Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Residuos radioactivos de baixa e media actividade

Confínanse en instalacións especiais para evitar a contaminación radioactiva

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 02deAgostode2005
img_residuos2

Os residuos de baixa e media actividade teñen unha vida máxima de 300 anos e caracterízanse por ser menos radioactivos e contaminantes que outro tipo de residuos deste tipo, o que non resta para que haxa que controlalos e xestionalos eficazmente de maneira que se impida a chegada dos elementos contaminantes, os radionucleidos, ao medio ambiente.
Durante algúns anos, a opción preferente para o almacenamento de residuos de baixa actividade foi a vertedura mariña. Con todo, o perigo desta práctica fixo que se impuxese unha moratoria en 1983 e que na actualidade fose prohibida, de maneira que o método legal para o illamento definitivo destes residuos é o seu almacenamento en instalacións debidamente acondicionadas, existindo basicamente dous tipos: o almacenamento en superficie, método utilizado por exemplo en España na instalación do Cabril (Córdoba) ou en Francia no centro de L’Aube, e o subterráneo a baixa ou a media profundidade, como no centro SFR de Suecia ou as minas de Konrad e Asse en Alemaña.

/imgs/2006/12/residuos6b.jpg

En calquera caso, as instalacións onde van parar estes residuos son deseñadas cun sistema de barreiras múltiples para que, no peor dos casos, as concentracións que puidesen chegar á superficie estivesen por baixo dos niveis aceptables. Así, a zona onde se sitúa debe ser geológicamente estable e impermeable, de maneira que poida deterse ou retardarse o acceso dos radionucleidos ao medio ambiente. Pola súa banda, o deseño da instalación inclúe estruturas, blindaxes e sistemas en función da categoría dos residuos a almacenar. Unha vez alí, os residuos son inmobilizados nunha matriz químicamente inerte, para que poidan ser confinados nun colector co fin de evitar o seu contacto co exterior.
En España, o Consello de Seguridade Nuclear (CSN) é o encargado de supervisar e controlar a xestión dos residuos radioactivos seguindo as recomendacións da Unión Europea. Así, os residuos de baixa e media actividade son xestionados pola Empresa Nacional de Residuos Radioactivos, SA (Enresa). A instalación do Cabril, posta en funcionamento en 1992, é o único cemiterio nuclear español acondicionado para albergar materiais de baixa e media actividade. Esta instalación conta cunha capacidade dun millón de metros cúbicos, o que segundo os seus responsables permitirá cubrir as necesidades españolas de almacenamento aproximadamente ata o ano 2010.

A orixe destes residuos

Este tipo de residuos xérase principalmente nas instalacións nucleares e radioactivas, aínda que tamén se producen noutro tipo de actividades. Así, en España, os residuos de baixa e media actividade xéranse da seguinte maneira:

  • Na minaría e o tratamento do mineral de uranio, onde se producen grandes volumes de residuos de moi baixa actividade que se xestionan en eras ou en diques.
  • Na fabricación do combustible para as centrais nucleares, de onde xorden pequenas cantidades de residuos sólidos e líquidos, lixeiramente contaminados.
  • No funcionamento das centrais nucleares, onde estes residuos son acondicionados polo propio produtor e almacenados na central ata o seu posterior transporte e recepción na instalación do Cabril. A natureza e cantidade dos residuos producidos depende do tipo de central e as súas condicións de operación, e así, pódese diferenciar entre residuos húmidos (resinas de intercambio iónico, concentrados de evaporador, lodos, etc.) e secos (papel, plásticos, etc.).
  • No desmantelamento das centrais nucleares, onde se producen grandes volumes de residuos radioactivos, basicamente de baixa actividade, cunha pequena proporción de media actividade.
  • No ámbito sanitario, ao utilizarse isótopos radioactivos para o diagnóstico e tratamento de enfermidades.
  • Nas actividades industriais, posto que se usan fontes encapsuladas para o control e a inspección de procesos que unha vez finalizada a súa vida útil deben ser xestionadas como residuos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións