Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Son ecolóxicos os biocombustibles?

Diversas fontes cúlpanos de destruír ecosistemas, incrementar as desigualdades sociais ou aumentar os prezos dos alimentos básicos

Os biocombustibles, derivados de materiais tan diversos como os cereais ou os aceites refugados, apenas representan hoxe día o 0,5% dos combustibles consumidos polo transporte por estrada. Pero esta situación pode cambiar en breve: Presentados como una alternativa ecolóxica aos combustibles fósiles, a Unión Europea pretende multiplicar por 10 o consumo actual de biocarburantes (bioetanol e biodiesel) paira 2010, e por 20 paira 2020. Estados Unidos, baseándose no bioetanol a partir do millo, propúxose o obxectivo do 10% paira o 2015. Pola súa banda, Brasil asegura autoabastecer as súas necesidades de combustible grazas a eles. Con todo, cada vez máis científicos, ecoloxistas ou agricultores levantan a súa voz contra o seu actual modelo de desenvolvemento. A destrución dos ecosistemas, o aumento das desigualdades sociais ou a alza dos prezos dos alimentos básicos son algunhas das súas críticas.

Por que están a ser atacados?

Un estudo publicado en Science en agosto aseguraba que o incremento da produción de biocombustibles podería despedir nove veces máis dióxido de carbono (CO2) durante as próximas tres décadas que os combustibles fósiles. O traballo era ademais o primeiro en calcular o impacto das emisións de CO2 dos biocombustibles en todo o seu ciclo produtivo.

O incremento da produción de biocombustibles podería despedir nove veces máis CO2 durante as próximas tres décadas que os combustibles fósilesAsí mesmo, os seus responsables, un grupo de investigadores da Universidade de Leeds e do World Land Trust, do Reino Unido, consideraban desacertado destruír bosques paira instalar na súa superficie cultivos de biocombustible, xa que con iso estaríase liberando o CO2 gardado nas árbores, ademais de causar un impacto ambiental grave en forma de perda de hábitat e de fauna e flora, desertificación, e desequilibrios no clima. Neste sentido, Karmele Chairos, da ONG Internacional Animal Rescue, e que se atopa en Indonesia paira tratar de salvar aos orangutáns da extinción, afirma que o aceite de palma, un dos principais biocombustibles, converteuse neste país na causa principal da destrución do seu hábitat.

En calquera caso, non é a primeira vez que se critica aos biocombustibles, até o punto de que algúns expertos prefiren chamalos “agrocombustibles”, una denominación máis descritiva que elimina a súa suposta etiqueta “bio” ou ecolóxica. Por exemplo, un estudo do ecólogo da Universidade de Cornell David Pimentel publicado en 2005 aseguraba que o balance enerxético do etanol a partir de millo é negativo, é dicir, a enerxía necesaria paira producilo sería superior á que xera.

/imgs/2007/09/biocombus01.jpgNeste sentido, institucións como a Organización das Nacións Unidas paira a Agricultura e a Alimentación (FAO) e o Fondo Monetario Internacional (FMI) realizaron críticas ás condicións actuais nas que se están desenvolvendo os biocombustibles. Segundo a FAO, 500 millóns de hectáreas de terras arables desaparecerán, contando só ao terceiro mundo. Pola súa banda, expertos reunidos en Estocolmo na conferencia World Water Week, un encontro anual sobre a estado da auga no mundo, afirmaron que os cultivos enerxéticos, é dicir, destinados á produción de biocombustibles, poden pór en perigo as provisións deste prezado elemento.

José Santamarta, responsable en España do Instituto World Watch e colaborador do Ministerio de Medio Ambiente, destaca algúns estudos realizados en California que apuntan a unha maior contaminación que a gasolina á que substitúe o etanol en mesturas que van do 5% ao 85%. Así mesmo, segundo Santamarta, os biocombustibles contribúen a perpetuar un modelo enerxético e de transporte insustentable, substituíndo pequenas porcentaxes do consumo de gasolina e gasóleo por etanol e biodiésel, respectivamente. “O entusiasmo do presidente George W. Bush polo etanol é significativo”, apostila.

Todo iso podería xerar, ademais, unhas graves consecuencias sociais paira moitas persoas que viven no ámbito rural, así como as máis pobres en moitos países do Sur, como explica Miquel Ortega, coordinador de revístaa “Ecoloxía Política”: “Mentres que os beneficios económicos pódense centrar en poucas mans, os prexuízos poden estenderse a capas amplas da poboación menos capacitadas ou que aposten por un modelo agrario diferente”.

Paira Heikki Mesa, experto en enerxía e cambio climático de WWF/Adena, os biocombustibles “comestibles” eran moderadamente sustentables cando estaban feitos con aceites vexetais reciclados, ou con materia prima proveniente de campos agrícolas marxinais, e paira consumo local. Agora ben, explica, “ao exporse escalas de produción xigantescas, como en EEUU ou na UE, a demanda destas materias primas afecta á lei do mercado internacional. A cuestión é quen pode pagar máis polo recurso. Os países desenvolvidos podemos permitirnos pagar máis por biocombustibles e alimentos (aínda que tampouco a longo prazo), pero os países en vías de desenvolvemento pódense quedar sen ambos”.

Neste contexto, parece que as críticas están a ser escoitadas. Os responsables dos departamentos de Enerxía e Transporte da Comisión Europea, inmersos en plena análise dunha futura lei sobre biocombustibles que podería debaterse polos 27 gobernos da UE a fins deste ano, anunciaban recentemente una posible prohibición aos subsidios paira o desenvolvemento de biocombustibles que puidesen danar ao medio ambiente.

Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións