Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Salpas contra o cambio climático: unha mala idea

Provocar o incremento destes seres, de aspecto similar ás medusas, para aproveitar a súa capacidade de absorber CO2 afectaría gravemente o equilibrio natural dos océanos

A natureza é máis complexa do que parece a primeira ollada, e non asumilo pode ter nefastas consecuencias. As salpas poden ser un claro exemplo de que un suposto remedio pode ser peor que a enfermidade. Estes seres vivos, similares en aspecto ás medusas, capturan o dióxido de carbono (CO2) e evitan que chegue á atmosfera. Por tanto, podería pensarse que provocar o seu aumento sería moi útil para combater o cambio climático. Con todo, a súa multiplicación inducida alteraría o equilibrio natural dos océanos e causaría graves efectos.

Img

As salpas son tamén un exemplo de que calquera ser vivo, por insignificante ou simple que poida parecer, cumpre un papel importante no equilibrio natural. Estes pequenos tunicados, do tamaño dun pulgar, non son moi coñecidos, aínda que poden atoparse en mares ecuatoriais, tépedos ou fríos. De feito, a maior concentración de salpas habita no océano Antártico, onde forman vistosas colonias.

Os científicos descubriron a súa capacidade de fixar o CO2, un dos gases de efecto invernadoiro. Do mesmo xeito que outros animais, as salpas aliméntanse de fitoplancto, unha especie de pequenas algas mariñas que utilizan á súa vez o CO2 para crecer. Desta maneira, cando algún ser vivo inxéreo, atrapa tamén no seu interior este gas. Posteriormente, cando o animal excreta ou morre, a maior parte do CO2 volve liberarse.

Os excrementos das salpas transfórmanse nunhas bolitas que se afunden, do mesmo xeito que os seus corpos ao morrer, polo que o CO2 que conteñen acaba no fondoCon todo, os excrementos das salpas transfórmanse nunhas bolitas que se afunden, do mesmo xeito que os seus corpos ao morrer, polo que o CO2 que conteñen acaba sepultado no fondo. Por exemplo, unha investigación realizada por biólogos do Instituto Oceanográfico Woods Hole (WHOI nas súas siglas en inglés) descubriu que os restos fecais dunha especie en concreto, a Salpa aspera, afúndense ata mil metros por día e os seus corpos sen vida ata 475 metros por día.

Por iso, podería razoarse que unha medida para loitar contra o quecemento global consistiría en pór os medios para que estes animais multiplíquense e convértanse nun sistema biolóxico de secuestro de CO2. Con todo, esta decisión podería ser moi negativa para o ecosistema. Ricardo Aguilar, director de investigación e proxectos da organización conservacionista Oceana, lembra que nos últimos anos produciuse un incremento elevado das propias salpas ou das medusas, pola falta de vertebrados, o que está a xerar outros problemas e non está a axudar a reducir o cambio climático.

Os científicos descubriron que o aumento do número de salpas no océano Antártico está relacionado co descenso do krill, un pequeno crustáceo básico na dieta das baleas, así como doutros animais como focas, pingüíns ou aves mariñas.

Pola súa banda, científicos australianos da organización de investigación CSIRO e da Universidade australiana de Nova Gales do Sur emprendían o ano pasado unha expedición para estudar a estes seres na costa este de Australia. Os investigadores descubriron que o seu número era dez veces superior aos primeiros rexistros de hai 70 anos.

Por iso, Aguilar explica que o incremento provocado das salpas afectaría aínda máis ao equilibrio do ecosistema. As salpas competirían polos mesmos recursos que outras especies importantes que tamén se alimentan de plancto, polo que reducirían o seu número.

Así mesmo, o experto de Oceana lembra que outros organismos tamén poden fixar o CO2, desde as baleas ata os crustáceos que viven no plancto ou as medusas. En calquera caso, conclúe Aguilar, os océanos teñen as súas limitacións, e o seu nivel de saturación xa é moi alto.

Salpas, uns interesantes animais

Á parte da súa capacidade de captura do CO2, as salpas son uns animais interesantes desde o punto de vista científico, aínda que as investigacións son máis ben recentes, debido principalmente á dificultade para o seu estudo.

Considérase que son os animais multicelulares do planeta que máis rapidamente se reproducenOs investigadores observaron que, aínda que o seu corpo semitransparente e a súa forma de flotar lembran ás medusas, biológicamente atópanse máis preto dos vertebrados, xa que posúen un rudimentario sistema nervioso. Neste sentido, os científicos especulan coa posibilidade de que os complexos sistemas nerviosos dos vertebrados (aos que pertencemos os seres humanos) evolucionasen a partir dun primitivo sistema similar ao das salpas.

Por outra banda, considérase que son os animais multicelulares do planeta que máis rapidamente se reproducen, xa que son capaces de dobrar o seu número varias veces ao día. Para iso, contan cun complexo ciclo de vida con diferenciación xeracional. Así, na fase oozoide reprodúcense de forma asexual producindo unha cadea de decenas de centos de individuos. Pola súa banda, os individuos agregados, coñecidos como blastozoides, reprodúcense de forma sexual, sendo hermafroditas secuenciales: primeiro maduran como femias, e son fertilizados polos gametos masculinos producidos por maiores cadeas.

A súa forma de desprazarse e alimentarse tamén é moi curiosa. As salpas absorben a auga no seu parte frontal e expúlsana cara a fóra pola súa banda posterior, coma se fose un sistema de propulsión a barullo. A membrana mucosa do seu interior filtra todo o material comestible da auga, o que lle permite alimentarse.

Proxecto Lohafex: que pode ocorrer cando se altera o equilibrio natural

Un exemplo das inesperadas consecuencias que pode levar alterar o equilibrio oceánico é o proxecto Lohafex. Os seus responsables estiveron vertiendo seis toneladas de partículas de ferro durante máis dun mes no Atlántico Sur. O obxectivo consistía en aumentar a cantidade de fitoplancto como método para secuestrar CO2, xa que estas algas quedarían no fondo do mar co gas.

Recentemente sóubose que o sistema non funcionou como se esperaba. Pasados uns días tras depositar o ferro, apareceron uns diminutos crustáceos, coñecidos como copépodos, que se comeron todo o fitoplancto “sementado”. Posteriormente, estes animais foron devorados á súa vez por uns crustáceos maiores, denominados “anfípodos”, e estes á súa vez por baleas e luras. Os responsables do proxecto afirmaron que estudarán mellor as razóns deste fracaso, pero en calquera caso seguirán probando.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións