos apostan por un ou por outro segundo o volume de lixos. O fixo, debido ao seu maior orzamento pola necesaria construción dun local paira o agrupamiento dos residuos e o seu posterior envío ás plantas de tratamento, é máis adecuado paira municipios ou áreas urbanas moi poboadas, mentres o móbil recoméndase en comunidades máis pequenas.

Vantaxes e inconvenientes

Na descrición do funcionamento deste sistema, aínda innovador no noso país, deixáronse entrever algunhas vantaxes como a sinxeleza do proceso paira o cidadán e a posibilidade de desfacerse do lixo en calquera momento do día. Non son, con todo, as únicas, tal e como destacan os expertos. A elas hai que sumar as seguintes:

  • Este sistema pódese instalar en calquera cidade. “Non ten limitacións a condición de que exista espazo físico nas beirarrúas ou calzadas paira poder introducir a tubaxe”, explican os técnicos.
  • Ausencia de colectores na vía pública
  • Elimínanse ruídos e cheiros
  • Seguridade do sistema
  • Afasta aos animais que, polo xeral , aliméntanse destes restos
  • Impulsa a recollida selectiva de lixo
  • Evita que mobles e grandes electrodomésticos arróxense aos colectores
  • Facilita o uso ás persoas minusválidas

Entre os inconvenientes, o medo a unha oposición cidadá ocupa o primeiro posto.Mentres que políticos, expertos ambientais e especialistas de todos os países felicítanse por achar un sistema como este, que facilita a recollida de lixos, os técnicos como Marisol Monte, do Departamento de Medio Ambiente do Concello de Vitoria e responsable da posta en marcha da recollida neumática na capital alavesa, son conscientes de que sen o beneplácito dos cidadáns, este sistema está condenado ao fracaso, por moi ben que funcionen as instalacións. “Todos os sistemas requiren un esforzo previo moi importante dos veciños en canto a separación en orixe paira logo poder depositalos en cada sistema implantado propio de cada un deles”, explica Montes. Cada residuo débese depositar na caixa de correos proxectada paira tal fin.

Máis aló dos aspectos técnicos, os responsables de proxectos ambientais como o que aquí se expón son conscientes “do investimento en educación e en información necesaria paira lograr un cambio de hábitos na cidadanía”. Así o destaca Monte, que durante dous longos anos tivo que facer fronte, como responsable da recollida neumática de lixos en Vitoria, á oposición de asociacións ecoloxistas e veciñais cunha soa arma: a información personalizada. “Paira nós era fundamental que cada veciño coñecese con exactitude o funcionamento do proceso, así como garantir a eliminación de ruídos e malos cheiros”, explican desde o concello alavés. “A poboación debe coñecer que como calquera outra actividade que poida implantarse nos baixos das vivendas e con posibilidades de producir molestias, realizaranse investimentos previos paira evitalas”, engade.

Outros inconvenientes son os seguintes:

  • Elevados custos enerxéticos paira o funcionamento do sistema. Os especialistas deféndense argumentando que “os consumos enerxéticos poderían ser una medida disuasoria a ter en conta se se puidese cuantificar e comparar cos consumos enerxéticos nas mesmas condicións de funcionamento que os métodos tradicionais, pero non se pode”.
  • Dificultade paira buscar un sistema de recollidas de lixos alternativo ante avarías no sistema.
  • Alto investimento inicial nas zonas residenciais consolidadas
  • Elevado risco ante accións vandálicas.