Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Tecnoloxía undimotriz: enerxía das ondas

Nos próximos anos esta enerxía converterase nunha renovable máis

España quere subirse á onda da tecnoloxía undimotriz. Diversos prototipos comezaron xa a probarse en distintas zonas do país, co obxectivo de que nuns anos a forza da ondada sexa unha enerxía renovable máis. Noutros lugares do mundo, como Portugal, Noruega ou Escocia, estanllo tomando en serio e xa contan con diversas instalacións. No entanto, aínda se trata dunha tecnoloxía que necesita un maior desenvolvemento para ser competitiva.

Img olasImagen: Tomás Jorquera Sepúlveda

Hai uns días, Santoña (Cantabria) e Pasaxes (Guipúzcoa) eran testemuñas da localización de senllos prototipos de tecnoloxía undimotriz. Trátase dunha aboia, situada fronte á costa, que aproveita o movemento vertical producido pola ondada para xerar enerxía. Abóiaa conta cunha bomba hidráulica que traslada a enerxía mecánica obtida a un alternador, cuxa corrente pode ser logo transmitida a terra mediante un cable submarino.

Abóiaa situada fronte á costa cántabra é capaz de xerar unha potencia de 40 quilowatts (KW), aínda que a idea é probar o seu funcionamento para poderlle engadir máis adiante outro nove. Desta maneira, poderíase dispor dunha planta con capacidade de 1.400 KW anuais, a electricidade equivalente ao consumo doméstico duns 2.500 fogares.

Img energia olas02
Pola súa banda, o prototipo de Pasaxes está realizado a escala 1:4 para estudar durante varios meses o seu rendemento e posibles impactos na contorna. Se os resultados son positivos, os seus promotores pretenden instalar un dispositivo a tamaño real cunha potencia de 500 KW. A instalación forma parte do proxecto Oceantec, que conta cun orzamento de catro millóns e medio de euros.

En Galicia proban outro tipo de tecnoloxía, coñecida como “Pelamis”. O nome, que significa serpe mariña, fai honra ao seu aspecto. O sistema consiste nunha serie de cilindros articulados e parcialmente mergullados. A onda induce un movemento relativo entre os cilindros, o que activa un sistema hidráulico, e posteriormente, un xerador eléctrico. Esta estrutura prioriza a resistencia sobre a eficiencia na conversión enerxética, xa que está pensada para zonas con condicións mariñas moi adversas. Estímase que 30 destes sistemas poderían cubrir as necesidades enerxéticas duns 20.000 fogares europeos.

As plantas undimotrices en España poderían xerar para 2020 ata 100 MWNo novo dique do porto de Mutriku, tamén en Guipúzcoa, porán en marcha a mediados do ano que vén unha “columna de auga oscilante”. Este dispositivo, que custa 6,1 millóns de euros, é unha especie de cheminea situada no leito mariño. As ondas entran por unha apertura, e cando o nivel da auga sobe e baixa, o aire é forzado a pasar por unha turbina que vira e impulsa un xerador.

E no porto de Granadilla (Tenerife) tamén se ten previsto pór a proba unha planta de enerxía undimotriz. O proxecto conta cun orzamento de 400.000 euros, financiado principalmente pola Unión Europea e o Cabildo tinerfeño.

En definitiva, o obxectivo dos seus promotores é probar que sistema é o mellor para empezar a sacarlle partido. De feito, o Plan de Enerxías Renovables 2011-2020 incluirá a enerxía das ondas coas demais renovables. Así, afirman os expertos, cun desenvolvemento tecnolóxico e un apoio institucional adecuados, para 2020, data na que o 20% da enerxía en España deberá ser renovable, as plantas undimotrices poderían xerar ata 100 MW.

Tecnoloxía undimotriz no mundo

Img pelamisImagen: Wikipedia

O obxectivo de lograr unha tecnoloxía capaz de extraer enerxía da ondada non é novo. As primeiras patentes foron rexistradas en París, en tempos da Revolución Francesa, por un pai e fillo de apelido Girard. Con todo, o verdadeiro desenvolvemento desta tecnoloxía non comeza ata o último cuarto do século XX.

Neste sentido, os expertos enumeran ata 81 prototipos diferentes, algúns dos cales xa se utilizan en distintas partes do mundo. Sen ir máis lonxe, Portugal é un dos países que quere tomar a dianteira: o mes pasado, fronte á localidade norteña de Póvoa de Varzim, inaugurábase un parque undimotriz, denominado Okeanós, que xa fornece a súa electricidade á rede. Neste caso utilízanse tres máquinas Pelamis con capacidade de 2,25 MW. Tamén conta cunha planta experimental que utiliza unha columna de auga oscilante na illa de Pico, nos Azores.

En calquera caso, considérase a Noruega e Escocia pioneiras da tecnoloxía undimotriz. O país escandinavo instalou en 1985 unha planta na costa próxima a Bergen, no que se combinaba unha columna de auga oscilante cun sistema propio, denominado “canle rematada en punta”. Pola súa banda, Escocia leva tamén anos experimentado con estes sistemas na illa de Islay, e mesmo achegando novos, como o denominado “Pato de Salter”. Trátase dunha especie de conos que ao oscilar coas ondas impulsan un xerador. Así mesmo, países como Estados Unidos, Australia. India, China, Suecia ou Xapón tamén están a probar distintos sistemas.

Principais vantaxes e inconvenientes

O potencial da enerxía das ondas, segundo a UNESCO, é duns 4.000 gigavatios (GV), aínda que aínda non se sabe a cantidade que se pode aproveitar e fornecer a un prezo económico. Neste sentido, as instalacións undimotrices requiren un alto investimento e un maior desenvolvemento tecnolóxico. Os seus responsables deben mellorar en varias cuestións, como a súa eficiencia ao aproveitar o movemento non lineal e esquivo das ondas, ou a súa resistencia ao embate das mesmas, e todo iso cun custo asumible.

Por iso, este tipo de instalacións aínda non é competitivo. Por exemplo, a planta recentemente inaugurada en Portugal é “comercial” grazas ás axudas institucionais: cada quilowatt hora (kWh) producido será pago a 26 céntimos de euro, mentres que o kWh “convencional” está a pagarse por baixo dos 9 céntimos.

As posibilidades de contar cunha enerxía limpa máis non se poden desdeñar. A tecnoloxía undimotriz presenta mesmo máis vantaxes que outras renovables: trátase dunha enerxía constante e predicible, xa que sempre hai ondas, e o seu impacto na contorna tamén é menor.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións