Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Relacións evolutivas entre especies

A evolución ofrece casos curiosos de relacións entre especies que marcan a súa adaptación ao medio

As especies, na súa loita por sobrevivir, desenvolven unha gran variedade de relacións con outras especies e co medio, de maneira que no proceso de adaptación acaban evolucionando conxuntamente.

Os depredadores vólvense máis intelixentes e veloces para capturar ás súas presas, que á súa vez evolucionan no mesmo sentido para evitar ser capturadasCando dúas especies non emparentadas evolucionan condicionadas pola súa relación mutua fálase de coevolución “”, ou “evolución concertada”: Un caso típico é a adaptación entre un cazador e a súa vítima. Co paso do tempo, os depredadores vólvense máis intelixentes e veloces para capturar ás súas presas, que á súa vez evolucionan no mesmo sentido para evitar ser capturadas. A partir de restos fósiles de cranios e ósos de patas de carnívoros e mamíferos que lles servían de presa comprobouse que tanto uns como outros aumentaron o seu cerebro e a rapidez nos seus movementos, o que podería ser unha proba deste proceso ao longo de millóns de anos.

A coevolución tamén se dá entre animais e plantas. O reino vexetal ha desenvolvido diversos mecanismos de defensa para adaptarse na relación cos seus depredadores, como o endurecemento das vainas que envolven as sementes, a xeración de cheiros desagradables ou sustancias venenosas, o recubrimento de espiñas ou púas, ou o mimetismo. Pola súa banda, algúns herbívoros conseguiron superar estas defensas, o que obriga ás súas presas a coevolucionar.

Img coevolucion
Un exemplo que engloba varios destes elementos é o da bolboreta monarca, que pode sintetizar as sustancias amargas ou venenosas das especies vexetais que lle serven de alimento para utilizalas como defensa contra os seus depredadores. Á súa vez, a bolboreta vicerrei imita as cores do seu parente alado para enganar aos seus inimigos.

As relacións entre especies tamén poden ser de simbioses, polo que estes seres vivos necesítanse entre eles para a súa supervivencia, como no caso das micorrizas: Trátase da coñecida como “coevolución por mutualismo”.

Así mesmo, as especies desenvolven mecanismos de adaptación similares partindo dun mesmo devanceiro (“evolución paralela”), o que serviu a Charles Darwin para probar a súa teoría de que as especies evolucionan a partir dunha orixe común. En cambio, se especies con orixes diferentes mostran algunha faceta común, trátase da denominada “evolución converxente”. Por exemplo, animais tan distintos como un morcego, unha ave ou un insecto desenvolveron un mesmo órgano, as ás, que lles permite a todos voar e adaptarse así ao medio.

A evolución converxente prodúcese inducida por causas diversas, como a alimentación: Animais separados por continentes como os osos formigueiros, pangolines ou equidnas desenvolveron fuciños tubulares, linguas longas e viscosas e garras robustas para acceder aos formigueiros e termiteros que lles serven de sustento. Os casos prodúcense mesmo a nivel molecular: Os langures, unha especie de monos, e os rumiantes, segregan na saliva unha sustancia que transforma as bacterias patógenas do seu estómago en axentes para a defensa do seu organismo.

No entanto, ambos os tipos de evolución son difíciles de identificar na práctica, porque xeralmente se descoñecen os estados ancestrais dos que parten os caracteres.

Os coellos australianos e as bolboretas azuis

A evolución concertada pódese dividir en antagonista e cooperativa, aínda que a diferenza non sempre está clara:

Img
A introdución dos coellos en Australia trátase dun caso ilustrativo de “coevolución antagonista”. En 1859, un cazador inglés soltou un par de ducias de coellos en terras australianas. Ao non contar con depredadores naturais, estes mamíferos reproducíronse por millóns, con graves prexuízos para os agricultores e gandeiros do país. Case un século despois, tras tentar desde envenenarlos ata introducir depredadores sen moito éxito, o virus que provoca a mixomatosis, unha enfermidade que afecta especialmente os coellos, parecía solucionar o problema.

Con todo, tres décadas despois, comprobouse que o virus perdera virulencia. A coevolución antagonista parece demostrar esta situación: O virus non conseguiu adaptarse porque os coellos morrían axiña que que non contaxiaban a outros individuos, polo que a selección natural favorecía que as cepas menos virulentas perpetuásense.

Pola súa banda, a “coevolución cooperativa” prodúcese en relacións entre especies que obteñen un beneficio mutuo. As larvas das bolboretas azuis son coidadas por formigas que á súa vez se alimentan do líquido que segregan aquelas. Así mesmo, o proceso de polinización que protagonizan numerosas plantas e animais é outro exemplo de cooperación.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións