Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Sete aplicacións con insectos que nos benefician

Os insectos poden usarse para producir alimentos, medicamentos, pesticidas ecolóxicos, cosméticos ou biocombustibles

Os insectos non son os animais preferidos da xente. Con todo, a súa función esencial na natureza e as súas posibles aplicacións en campos como a alimentación humana e de especies comerciais, a loita contra enfermidades ou o control ecolóxico de pragas agrícolas convértenas en seres moi interesantes e beneficiosos para as persoas. Este artigo sinala sete aplicacións que os insectos poden ofrecernos.

1. Labor esencial nos ecosistemas

Img miel polen
Imaxe: Mateusz Atroszko

Os insectos cumpren un labor esencial nos ecosistemas. Un dos exemplos máis destacados é o das abellas, ameazadas por diversos impactos causados polos seres humanos. Ademais da súa produción de mel, contribúen á polinización de 71 das 100 especies agrícolas que proporcionan o 90% dos alimentos a nivel mundial, segundo datos da Organización de Nacións Unidas para a Alimentación e a Agricultura (FAO).

2. Apoio á alimentación humana mundial

Cascudas ou cigarras poderían servir para novos fármacos contra bacterias resistentesEn 2050 a humanidade podería alcanzar os 9.000 millóns de persoas. A FAO considera que, aínda que os insectos por si sós non resolverían os retos alimentarios do mundo, poderíase aproveitar todo o seu potencial na loita contra a fame e a desnutrición de maneira sustentable. Os seus responsables lembran que son parte xa da dieta de 2.000 millóns de persoas en todo o planeta.

José Miguel Mulet, profesor da Universidade Politécnica de Valencia (UPV) e experto en alimentación, explica que o cultivo de insectos é “energéticamente máis rendible ao ser de sangue frío”, pero a súa xeneralización tería que facer fronte a varios desafíos. Segundo Mulet, utilizar insectos silvestres podería ter riscos ao non ser seleccionados con anterioridade e poderían alterarse ecosistemas onde cumpren unha función. Ademais, nas zonas tropicais onde consomen insectos son moi abundantes, pero non así en Europa.

Enrique Serrano, un dos impulsores da empresa almeriense Entomotech, especializada en investigación avanzada con insectos, engade que habería que superar o factor cultural, aínda que lembra que en España se comen “alegremente gambas, coquinas ou caracois e noutras culturas son repugnantes”.

Img cucarachas comida
Imaxe: Wagner T. Cassimiro "Aranha"

3. Loita contra enfermidades

Diversas investigacións internacionais descubriron sustancias en insectos como as cascudas ou as cigarras que poderían servir para novos antibióticos contra bacterias resistentes aos fármacos actuais. Os velenos de insectos como as abellas ou as tarántulas posúen propiedades que poderían utilizarse con fins terapéuticos. É o obxectivo, por exemplo, do proxecto europeo Venomics, en que participan científicos españois. Na loita contra a malaria ou o máis actual zika, diversos investigadores propoñen a creación de insectos modificados de forma xenética para evitar que transmitan ditas enfermidades.

4. Control biolóxico de pragas

No canto de insecticidas químicos convencionais, o control biolóxico emprega insectos contra as pragas dos cultivos comerciais. “Imaxinemos uns tomates de invernadoiro atacados por un bicho; eliminámolo con outro que sexa o seu depredador. É máis sustentable co medio ambiente e a saúde. No mundo agrícola marca un antes e un despois”, explica Enrique Serrano. O sistema está a utilizarse en plantacións de todo o mundo.

5. Alimentación para especies comerciais

A FAO tamén sinala o potencial dos insectos como alimento de diversas especies gandeiras. Especies como a mosca soldado negro (Hermetia illucens), a mosca doméstica común (Musca domestica) ou o verme da fariña amarela (Tenebrio molitor) parecen as máis prometedoras para este fin. O responsable de Entomotech apunta en concreto o uso masivo de insectos en acuicultura: “Hoxe en día, para alimentar peces de piscifactoría fan falta máis quilos de peixe salvaxe, o cal non é sustentable. Cos insectos este problema ambiental terminaríase”.

Img cochinillas carmin
Imaxe: impermeableazul

6. Base de produtos cosméticos

A femia de cochinilla (Dactylopius coccus) úsase para producir acedo carmínico co que se elabora a cor carmín, utilizado como tinguidura e en cosméticos para conseguir un vermello moi intenso. As agallas que as avespas crean para incubar ás súas larvas foron a base para colorantes téxtiles, en concreto unha tinta negra que se empregou durante séculos. En datas máis recentes, un estudo publicado na Universidade de Wageningen nos Países baixos sinalaba a idea de producir aceites a partir de insectos para o seu uso contra a acne e outras afeccións cutáneas.

7. Elaboración de biocombustibles

Os insectos poderían servir para xerar biocombustibles de segunda xeración, máis ecolóxicos que os de primeira xeración ao non basearse en materia prima alimenticia. En Estados Unidos un equipo de investigadores traballa para producir bioetanol a partir dunha especie de termita centroamericana que transforma de maneira moi eficaz a madeira en azucre. En España, o empresario malagueño Manuel Luque patentou un sistema para cultivar larvas de moscas das que logo se obteñen graxas coas que elaborar biodiésel. Os restos do proceso pódense ademais aproveitar como alimento en acuicultura ou de biofertilizante en invernadoiros.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións