Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Residuos nucleares en almacéns xeolóxicos profundos

Varios países pretenden crear silos baixo terra que aguantan as decenas de miles de anos da radioactividade dos residuos

Img planta residuos Imaxe: inyucho

Enterrar a 500 metros baixo terra e para sempre os residuos das centrais nucleares, activos durante decenas de miles de anos. É a solución que propón o almacenamento xeolóxico profundo (AGP). Países como Finlandia, Suecia e Francia poderían crear un destes silos subterráneos entre 2020 e 2025. Os seus defensores aseguran que é a mellor alternativa fronte ás demais presentadas no problema dos refugallos radioactivos. No entanto, recoñecen que ninguén pode saber que ocorrerá nun prazo de tempo tan grande. En España non se descarta como posible solución, pero apóstase a curto prazo polo Almacén Temporal Centralizado (ATC), cuxa construción se espera en breve.

Almacenamento xeolóxico profundo no mundo

Img deposito
Os residuos radioactivos son un dos grandes problemas das centrais nucleares. Estas instalacións conservan os seus propios refugallos, pero a súa capacidade é limitada e acaban por encherse. Unha das posibles saídas é o ATC, como o que se construirá en España en breve e que xa se utiliza en países como Holanda.

Con todo, os ATC teñen unha vida media duns 100 anos, mentres que os residuos de alta actividade das centrais poden durar decenas de miles de anos. Por iso, outra posible solución que se baralla son os almacéns xeolóxicos profundos (AGP). O seu obxectivo consiste en illar baixo terra grandes cantidades destes residuos o tempo suficiente para que desapareza a súa radioactividade, e evitar así que contamine o medio ambiente.

Finlandia podería ser o primeiro en utilizar un AGP en 2020Na actualidade, Estados Unidos é o único país do mundo cun AGP. Atópase en Novo México (EE.UU.) e o seu obxectivo é a conservación dos seus residuos radioactivos militares. Para os residuos das centrais nucleares estadounidenses, barallouse desde hai dúas décadas a construción dun AGP en Yucca Mountain, no deserto de Nevada. Con todo, o actual goberno desistiu de pór en marcha o proxecto por consideralo inseguro.

España aposta en principio polo ATC, e ve un posible AGP como unha solución afastada. Pola contra, outros países estudan a creación dun AGP para o illamento dos residuos dos seus centrais nucleares. Finlandia, Suecia e Francia contan cos proxectos máis avanzados, que poderían facerse realidade entre 2020 e 2025.

Img residuos
Finlandia podería ser o primeiro en utilizar un AGP. A empresa Posiva planea construír unha destas instalacións subterráneas na illa de Olkiluoto, onde se sitúa unha central nuclear. Esta empresa é responsable na actualidade dun almacén de residuos de baixa intensidade, situado no municipio de Eurajoki, preto de Olkiluoto. Os técnicos de Posiva esperan comezar as obras do AGP en 2014 e telo preparado para 2020, para albergar unhas 12.000 toneladas de uranio das centrais finlandesas.

No entanto, o goberno finlandés deberá decidir en 2012 se dar luz verde á proposta de Posiva. En cambio, Suecia aprobaba o ano pasado a creación dun AGP, cun orzamento de 3.000 millóns de euros para que comece a funcionar cara a 2025.

A Axencia para a Enerxía Nuclear recomenda o AGP como opción de referenciaFrancia, unha das principais potencias nucleares do mundo, seleccionará unha localización en 2013. Outros países, como Alemaña, Reino Unido e Suíza, comezaron a procura dun posible emprazamento. En Xapón, a cidade de Toyo ofreceuse para aloxar o AGP para o seu país, aínda que o responsable da súa prefectura e grupos antinucleares oponse.

Así mesmo, empresas de oito países europeos, entre elas a española Enresa, crearon a Plataforma Tecnolóxica para o Almacenamento Xeolóxico de Residuos Radioactivos (IGD-TP, polas súas siglas en inglés) para fomentar a investigación e o intercambio de información.

Vantaxes e inconvenientes dos almacéns permanentes de residuos nucleares

Os defensores dos AGP aseguran que a súa tecnoloxía ofrece a máxima seguridade posible hoxe día e son capaces de aguantar o tempo necesario. Con todo, os seus detractores lembran que a Terra é un planeta cambiante e non se pode saber que ocorrerá de aquí a uns miles de anos no seu subsolo. De feito, os posibles emprazamentos dalgúns AGP desestimáronse pola falta de garantías a longo prazo.

Img contenedorImagen: Wikimedia
Pola súa banda, algúns expertos consideran un erro estes almacéns permanentes, xa que esperan nas próximas décadas un avance tecnolóxico que reduza a radioactividade dos residuos e mesmo os reaproveche. É unha das premisas que sustenta a creación dos ATC como o de España.

A Axencia para a Enerxía Nuclear, nun comunicado de 2008, afirmaba que tras estudar as posibles alternativas ao problema dos residuos nucleares, descartáronse, de maneira que recomendaba o AGP como opción de referencia. Os seus responsables sinalaban que mesmo se se reducise o volume e a radioactividade dos residuos, aínda quedarían cantidades importantes que habería que ocultar nun AGP.

En calquera caso, o debate dos residuos nucleares seguirá aberto. Aínda que se decidisen parar todas as centrais, os seus refugallos seguirían sendo un problema. Cada ano xéranse no mundo unhas 10.500 toneladas de residuos radioactivos, suficientes para encher un campo de fútbol cunha capa dun metro e medio. E cabe lembrar que en Europa case un terzo da electricidade que se consome procede da enerxía nuclear.

Como é un almacén xeolóxico profundo nuclear

Un AGP conta con varias barreiras de illamento para evitar que a radioactividade e a calor residual do combustible nuclear usado poidan afectar o medio ambiente: a primeira barreira utiliza un cilindro de cobre e aceiro para encapsular os residuos, a segunda é de arxila bentonita para impermeabilizar e filtrar, e a terceira é o leito de roca do subsolo. Os terreos máis estables e que poden ofrecer maiores garantías de seguridade son os de tipo salino, arcilloso ou granítico. A profundidade á que se sitúan estes silos é duns 500 metros.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións