Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Sal mariño para producir enerxía ecolóxica

O encontro entre a auga doce e a salgada produce unha enerxía limpa e renovable que están a tentar aproveitar en Noruega e Holanda

A cidade norueguesa de Tofte, no fiordo de Oslo, e o lago IJssel, nos Países Baixos, teñen un motivo peculiar para hermanarse: Alí próbanse senllos proxectos para extraer a enerxía resultante da unión da auga doce de ríos ou lagos e a salgada do mar. Aínda que aínda resulta economicamente inviable, un petróleo cada vez máis caro e escaso e o carácter renovable e ecolóxico desta tecnoloxía poderían facela interesante para os próximos anos.

Nestes momentos atópase en fase experimental, pero as posibilidades da “enerxía salina” son enormes: Se se sacase partido dela en todos os estuarios do mundo poderíase cubrir o 20% da demanda enerxética mundial, segundo os científicos do proxecto holandés.

ImgImagen: Enrique Dans
En Noruega, un país poboado de ríos e que de feito obtén case toda a súa enerxía das plantas hidroeléctricas, o interese por esta tecnoloxía é evidente. Por iso, o grupo enerxético Statkraft, un dos maiores produtores de enerxía hidráulica e eólica de Europa, está a probar unha instalación con este sistema, para o que investiu un trece millóns de euros e unha década de investigación.

Pola súa banda, o Centro Holandés de Tecnoloxía Sustentable Acuática (Wetsus) comezará en breve un proxecto piloto co obxectivo de lograr entre un e cinco quilowatts ao ano. No caso da planta norueguesa xa contan cun rendemento dun cinco quilowatts, equivalente á enerxía producida por unha caída de auga de 270 metros de altitude.

Se se sacase partido dela en todos os estuarios do mundo poderíase cubrir o 20% da demanda enerxética mundialAsí mesmo, o goberno holandés, a empresa pública Eneco e o grupo de investigación Redstack están a probar a viabilidade dunha planta no encoro de Afsluitdijk, entre o propio lago IJssel e o mar de Wadden, cunha capacidade de 200 megawatts se se consegue que funcione.

No entanto, aínda que a planta norueguesa e a holandesa baséanse no sistema de membranas, o seu funcionamento non é idéntico. A diferenza do proxecto noruegués, a tecnoloxía holandesa captura as partículas de sal que emiten correntes eléctricas.

Retos desta tecnoloxía

O elevado prezo das membranas e a súa escasa eficiencia son os principais inconvenientes na actualidade destes sistemas. Ademais, os principais produtores destas membranas, como General Electric, Dow Chemical, Hydranautics ou Toray Industries, centráronse no mercado das plantas desaladoras, que aumenta cada ano un 15% en todo o mundo. Os expertos do sector consideran que aínda que o seu potencial é grande, estas plantas de enerxía salina terán que esperar entre cinco e dez anos para contar con membranas máis competitivas.

Por iso, os resultados son aínda moi pequenos. Segundo os responsables do proxecto noruegués, nas probas actuais están a lograr un tres watts por metro cadrado de membrana, aínda que afirman que serán capaces de alcanzar o cinco watts, unha cifra que xa consideran industrialmente interesante. Os técnicos deste proxecto son optimistas respecto diso, e xa anunciaron que ampliarán a planta con dous quilómetros cadrados de membranas plásticas. Pola súa banda, o proxecto holandés atópase preto de conseguir dous watts por metro cadrado.

Neste sentido, o Panel Intergobernamental para o Cambio Climático (IPCC nas súas siglas inglesas) considera que a enerxía do sal, do mesmo xeito que outras máis experimentais, como a das ondas ou a das mareas, non poderán ofrecer unha contribución significativa ata 2030.

Así mesmo, o posible impacto ambiental tamén podería ser considerable. En primeiro lugar, habería que instalar filtros e sistemas de seguridade para evitar posibles fugas de residuos. Por outra banda, o movemento de auga desde os estuarios podería afectar á flora e fauna do lugar. Ademais, o tamaño destas plantas experimentais é pequeno en comparación coas que terían que construírse para aproveitar esta enerxía de maneira industrial.

Como funciona o sistema

Os proxectos noruegués e holandés baséanse no fenómeno da ósmosis. A auga salgada, de maior concentración, entra en contacto coa doce a través dunha membrana semipermeable que só deixa pasar o líquido. Esta auga pode ser logo derivada a unha turbina para xerar enerxía. Neste caso, as membranas son similares, aínda que máis finas, ás utilizadas nas plantas desaladoras, que utilizan o principio da ósmosis inversa para converter a auga salgada do mar en potable.

Así mesmo, estes proxectos tamén queren aproveitar a elevación natural da temperatura (0,1º C) que se produce cando a auga salgada e a doce mestúranse na desembocadura dos ríos co mar.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións