Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Seres extinguidos que non o estaban

As especies Lázaro descóbrense ata millóns de anos despois de consideralas desaparecidas

Unha especie Lázaro é un animal ou planta dada por extinguida, pero que volve aparecer ou a descubrirse. Denomínalla así en referencia ao personaxe que, segundo a Biblia, Jesús logrou levantar despois de morto. Algunhas destas especies localizáronse tras millóns de anos de non dar sinais de vida. Os achados reflicten como a vida trata de abrirse paso a pesar das dificultades. Tamén supoñen unha chamada de atención para preocuparse máis por coñecer e conservar a enorme biodiversidade da Terra.

Img celacanto

As especies Lázaro non desapareceron, xa que a extinción é un proceso irreversible. Seguen vivas pero os científicos non as detectan. As razóns son diversas. Unha posibilidade é que a poboación dunha especie redúzase de forma considerable e, por iso, resulte máis difícil atopar exemplares con vida. A falta de medios humanos e técnicos de investigación, e a dificultade de acceso a certos ecosistemas, limitan a capacidade da ciencia para localizar tanto a estas especies como a outras que non se catalogaron nunca. A biodiversidade da Terra é enorme: estímase que tan só se describiron 1,8 millóns de especies, a pesar de que poderían habitar o planeta entre 10 e 30 millóns.

Estímase que tan só se describiron 1,8 millóns de especies, a pesar de que poderían habitar o planeta entre 10 e 30 millóns

Os diversos impactos causados polo ser humano na natureza acentuáronse nas últimas décadas. A posibilidade de que o número de especies Lázaro aumente é, por tanto, cada vez maior. A Lista Vermella de especies en perigo da Unión Internacional para a Conservación da Natureza (UICN) sinala que moitas especies reduciron de forma considerable o seu número, ata extinguirse ou chegar a unha situación de claro perigo de desaparición.

No entanto, como sinalaron diversos expertos, a Lista Vermella ten puntos débiles que poderían supor posibles erros de clasificación. Algúns seres considerados extinguidos serían especies Lázaro no futuro, cando algún equipo científico logre dar con elas.

Img gallotiaImagen: Lagarto gigante de la Gomera – Wikipedia
Outra posibilidade é que unha especie “desapareza” porque non hai fósiles seus durante un ou varios períodos, e dado que tampouco se atopa viva, dálla por extinguida. Con todo, o rexistro fósil non é un sistema perfecto, xa que só unha fracción moi pequena dos organismos se fosilizan. Por iso, pode ocorrer que un ser non morrese baixo as condicións necesarias para que se producise a súa fosilización e sexa “invisible” aos paleontólogos aínda que nese momento estivese viva. Ademais, o rexistro fósil conta con ocos que non teñen que causarse de forma necesaria debido a fenómenos de extinción, en especial, cando o número de individuos é moi baixo.

Noutros casos, o ser vivo puido cambiar de aspecto, de maneira que non sexa reconocible e pareza unha nova especie. Tamén pode ocorrer unha extinción local, pero a especie segue con vida noutro lugar. A neontología, unha disciplina que estuda os fósiles de seres con vida, tamén se encarga de investigar a estas especies Lázaro.

Especies Lázaro sorprendentes

Animais e plantas de todo tipo déronse por desaparecidas e atopadas de novo en todo o mundo, mesmo en España. Illas Canarias, que conta cunha gran cantidade de biodiversidade, moita dela endémica (única deste lugar), alberga dous claros exemplos. Ata o seu descubrimento en 2007, o lagarto xigante da Palma críase extinguido desde 500 anos antes. O individuo achado tiña unha idade estimada dun catro anos e unha lonxitude duns 30 centímetros. Espérase que novas expedicións á zona poidan atopar máis exemplares.

O celacanto, desaparecido fai máis de 65 millóns de anos, descubriuse con vida en 1938

O lagarto xigante da Gomera describiuse grazas ao rexistro fósil en 1985 e consideróuselle extinto. Con todo, en 1999 localizáronse seis individuos vivos, un número que aumentou desde entón. Tense constancia de case un centenar de exemplares vivos en estado salvaxe, mentres que uns 44 individuos viven en catividade para a súa conservación.

No resto do mundo, as especies Lázaro son bastante numerosas, algunhas con historias moi curiosas:

Celacanto: é un dos exemplos clásicos de especie Lázaro. Esta antiga especie de peixe críase desaparecida a finais do período Cretácico, fai máis de 65 millóns de anos. En 1938, localizouse preto da desembocadura do río Chaluma, na costa este de Sudáfrica. O celacanto atópase entre os peixes con mandíbulas máis antigos que se coñecen con vida. Pode vivir ata 100 anos e nadar a profundidades duns 90-100 metros.

Insecto pau da illa Lord Howe: do tamaño aproximado dun cigarro, é considerado un dos insectos máis raros do mundo. Ata 1918, vivía sen problemas na illa australiana de Nova Gales do Sur que lle dá nome. Naquel ano, o insecto pau converteuse no alimento das ratas negras, unha especie invasora, ata o punto de que en 1920 consideróuselle desaparecido. A súa “resurrección” débese a unha aventura. En 1964, unha expedición tratou de ser a primeira do mundo en hollar a cima da Pirámide de Ball, un escarpado illote de orixe volcánico cunha altura de 562 metros, situado a 20 quilómetros de Lord Howe. Os seus integrantes non puideron alcanzar o seu obxectivo, pero volveron cunha fotografía do insecto pau. Por fin, en 2001, un grupo de investigadores logrou localizar exemplares deste huidizo insecto. Na actualidade, tamén se lle conserva en catividade no zoo de Melbourne.

Cabalo do Caspio: en 1957, Louis Firouz, unha muller americana casada cun membro da familia real iraniana, creou un centro de equitación neste país asiático. Para contar con ponies, Firouz visitou as montañas Elburz, preto do Mar Caspio, onde ouvira falar dunha pequena especie de cabalos. Cando os descubriu, deuse conta de que eran os mesmos que aparecían nas murallas do palacio de Persépolis, construído polo emperador persa Dario I hai máis de 25 séculos. Anos despois, grazas aos estudos de ADN, sóubose que son unha forma ancestral dos cabalos árabes.

Rata de roca de Laos: esta especie descubriuse por primeira vez en 1996 nun mercado de Thakhek, en Khammouan (Laos), posta á venda como carne. Considerouse tan diferente a calquera outro roedor, que se lle deu a súa propia familia. Con todo, en 2006, unha análise máis sistemática reclasificó esta especie como pertencente a unha familia de antigos fósiles que se pensaba desaparecida fai 11 millóns de anos.

Takahe: este paxaro, incapaz de voar e nativo de Nova Zelandia, críase extinto desde 1898. Grazas a un concienzudo plan de procura, o Takahe localizouse en 1948 no lago Anau. Na actualidade, considérase unha especie en perigo, cunha poboación de 225 exemplares.

Rata pigmea das montañas: é o único marsupial de Australia capaz de hibernar. Descuberto por primeira vez grazas ao rexistro fósil, achouse con vida en 1966. Con todo, diversas ameazas como o cambio climático, as especies invasoras ou a perda de hábitat puxeron a esta especie en perigo de extinción.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións