Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Salvar o Mediterráneo, unha tarefa de todos

O Mare Nostrum sofre diversas e graves ameazas que deben combaterse entre todos os cidadáns
Por Alex Fernández Muerza 7 de Xullo de 2010
Img mediterraneo
Imagen: David Sanz

Perda de biodiversidade, cambio climático, contaminación, degradación dos ecosistemas, especies invasoras, sobrepesca… Son ameazas comúns a todo o planeta, pero que no Mediterráneo, polas súas características únicas, teñen un efecto maior. A súa recuperación e conservación require de varias medidas nas que deben participar non só as institucións ou a ONG ambientais, senón tamén os consumidores.

Principais ameazas

O primeiro paso para resolver un problema é coñecelo. A continuación, sinálanse as principais ameazas que se ciernen sobre o Mediterráneo:

Biodiversidade en perigo. A conca do Mediterráneo é un punto quente de biodiversidade (hotspot), xa que ten unha cantidade elevada de especies endémicas, únicas dese lugar, e un hábitat en proceso de destrución. Os responsables da organización Conservación Internacional (CI) destacan a súa gran riqueza ecolóxica: 22.500 especies de plantas vasculares, a metade delas endémicas, 226 especies de mamíferos (25 endémicas), 489 de aves (25 endémicas), 230 de réptiles (77 endémicas), 79 de anfibios (27 endémicas) e 216 de peixes de auga doce (63 endémicas). A Unión Internacional para a Conservación da Natureza (UICN) sinala que ao redor do 19% das especies avaliadas na súa Lista Vermella sofren a ameaza da extinción: un 5% están “en perigo crítico”, o 7% “en perigo” e o outro 7% son “vulnerables”. Especies singulares como a foca monxe, o lince ibérico ou a posidonia, unha planta mariña vital para o Mediterráneo, áchanse en grave perigo.

Ao redor do 19% das especies mediterráneas avaliadas na Lista Vermella sofren a ameaza da extinción

Os expertos reclaman unha especial atención para a biodiversidade mariña e os seus hábitats, que apenas contan con áreas especiais de protección. Fíxanse tamén en España, unha das zonas con maior biodiversidade de Europa. Un estudo da Universidade Autónoma de Madrid (UAM) e do Museo Nacional de Ciencias Naturais (CSIC), publicado na revista Conservation Biology, demandaba a creación de 36 puntos quentes polo seu alto número de especies endémicas. O tramo final da conca do Ebro, a serra de Conca e diversos puntos de Xirona, Tarragona, Málaga ou Biscaia serían algunhas delas.

Cambio climático. Como fenómeno global, ningún lugar do planeta escápase ás súas consecuencias, pero algunhas zonas son máis vulnerables que outras e o Mediterráneo é unha delas. Carlos Duarte, profesor do Instituto Mediterráneo de Estudos Avanzados (IMEDEA), sinala que na actualidade a taxa de quecemento das súas augas aceléranse e lembra que “é particularmente sensible por ser un mar pechado e con pouco intercambio, o que amplifica a súa resposta”.

Nos próximos anos, a situación podería ser mesmo peor. A partir dos datos do Panel Intergobernamental sobre Cambio Climático de Nacións Unidas (IPCC), investigadores do IMEDEA e do Centro Nacional de Oceanografía de Southampton (Reino Unido) determinaron tres posibles escenarios para as próximas décadas no mar Mediterráneo. A simulación máis pesimista predí un aumento da temperatura das súas augas de ata 2,5 graos centígrados e un aumento do seu nivel de entre 3 e 61 centímetros de media.

Os expertos en cambio climático sinalan as consecuencias negativas para o Mediterráneo e a súa conca: incremento das temperaturas medias, maior frecuencia de fenómenos naturais extremos -como ondas de calor, secas, choivas torrenciais, ciclóns, etc.-, desprazamento de especies, aumento de incendios forestais, perdas agrícolas, evaporación de humidais…

Img tiburon
Imaxe: Wikimedia

Contaminación. Segundo a Comisión Europea, as súas principais causas son o transporte de petróleo en barco, a actividade industrial e a vertedura de residuos urbanos. A organización ecoloxista Greenpeace afirma que o Mediterráneo constitúe o 0,7% da superficie acuática, pero recibe o 17% da contaminación global por vertedura de hidrocarburos. Esta ONG afirma que é un dos mares máis transitados do planeta: entre 250 e 300 petroleiros atravésano cada día, cun tráfico anual superior ao 20% do cru total mundial. Pero esta contaminación difire da crenza común: as mareas negras son responsables do 12% do petróleo que chega ás augas. O 88% restante xérase de forma silenciosa, en verteduras menores por labores de limpeza ou por recárgaa de combustible en alto mar (“bunkering“).

A polución mariña orixínase tamén coa vertedura de diversos residuos. Metais pesados como o mercurio se biomagnifican no percorrido da cadea alimenticia e poden causar serios trastornos no medio ambiente e na saúde. O uso excesivo de fertilizantes afecta ao Mediterráneo e altera a composición das súas augas. Os residuos plásticos chegan ao estómago de animais de todo tipo, que poden morrer. Stefano Aliani, do Instituto de Ciencias Mariñas do Consello de Investigación Nacional de Italia (CNR), detectou nalgunhas zonas das Mediterráneo acumulacións de residuos, mesmo portas e camas, que flotan como vertedoiros mariños.

Detectouse unha aceleración da taxa de quecemento das augas da Mediterráneo

Degradación dos ecosistemas. A organización CI asegura que a deforestación, a contaminación, os incendios, a construción de infraestruturas e a expansión urbana e turística (en especial na costa), a intensificación da agricultura, a escaseza de auga e a desertificación ou a fragmentación do hábitat son os principais impactos humanos que causaron “importantes transformacións” nos ecosistemas mediterráneos.

Nas próximas décadas a situación podería empeorar. Segundo José Luís Rubio, presidente da Sociedade Europea de Conservación do Chan, as previsións de crecemento acelerado da poboación, sobre todo no sur e no leste, ou do cambio climático aumentarán os riscos de degradación combinada de auga e chan.

Img pesca
Imaxe: Joel Burslem

A auga converterase nun recurso cada vez máis escaso. O Programa de Nacións Unidas para o Medio Ambiente (PNUMA) prevé que en 2025 haberá uns 63 millóns de persoas no Mediterráneo por baixo do limiar mínimo de dispoñibilidade de auga.

Especies invasoras. Son, tras a destrución do hábitat, a principal causa mundial de perda de biodiversidade, asevera a UICN. Segundo datos de Ecoloxistas en Acción, o número de especies introducidas no Mare Nostrum duplicouse cada 20 anos e na actualidade hai unhas 450 especies exóticas.

A Caulepra taxifolia, coñecida como “alga asasina”, descubriuse en Mónaco en 1984 e hoxe cobre millóns de hectáreas ao longo da costa de varios países mediterráneos, entre eles España. A medusa tóxica Rhopilema nomadica, oriúnda do Mar Vermello, afecta á pesca e ao turismo do sueste mediterráneo.

As principais vías de entrada no Mediterráneo das especies invasoras son, segundo os responsables da ONG ecoloxista, a Canle de Suez e as augas de lastre (auga mariña usada para manter a flotabilidad dos barcos), a presa de Asuán no Nilo, a acuicultura (cría en catividade de especies acuáticas) e o aumento da temperatura debido ao cambio climático. Algúns expertos falan xa de “tropicalización” do Mediterráneo.

O número de especies exóticas no Mare Nostrum duplicouse cada 20 anos e na actualidade hai unhas 450

Sobrepesca. A Comisión Europea ha rexistrado que o 88% dos stocks pesqueiros europeos están sobreexplotados e, deles, o 69% está en risco de esgotamento. A organización Oceana sinala como causas principais o exceso de capacidade da frota, a aprobación de Totais Admisibles de Capturas excesivos e o uso de artes de pesca ilegais, como as redes de deriva.

Os responsables de Oceana destacan a delicada situación dalgunhas especies no Mediterráneo. É o caso do atún vermello, en risco de colapso comercial, ou do peixe espada, sobreexplotado con entre un 50% e un 70% de capturas formadas por exemplares xuvenís. Ser unha quenlla no Mare Nostrum non é nada recomendable, subliña esta organización, xa que o 42% das súas especies están ameazadas de extinción, fronte ao 21% mundial. A UICN revela que sete especies de peces continentais mediterráneos desapareceron e unha en estado salvaxe extinguiuse.

Pola súa banda, un estudo do CSIC sinalaba que a estrutura do ecosistema mediterráneo ha cambiado ante a diminución de grandes depredadores como o rape, a pescada ou as quenllas demersales e de competidores polo alimento, como sardiñas ou anchoas.

Medidas para a súa conservación

Img
Imaxe: David Sanz

O mantemento dun equilibrio sustentable entre conservación natural e desenvolvemento humano é unha maneira de garantir o presente e o futuro do Mediterráneo. Para iso, os expertos sinalan diversas medidas necesarias. É clave a aplicación eficaz de normativas ambientais específicas, como os Directiva Hábitats da Unión Europea (Rede Natura 2000) ou a Convención da ONU de Diversidade Biolóxica, ademais de iniciativas concretas para o Mediterráneo.

O Convenio de Barcelona comprométese a reducir a contaminación na zona do Mediterráneo e a protexer e mellorar a súa contorna mariña

Un total de 16 países mediterráneos, entre eles España, e a entón Comunidade Económica Europea (CEE) aprobaron en 1976 o Convenio de Barcelona. Os seus impulsores comprometéronse a reducir a contaminación na zona do Mediterráneo e a protexer e mellorar a súa contorna mariña.

En 2008 asinouse en Madrid o protocolo de Xestión Integrada das Zonas Costeiras do Mediterráneo (ICZM) a partir do Convenio de Barcelona. O seu obxectivo é a protección dos ecosistemas mariños e terrestres e a toma de medidas efectivas contra as causas que xeran a súa degradación. O mesmo ano, a Comisión Europea puxo en marcha a Unión polo Mediterráneo. A súa actividade centrarase na descontaminación das augas ou o impulso das enerxías alternativas.

Img foca
Imaxe: flickker photos

Os esforzos de conservación tamén se deberían enfocar na identificación das ameazas concretas de cada zona, de maneira que se poidan expor accións a medida. Os científicos son esenciais nesta tarefa e, por iso, son cada vez máis as investigacións iniciadas. As áreas de traballo comprenden cuestións como a identificación das zonas con maior riqueza mariña do Mediterráneo, o estudo dos posibles impactos do cambio climático e fórmulas de mitigación, o desenvolvemento de traballos e sistemas de predición e prevención de riscos naturais, etc.

A aprobación de programas institucionais de cooperación rexional ou as iniciativas de grupos ecoloxistas e organizacións conservacionistas tamén contribúen á defensa do Mediterráneo. CI, o Fondo Mundial para a Natureza (WWF), Ecoloxistas en Acción, SÉ/BirdLife, Oceana e outra moitas ONG contan con diversos programas nese sentido.

Que poden facer os consumidores

Img
Imaxe: semprealsnuvols

Os cidadáns e as súas decisións e hábitos de compra son unha parte esencial na loita contra os problemas do Mediterráneo. A práctica do tres erres (reducir, reutilizar e reciclar) contribuirá a diminuír a cantidade de residuos, a contaminación dos recursos naturais ou o impacto nos ecosistemas.

O tres erres contribuirán a diminuír os residuos, a contaminación ou o impacto nos ecosistemas

Os consumidores poden elixir alimentos producidos de maneira ecolóxica ou que utilicen menos fertilizantes. No caso dos produtos pesqueiros, convén evitar as especies en maior perigo ou substituílas por outras similares menos esquilmadas. En canto ás bolsas de plástico, unha medida efectiva é usalas biodegradables ou reutilizables.

Os consumidores poden reducir o uso da enerxía, que provén na súa gran maioría dos combustibles fósiles. Hai moitas formas de facelo: viaxar en transporte público, ir a pé ou en bicicleta, utilizar electrodomésticos eficientes, lámpadas de baixo consumo, evitar os “vampiros eléctricos“, etc. Outra opción é usar no fogar enerxías renovables, cun menor impacto ambiental, e aforrar auga, un ben escaso, con diversas medidas sinxelas.

Img
Imaxe: yamiq

A concienciación é outra maneira de conservar os recursos naturais do Mediterráneo. Os consumidores poden interiorizar hábitos de vida sustentables. O respecto dos seres vivos, o coidado das especies en perigo, é responsabilidade de todos. O turismo sustentable en espazos costeiros ou mariños é unha opción máis que axunta diversión, lecer e respecto á natureza. Os consumidores que vivan en zonas costeiras poden ser parte activa da conservación e protección dos ecosistemas mariños. A colaboración coa ONG conservacionistas axudará aos seus responsables a emprender maiores accións.

Mesmo é posible reclamar aos responsables institucionais que aproben e fagan efectivas as leis para coidar os recursos naturais do Mediterráneo. A defensa activa de reservas mariñas de pesca ou a persecución efectiva dos barcos que utilicen artes de pesca ilegais melloraría a crítica situación dos caladoiros.