Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Redes eléctricas intelixentes

Nas infraestruturas do futuro, máis eficientes e ecolóxicas, os consumidores e as enerxías renovables serán protagonistas

img_electricidad

Diversas iniciativas en todo o mundo traballan no desenvolvemento das denominadas “redes eléctricas intelixentes” para substituír ás actuais. Entre as súas vantaxes atópase unha maior eficiencia, unha redución do gasto enerxético e a xeneralización das enerxías renovables, o que favorece ao medio ambiente e á economía. Así mesmo, os consumidores sairían tamén beneficiados, xa que poderían xerar a súa propia enerxía en casa e ser parte activa da rede.

Img postes

As redes eléctricas actuais non cambiaron desde que se concibisen a finais do século XIX. A idea básica consiste en facer chegar grandes cantidades de enerxía aos usuarios finais en todo momento, tanto se o necesitan coma se non. Ademais, trátase dunha relación unidireccional: os consumidores son receptores pasivos e non poden participar como posibles produtores domésticos.

Outra das desvantaxes desta configuración é a súa baixa eficiencia, co consecuente impacto ambiental que supón a produción enerxética: algunhas estimacións falan de perdas de ata o 20% da enerxía que distribúe, sen contar os fallos no servizo. Estas fugas eléctricas poden supor ao cabo do ano miles de millóns de euros desperdiciados: por exemplo, só en Estados Unidos (EE.UU.) calcúlanse perdas anuais duns 140.000 millóns de euros, segundo un informe da consultora Deloitte.

Os cidadáns poderían contar cos seus propios sistemas renovables para autoconsumo e devolver ao tendido eléctrico a enerxía sobrante, evitando a súa perdaPor iso, cada vez máis expertos propoñen a substitución desta rede por outro sistema que denominan “intelixente”, en virtude das aplicacións que permite e as novas tecnoloxías nas que se sustenta. Os seus defensores aseguran que distribuiría a enerxía de forma moito máis eficiente e reduciría as emisións de dióxido de carbono (CO2) ata nun 15%. Segundo unha investigación promovida polo Goberno estadounidense, mellorando a eficiencia da rede eléctrica deste país nun 5%, evitaríase o equivalente ao gasto en combustible e as emisións de CO2 de 53 millóns de coches.

As vantaxes desta rede eléctrica intelixente serían diversas, e entre os seus máximos beneficiarios atoparíanse os consumidores e as enerxías renovables. Un dos problemas destas enerxías, como a solar ou a eólica, é que se producen de maneira irregular e en lugares onde non hai unha infraestrutura eléctrica capaz de aproveitalas ao máximo. As novas redes terían en conta as peculiaridades das renovables e permitirían a súa xeneralización, non só nos grandes centros de produción, senón tamén a escala doméstica.

Neste sentido, ao tratarse dunha rede bidireccional, os cidadáns poderían contar cos seus propios sistemas renovables para autoconsumo, e devolver á rede a enerxía sobrante, evitando así a súa perda. O novo sistema permitiría tamén a xeneralización dos coches eléctricos, xa que a rede estaría preparada para recargalos cando o necesitasen de maneira máis eficiente. Cunha rede deste tipo, razoan os seus defensores, a industria do automóbil aceleraría a substitución dos actuais coches de motor de explosión polos eléctricos, unha decisión que o medio ambiente agradecería.

Img
O aforro enerxético tamén se lograría grazas á aplicación de novas tecnoloxías que optimizarían o gasto, apagarían os aparellos se non se están utilizando, ou informarían en todo momento do consumo eléctrico. Na actualidade, diversos grupos traballan no desenvolvemento dos dispositivos “Grid-friendly” e os denominadores “contadores intelixentes” empezan a ser cada vez máis comúns en varios países. Así mesmo, proxectos como o PowerMeter de Google, unha aplicación en liña que mide o uso da enerxía en casa, demostran a relevancia crecente deste tipo de sistemas.

Pola súa banda, algúns expertos tamén inclúen a tecnoloxía da superconductividad nestas redes intelixentes. Trátase de materiais que logran unha transmisión eléctrica sen apenas perdas a temperaturas próximas ao cero absoluto, polo que aínda se atopan lonxe de ser viables a gran escala. En calquera caso, diversos grupos de investigación en todo o mundo están a mellorar estes materiais e as posibilidades que, por exemplo, ofrece a nanotecnoloxía poderían achegarlles ao obxectivo da superconductividad a temperatura ambiente.

Principais iniciativas

EE.UU. é un dos países máis interesados nas redes eléctricas intelixentes: o seu novo Goberno incluíu entre as súas medidas de estímulo para a economía un orzamento duns 8.500 millóns de euros para desenvolvelas. O investimento parece acertada, a xulgar por un estudo do Peterson Institute for International Economics e o World Resources Institute. Este informe estima que este tipo de iniciativas reducirían o uso de combustibles fósiles, aforrarían á economía de EE.UU. unha media de 350 millóns de euros ao ano por cada 775 millóns investidos, crearían 30.000 postos de traballo ao ano e reducirían as emisións de gases de efecto invernadoiro nunhas 592.600 toneladas entre 2012 e 2020.

O novo Goberno de EE.UU. incluíu entre as súas medidas de estímulo para a economía uns 8.500 millóns de euros para desenvolver estas redesAlgúns Estados xa están a traballar en varias redes piloto. A principal compañía eléctrica de Colorado, Xcel Energy, constrúe en Boulder “a primeira rede eléctrica intelixente do mundo para unha cidade enteira”, segundo os seus responsables. O seu obxectivo é conectar a 35.000 fogares e empresas con sistemas automatizados e de comunicación bidireccional e aproveitar todo tipo de enerxías renovables. Polo momento investíronse uns 77 millóns de euros e os seus impulsores non terán datos sobre o seu custo e o seu funcionamento ata 2010, aínda que as estimacións fanlles ser optimistas.

Así mesmo, os dous provedores de electricidade de Massachusetts traballan en varios programas piloto na altamente poboada rexión do leste. O Estado de Florida tamén é testemuña de varias probas: a compañía Progress Energy e a Universidade de Florida Sur colaboran nun proxecto duns 12 millóns de euros para equipar a uns 5.000 fogares con diversos sistemas intelixentes, mentres que a compañía Florida Power tamén planea crear unha rede intelixente.

Img panel solar casa01
Ademais de EE.UU., outros países tamén desenvolven iniciativas deste tipo. Nas antípodas, a empresa EnergyAustralia, coa colaboración de IBM, desprega desde 2006 unha rede intelixente cun investimento inicial duns 130 millóns de euros.

Na Unión Europea (UE) están en marcha diversos proxectos internacionais, como Der-Lab, no que participan nove centros tecnolóxicos, entre eles o español Tecnalia. Pola súa banda, algunhas cidades tamén contan con proxectos de implantación destas redes. Por exemplo, o Concello de Amsterdam, en colaboración con varias empresas, leva a cabo un plan de transformación ecolóxica para os próximos anos, na que inclúe coches eléctricos, paneis solares ou unha rede eléctrica intelixente. Neste último caso, xa están a facer probas na avenida comercial Utrecht, e espérase gastar 100 millóns de euros anuais ata 2016 para transformar toda a rede urbana. E en España, o proxecto piloto “Smartcity” instalará en Málaga durante o próximos tres anos un sistema intelixente enerxético. Os seus responsables, a consellería de Andalucía e a empresa Endesa, prevén investir 30 millóns de euros.

Retos futuros

Os expertos lembran que se trata de proxectos piloto que necesitarán un maior grao de desenvolvemento e optimización. Así mesmo, o concepto “intelixente” está a utilizarse de forma moi ampla, polo que hai grandes diferenzas entre os proxectos en marcha. Por exemplo, nalgúns casos se autodenominan redes intelixentes só por emprazar contadores dixitais, mentres que noutros casos empréndense transformacións moito máis profundas da rede e con instalacións de enerxías renovables. Por iso, requírese unificar criterios para evitar falsas expectativas.

En calquera caso, un dos grandes retos é o enorme investimento necesario para transformar a rede eléctrica. Por exemplo, estímase que só en EE.UU. serían necesarios uns 125.000 millóns de euros ata 2025. Algúns expertos lembran que as compañías eléctricas perderán o control absoluto do negocio, polo que a priori non as converte nas principais defensoras deste cambio. Por todo iso, consideran, a posta en marcha destas novas infraestruturas necesitará dun apoio mundial no que tomen parte institucións, empresas e consumidores.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións