Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Secuestrar o CO2 para que non contamine

Diversos sistemas de captura e almacenamento poderían evitar a chegada deste gas á atmosfera, aínda que necesitan un desenvolvemento tecnolóxico maior

Img capturaco2
O dióxido de carbono (CO2) emitido pola actividade humana é un dos principais responsables do efecto invernadoiro. Para evitar que chegue á atmosfera, os científicos barallan diversas tecnoloxías que permitan capturalo nas industrias onde se xera, transportalo e almacenalo no mar ou baixo terra.

Na recente conferencia sobre o clima, celebrada en Nairobi (Kenia), algúns países defenderon este procedemento como maneira de obter créditos para emitir CO2 e como posible proxecto de Mecanismo de Desenvolvemento Limpo (MDL). Así mesmo, o Panel Intergobernamental sobre Cambio Climático (IPCC nas súas siglas inglesas), un equipo de expertos creado por Nacións Unidas, subliña o futuro prometedor para as empresas especializadas en tecnoloxías eficientes en carbono, cun mercado que podería alcanzar os 500.000 millóns de euros en 2050.

Por iso, non é de estrañar que países como Estados Unidos, a Unión Europea, Australia, Xapón ou China aumenten os seus investimentos en diversos proxectos para cubrir as distintas posibilidades tecnolóxicas de captura, transporte e almacenamento do CO2. En Estados Unidos, o proxecto “Futurgen” expón a captura do CO2 procedente da produción de electricidade e hidróxeno a partir do carbón. Pola súa banda, os responsables de Weyburn “” secuestran o CO2 emitido nunha planta de gasificación de carbón norteamericana para o seu posterior transporte e almacenamento nunha reserva activa de petróleo en Canadá, que tamén financia a investigación.

A UE triplicou o financiamento deste tipo de investigacións, e alberga gran variedade de proxectosPola súa banda, a UE triplicou o financiamento deste tipo de investigacións, e alberga gran variedade de proxectos que tratan de cubrir todas as posibles opcións. Por exemplo, a cidade danesa de Esbjerg inauguraba en marzo deste ano, dentro do proxecto “Castor”, a maior planta do mundo de almacenamento de CO2 baixo terra. Froito do traballo de 30 socios industriais e diversos centros de investigación de 11 países europeos, os seus responsables pretenden recoller o 90% do CO2 das centrais térmicas de carbón e facer competitiva esta tecnoloxía.

Así mesmo, os científicos atesouran moitas esperanzas no Mar do Norte. A empresa norueguesa Statoil vén bombeando desde 1996 varios millóns de toneladas deste gas a unha capa de arenisca situada a 700 metros baixo o leito mariño. Neste sentido, os expertos destacan as posibilidades das formacións xeolóxicas que en pasado foron reservas de petróleo e gas. Por outra banda, os responsables do proxecto europeo “Gestco” céntranse nun gran acuífero daquela zona, que permitiría inxectar todo o CO2 europeo durante o próximos cincuenta ou cen anos.

En canto a España, os expertos recoñecen que, a pesar das iniciativas de Elcogás, o Centro de Investigacións Enerxéticas, Ambientais e Tecnolóxicas (CIEMAT), o Instituto Nacional do Carbón (INCAR) ou o Instituto Xeolóxico e Mineiro de España (IGME), sófrese un certo atraso. Ademais, engaden, a antigüidade das centrais térmicas dificulta a asunción desta tecnoloxía.

En calquera caso, os expertos lembran que estes sistemas non son competitivos na actualidade, debido aos seus elevados custos. A pesar diso, sosteñen, o desenvolvemento tecnolóxico podería facelas viables dentro de dúas décadas, reducindo con iso á metade as emisións mundiais de CO2.

Pola súa banda, algúns grupos ecoloxistas subliñan os aspectos negativos destas tecnoloxías, como o perigo de acidificar os mares ao incrementar a súa absorción de CO2, ou a falta de seguridade. Con todo, os expertos aseguran que o CO2 non é explosivo e que non poderá contaminar ao quedar confinado en sitios estancos e vixiados. Algúns especialistas falan mesmo da construción de futuros “ceoductos” para transportar este gas a presión tras ser capturado. Así mesmo, os ecoloxistas recalcan que en ningún caso deberían servir para eludir os compromisos de redución de emisións e a aposta polas enerxías renovables.

Biocombustibles a partir de CO2

Algúns científicos van mesmo máis aló do mero almacenamento deste gas, e propoñen convertelo en combustible ecolóxico. Por exemplo, un equipo de enxeñeiros, dentro do proxecto europeo STREP – ELCAT, descubriu un sistema para transformar o CO2 en combustible, que podería utilizarse mesmo en naves espaciais. Aínda que o proceso só converteu un 1% do CO2, os seus responsables aseguran que o desenvolvemento desta tecnoloxía podería permitir o seu aproveitamento industrial dentro dunha década.

Pola súa banda, científicos das Universidades de Sevilla e Almería traballan nun proxecto que permita utilizar microalgas para eliminar o CO2 e reutilizar os produtos resultantes do proceso como biocombustible, reducindo de paso o consumo de combustibles fósiles.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións