Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Ríos ameazados, un problema mundial

O abastecemento de auga potable da humanidade e a biodiversidade corren risco se non se aplican medidas de prevención

Os ríos de todo o planeta están en perigo e, con eles, o abastecemento de auga de millóns de persoas e a biodiversidade. Son as conclusións de diversos estudos que sinalan as principais ameazas dos ríos, causadas polos seres humanos. Para evitar un problema que podería aumentar nos próximos anos a causa do cambio climático ou o incremento de poboación, os expertos reclaman iniciativas mixtas para xestionar a auga sen danar a natureza.

Mapamundi dos ríos ameazados

Img

O 80% da poboación mundial, un cinco mil millóns de persoas, vive en zonas onde os ríos sofren importantes ameazas. Por iso, o abastecemento de auga doce de gran parte da humanidade corre perigo. O 65% da biodiversidade que reside nos ríos tamén sofre as consecuencias desta degradación ambiental. Son algunhas das conclusións dun estudo publicado en Nature ‘’.

Os seus autores, un equipo de varios investigadores estadounidenses, afirman ser os primeiros en crear un mapa que cuantifica e relaciona os principais problemas que afectan o abastecemento de auga e a perda de biodiversidade acuática no mundo: 23 indicadores de problemas como a escaseza de auga, a tensión hídrica, a escorrentía agrícola, a contaminación ou as especies invasoras.

ImgImagen: University of Wisconsin-Madison

O traballo deixa en evidencia que os sistemas construídos nos países desenvolvidos, como encoros, presas, canles ou redes de distribución son auga para hoxe e sede para mañá, ademais dunha fonte de desequilibrios entre os países ricos e pobres.

O mapa da parte superior cuantifica a tensión da auga no seu estado natural, e o inferior, a da auga para o abastecemento humano a través das distintas infraestruturas. A auga natural en gran parte de Europa occidental e América do Norte sofre un elevado impacto, ao contrario que a auga “administrada”. Os habitantes destas rexións non teñen problemas de abastecemento, pero á conta dunha elevada presión para os ríos e a súa biodiversidade. En rexións como África, a situación é a inversa.

Un cinco mil millóns de persoas viven en zonas onde os ríos sofren importantes ameazas

O mapa deixa en evidencia un modelo insustentable de xestionar a auga, segundo os seus autores. As infraestruturas benefician a unha pequena parte da poboación mundial, pero aínda que todos os países poderíanse permitir o luxo de construír estes sistemas, non sería unha boa solución. A sobreexplotación da auga aumentaría e a biodiversidade sufriría maiores danos.

Os investigadores cren que o problema podería empeorar, porque o estudo non tivo en conta impactos como as verteduras aos ríos de compostos farmacéuticos ou residuos mineiros, dos que non se conta con suficiente información.

O cambio climático, un serio perigo para os ríos

O artigo de Nature ‘’ prevé que o problema podería agudizarse nos próximos anos, cando factores como o cambio climático ou o aumento da poboación aumenten a presión sobre os ríos.

E non é o único estudo en subliñar este inminente feito. Un artigo publicado na revista ‘Frontiers in Ecology and The’ Environment alertaba en 2007 dos efectos do cambio climático nos ríos do planeta. Os seus autores, un grupo internacional de científicos, sinalaban que as modificacións efectuadas nos caudais dos ríos reduciron a súa capacidade para adaptarse ao quecemento global.

O estudo estima que un mil millóns de persoas veranse afectadas ao vivir preto de concas de ríos ameazados. Se non se toman medidas, as inundacións ou a escaseza de auga serán dous fenómenos que poderán xerarse de maneira máis frecuente.

A organización conservacionista WWF publicaba tamén en 2007 un informe que afirmaba que os principais ríos do mundo “agonizan” por culpa do cambio climático, a contaminación e as presas. Por iso, o risco de escaseza de auga no mundo é cada vez maior. A listaxe do dez grandes ríos que “morren” incluía cinco asiáticos (Yangtzé, Mekong, Salween, Ganges e Indo), un europeo (Danubio), dous americanos (o río da Prata e o río Bravo ou río Grande), un africano (o Nilo-Lago Vitoria) e outro australiano (o Murria-Darling).

Ríos ameazados en España

Polo menos unha terceira parte dos ríos, arroios e ramblas españois están moi degradados

Os ríos españois tamén están nunha situación delicada. WWF asegura que polo menos unha terceira parte dos ríos, arroios e ramblas están moi degradados, tanto na súa estrutura como na súa calidade da auga. Por iso, o 54% dos peixes continentais e o 29% das aves ribeiregas están ameazados. A pesar diso, lembran, só o 2% dos espazos ribeiregos están protexidos.

O Ministerio de Medio Ambiente e Medio Rural e Mariño (MARM) recoñece que o aumento da demanda de auga, as obras de acondicionamento das canles e a edificación, así como os cultivos levados ata a beira, supuxeron que os ecosistemas fluviais sexan un dos medios naturais máis afectados. En canto aos máis degradados, o MARM non precisa concas concretas, pero asume que os ríos do norte son os máis afectados pola contaminación. No sur, o principal problema sería un exceso de regulación que provoca que o mar reciba unha escasa cantidade de auga.

Para combater estes impactos, os responsables institucionais han aprobado, a través do Programa A.G.Ou.A., a Estratexia Nacional de Restauración de Ríos. O programa proponse restaurar e conservar, coa meta en 2015, a calidade ambiental dos ríos.

Medidas para evitar unha catástrofe

Os expertos reclaman varias medidas para combater as ameazas dos ríos:


  • Aumentar os investimentos institucionais en estratexias de xestión da auga que combinen infraestruturas con opcións naturais como concas, pantanos e terreos inundables.

  • Promover as accións preventivas, moito máis económicas e efectivas que as de recuperación, como a xestión de augas pluviais e sedimentos, a reconfiguración de canles, a eliminación de presas e a atención ás ribeiras.

  • Pór en marcha unha xestión integrada do recurso da auga, que equilibra as necesidades dos humanos e da natureza. Desta maneira, poderíase asegurar o acceso á auga potable para os seres humanos e conservar a biodiversidade.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións