Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Seguidores solares

Melloran ata nun 40% o rendemento das instalacións solares, polo que poden contribuír a xeneralizar esta enerxía renovable entre os consumidores

Img placassolares Imaxe: Joe Zlomek

Un seguidor solar é unha especie de girasol mecánico, xa que a súa misión consiste en que os seus paneis solares sigan ao Sol desde a súa saída ata a súa posta. Desta maneira, aproveitan a radiación solar moito mellor que os sistemas solares fixos. A gran variedade de prototipos permite o seu uso de maneira alcanzable a grandes e pequenos consumidores, polo que cada vez máis empresas desenvolven dispositivos moi diversos.

A imaxe típica dunha instalación solar é a duns paneis fotovoltaicos situados nunha estrutura fixa e orientada á zona do ceo na que o Sol se atopa no máis alto. Con todo, durante o resto do día, os raios solares inciden cun ángulo inferior a 90º, o que diminúe a radiación captada. Por iso, os seguidores solares creáronse para aproveitar ao máximo a luz solar durante todo o día. Así, dependendo do tipo de instalación, poden aumentar o rendemento dos paneis solares entre un 30 e un 40%.

Img seguidor solarImagen: NREL
Os sistemas de seguimento solar poden utilizarse para obter calor e enerxía renovable tanto en vivendas como en grandes complexos urbanísticos ou industriais. Por unha banda, pódense aproveitar para producir auga quente de uso doméstico ou para instalacións colectivas ou de uso industrial; para climatizar piscinas; ou para a calefacción e refrixeración de grandes superficies.

Doutra banda, a súa produción enerxética pode servir para abastecer de electricidade a lugares sen conexión á rede xeral eléctrica; para a extracción de auga en pozos illados mediante bombeo; ou para facer funcionar centros de comunicacións, alarmas, sistemas automáticos, etc., por exemplo os sinais luminosos de tráfico.

Así mesmo, outra maneira de rendibilizar estes aparellos é mediante a venda da enerxía eléctrica producida. Neste sentido, as compañías eléctricas teñen a obrigación de comprar a electricidade xerada nas instalacións fotovoltaicas a 0,44 euros por cada quilowatt/hora (kwh).

Unha instalación con seguidor solar automático pode durar ata 30 anos e amortizarse en entre cinco e dez anosEn canto ao gasto extra que supón instalalos e a súa posible amortización, os seus defensores aseguran que o gasto se recupera rapidamente, especialmente en países con moitas horas de sol, como España. Para iso baséanse nos ingresos que xeran estas instalacións, no baixo custo de mantemento, na súa longa vida útil, e nas axudas públicas que poden conseguirse. Por exemplo, unha instalación con seguidor solar automático pode durar ata 30 anos e amortizarse en entre cinco e dez anos.

No entanto, a súa xeneralización nos sistemas solares, ademais dos custos, depende tamén do espazo e condicións para a súa rotación. Por exemplo, un seguidor convencional non pode colocarse nun tellado. Con todo, as novas xeracións destes dispositivos poderían solucionar este inconveniente. Neste sentido, a empresa alemá Goldbeck Solar prevé comercializar a principios de 2008 o seu seguidor solar para tellados industriais e comerciais, Sunaxelerator.

En calquera caso, os consumidores que estean interesados en instalar un destes sistemas poden asesorarse contactando con organismos públicos como o Instituto para a Diversificación e Aforro da Enerxía (IDAE), ou con organizacións do sector, como a Asociación da Industria Fotovoltaica (ASIF) ou a Asociación de Produtores de Enerxías Renovables (APPA).

Como elixir un seguidor solar

Á hora de acertar co que mellor se adapte ás necesidades e petos dos usuarios, hai que ter en conta os diferentes tipos de sistemas. Segundo a forma en que reciben a enerxía, fálase de seguidores solares estándar cando levan os clásicos paneis fotovoltaicos. Agora ben, os seguidores solares tamén poden ser utilizados para producir enerxía solar térmica, aínda que non adoita ser o máis común.


Por outra banda, o seguidor solar pode levar un concentrador, xa sexa un espello ou calquera elemento cilíndrico ou esférico, de maneira que a radiación solar concéntrase nas células fotovoltaicas. Este sistema abarata a instalación, xa que permite reducir a superficie das células, cuxos materiais son máis ben custosos.

O seguidor solar tamén se diferencia se posúe un eixo ou dous de movemento. No primeiro caso, pódense distinguir diferentes aliñamentos, dependendo do lugar xeográfico no que se sitúe o dispositivo para aproveitar mellor os raios solares. En canto aos sistemas de dous eixos, permiten un seguimento perfecto do Sol, aínda que ao ter que estar continuamente movéndose consomen unha maior enerxía.

O sistema motor dos eixos pode estar baseado tanto en dispositivos manuais como en mecánicos. Neste último caso, pódense atopar dispositivos con motor eléctrico (o máis utilizado); hidráulicos (indicado para seguidores de gran tamaño); e accionados por gravidade, un orixinal sistema que non necesita electricidade pero que perde en control da posición do seguidor.

O manexo dos seguidores tamén pode dar pé a varias posibilidades: Desde un control manual (indicado para vivendas individuais que queiran gastar o mínimo) ata os controlados por microprocesadores, que determinan a posición do Sol baseándose ou ben en sensores ou ben nun programa de datos astronómicos sobre posicionamento solar.

Iniciativas españolas de vangarda

Diversas empresas españolas comercializan modelos innovadores de seguidores solares. Por exemplo, Mecasolar, pertencente ao grupo navarro OPDE, instalaba este verán o seu seguidor solar no estadio olímpico de Pequín dentro dos seus plans de expansión en China. Os seus responsables aseguran ademais contar para 2007 cunha cota no mercado español do 60% en instalacións con seguimento solar de dous eixos, un total de 8.000 aparellos.

Pola súa banda, a PEME toledana Cabanillas Enxeñeiros presentaba hai uns meses un novo seguidor solar, denominado Titan Tracker, capaz de incrementar a produtividade ata un 45% e durar ata 30 anos á intemperie, segundo os seus responsables.

Así mesmo, a Universidade de Xaén (UJA) instalaba no principio do ano un prototipo de seguidor solar, denominado Sun Horse 70, co obxectivo de estudar e mellorar estes sistemas. Para iso, os investigadores da UJA contaron co apoio das empresas españolas de enerxía solar fotovoltaica Campos Solares e Inspira.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións