Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Reservas de carbón, un final inminente?

Varios expertos sosteñen que este mineral, básico hoxe día, podería acabarse en dúas décadas e non nos dous séculos das estimacións oficiais

Aínda que pareza propio do pasado, o certo é que o carbón é unha das principais fontes de enerxía actuais. Mesmo se espera que o seu consumo sexa maior nos próximos anos, apoiado nunhas reservas mundiais que as estimacións oficiais cifran en 200 anos. Con todo, diversos expertos aseguran que os datos son incorrectos, e que o pico do carbón, o momento a partir do cal o máximo mundial de produción entrará nun declive irreversible, sucederá dentro de quince-vinte anos.

ImgImagen: Herry Lawford

O informe “International Energy Outlook” da Administración de Información Enerxética, dependente do Goberno de Estados Unidos (EE.UU.), sinalaba a mediados de 2008 que a porcentaxe de consumo mundial de carbón pasará do 27% en 2005 ao 29% en 2030 do total das fontes de enerxía utilizadas. Varias razóns de peso sosteñen este paulatino ascenso: o crecente consumo mundial de enerxía, o inestable e caro mercado do petróleo e do gas natural, a seguridade que ofrece para os países que contan con reservas propias, o rexeitamento á enerxía nuclear e unhas reservas mundiais estimadas en 200 anos pola ortodoxia enerxética.

Pero non todo o mundo cre que queden aínda dous séculos de carbón. Dave Rutledge, experto da división de ciencias aplicadas e enxeñaría do Instituto de Tecnoloxía de California (Caltech), suxería recentemente que a cifra sería moito menor, xa que o total de mineral de carbón no mundo, incluído o consumido no pasado, chegaría ao 662 mil millóns de toneladas. Pola súa banda, o Consello de Enerxía Mundial (WEC nas súas siglas inglesas), unha alianza de máis de 90 países que ofrece datos de referencia sobre a produción enerxética, asegura que aínda quedarían por extraer case 850 mil millóns de toneladas.

As previsións oficiais baséanse en métodos e datos que non foron revisados desde principios dos anos 70Para realizar esta controvertida afirmación, Rutledge baséase en varias cuestións. Por unha banda, nos datos históricos de esgotamento de combustibles fósiles. Por exemplo, a produción de carbón en Reino Unido acabou precipitándose en 1913, moito antes do esperado.

Doutra banda, o experto do Caltech asegura que os datos das estimacións oficiais estarían equivocados, ademais de infravalorar a dificultade e os custos de extraer este mineral. Neste sentido, lembra que China só ofreceu dúas estimacións ao WEC, e ambas completamente distintas. Ademais, estas previsións baséanse en métodos e datos que non foron revisados desde principios dos anos 70 do século XX. Por exemplo, un informe de 2007 da Comisión de Investigación do Carbón, Tecnoloxía e avaliacións dos recursos en política de enerxía, do Consello Nacional de Investigacións de EE.UU., con datos e métodos actualizados de reservas en áreas limitadas, indica que só unha pequena fracción das reservas estimadas previamente son realmente extraíbles.

O pico do carbón, en 2025

Rutledge non é o único que cuestiona os datos oficiais. O informe “Carbón: reservas e produción futura”, publicado en 2007 polo Grupo de Vixilancia da Enerxía (EWG nas súas siglas inglesas), resalta tamén que os datos sobre as reservas mundiais de carbón, ademais de pobres e desactualizados, foron sobreestimados. Os responsables do informe, varios científicos e expertos independentes a partir da iniciativa do parlamentario alemán Hans-Josef Fell, atrévense mesmo a vaticinar cando se producirá o pico do carbón: no próximos dez a quince anos a produción mundial podería incrementarse, no mellor dos casos, nun 30% grazas a Australia, China, os países da antiga Unión Soviética e Sudáfrica, pero a partir desa data, sobre 2025, o declive comezaría de forma irreversible.

Pola súa banda, o Instituto para a Enerxía (IFE nas súas siglas inglesas) preparaba tamén en 2007 un estudo para a Comisión Europea, “O futuro do carbón”, que chegaba a conclusións similares. Así, os seus responsables aseguraban que “o carbón podería non ser tan abundante, amplamente dispoñible e fiable como fonte de enerxía no futuro”, aínda que non se aventuraban a prognosticar cando sucederá o pico na súa produción.

O medio ambiente agradeceríao

De ser certos estes prognósticos, o medio ambiente sería o principal beneficiario, xa que o carbón é moi contaminante e ten un forte impacto no cambio climático en forma de emisións de dióxido de carbono (CO2). Neste sentido, desde o Instituto Goddard da NASA recoméndase por exemplo non aumentar as emisións producidas polo consumo de carbón máis aló de 2030.

No próximos dez a quince anos a produción mundial podería incrementarse, no mellor dos casos, nun 30%Con todo, os países e empresas produtores non parecen confiar nestas previsións nin que vaian seguir os consellos anticambio climático. Para países como India e China, con grandes reservas e unhas economías en vertixinoso crecemento, o carbón é unha das súas principais bazas. E non son os únicos: varios países europeos planean crear unhas 50 plantas alimentadas con este mineral nos próximos anos, e en Estados Unidos, que conta coa principal reserva mundial, o asesor científico do novo presidente facía saber recentemente o seu interese polo carbón.

Para iso, os seus defensores falan das “novas tecnoloxías de carbón limpo“, pero os seus detractores lembran que estes sistemas se atopan nun estado de desenvolvemento incipiente e que as súas supostas bondades ambientais non son realistas.

En calquera caso, durante as próximas décadas vanse a ter que adoptar transcendentais decisións ao redor da cuestión enerxética. Mentres expertos de organizacións como Greenpeace ou o Instituto World Watch consideran viable que o 100% da enerxía poida provir de fontes renovables, grazas ao desenvolvemento dos actuais sistemas e á mellora da eficiencia enerxética, outros expertos asumen que tal escenario non é posible e barallan un mix enerxético no que se teña que contar tanto coas renovables como coas non renovables, incluída a enerxía nuclear.

Quen domina o mercado mundial de carbón

Segundo os datos do Grupo de Vixilancia da Enerxía, o 85% das reservas globais de carbón concéntrase en seis países (en orde descendente): EE.UU., Rusia, India, China, Australia e Sudáfrica. En canto aos produtores, China é de lonxe o primeiro, a pesar de contar coa metade de reservas que o segundo, EE.UU., que posúe o 30% do total mundial. A estes países séguenlles Australia, India, Sudáfrica e Rusia. Devanditos países concentran máis do 80% da produción total mundial.

En canto ás aplicacións principais do carbón, na actualidade son moi diversas: utilízase para xerar enerxía eléctrica; como combustible tanto a nivel industrial como doméstico; como materia prima para diversas industrias, como a siderurgia, a química ou a construción; ou como sistema para crear petróleo sintético.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións