Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Tinta solar para xerar electricidade

Os consumidores poderían estendela en teitos ou xanelas, onde desbancaría aos actuais paneis fotovoltaicos

Img tintasolar listado Imaxe: Innovalight

Unha tinta que podería asperxerse como un spray en teitos, paredes ou xanelas para xerar enerxía solar. Parece ciencia ficción, pero varias empresas e grupos de investigación xa contan con materiais destas características. Os seus responsables aseguran que en poucos anos poderían lanzar ao mercado modelos de tinta solar competitiva. Entre os seus principais retos, figura lograr unha maior eficiencia na conversión da enerxía solar en electricidade.

Tinta solar: adeus aos actuais paneis

As novas xeracións solares prometen deixar obsoleta nuns anos a clásica imaxe de tellados con paneis solares con células fotovoltaicas de silicio. Unha destas novas tecnoloxías é a “tinta solar”. Esta denominación esconde un grupo de novos materiais que poden pintarse ou imprimirse en superficies, como a tinta dos xornais, e que teñen a propiedade de converter a enerxía dos raios solares en electricidade. Os consumidores poderían xerar a súa propia enerxía en casa só con cubrir os seus teitos, paredes ou xanelas con esta tinta.

Img innovalight2

Ademais da súa versatilidade, a tinta solar sería máis barata e ecolóxica, segundo os seus impulsores. As actuais placas solares baséanse nun proceso de fabricación bastante caro e unhas elevadas temperaturas que requiren unhas cantidades importantes de enerxía. Ao final da súa vida útil, as placas téñense que reciclar de maneira adecuada porque poden ser moi contaminantes.

Con todo, ningunha nova tecnoloxía ata o momento logrou achegarse á competitividade económica das placas solares tradicionais. A explicación radica na súa maior capacidade de transformar a enerxía solar en electricidade: algunhas das mellores células fotovoltaicas convencionais do mercado teñen unha eficiencia de conversión superior ao 25%, mentres que certos prototipos de tinta solar móvense en torno ao 2%.

Os consumidores poderían xerar a súa propia enerxía en casa só con cubrir os seus teitos, paredes ou xanelas con esta tinta

A diferenza pode parecer grande, pero os avances tamén o son. Así o aseguran os responsables de varias empresas, universidades e centros tecnolóxicos de todo o mundo especializadas na tinta solar.

O negocio parece ir vento en popa, como o demostran as noticias do sector. A empresa LDK Solar anunciou en datas recentes un acordo por valor duns 215 millóns de euros co xigante chinés da tecnoloxía BYD, que fabrica desde automóbiles ata baterías de teléfono móbil. O compromiso consiste na elaboración de tinta solar baseada en polisilicio a partir de xaneiro de 2011 e durante dous anos. BYD quere crear nos próximos anos una das instalacións solares máis grandes de China, un país que quere ser ecolóxico.

Principais iniciativas

Img briankorgelutexasImagen: Brian Korgel – Universidad de Texas

Brian Korgel, profesor do departamento de enxeñaría química da Universidade de Texas (EE.UU.), é un dos principais expoñentes desta tecnoloxía. O seu equipo desenvolveu un método de fabricación dez veces máis barato que os actuais paneis fotovoltaicos e predí que podería estar listo para comercializarse nun cinco anos. Esta tinta baséase nun material semiconductor denominado CIGS (acrónimo en inglés de cobre, indio, galio e selenio), que ten unhas nanopartículas dez mil veces máis pequenas que o diámetro dun pelo humano.

No entanto, o laboratorio de Korgel experimenta con diversos materiais para dar co máis competitivo. Para iso, calculan que será necesario lograr o 10% da eficiencia. De momento, a evolución da súa tinta solar dálle a razón, ao pasar en menos dun ano do 1% a máis do 2%. Ademais da súa aplicación en teitos, este equipo de investigadores aprecia outro destino interesante nas xanelas. As células solares serían semitransparentes e filtrarían a luz, á vez que xerarían electricidade.

LDK Solar anunciou en datas recentes un acordo duns 215 millóns de euros co xigante chinés BYD

Korgel é tamén un dos fundadores, en 2002, da empresa californiana Innovalight. Neste caso, a tinta solar baséase nun material particular, os nanocristales de silicio, uns “puntos cuánticos” de entre dous e dez nanómetros de tamaño. Os seus responsables transforman o silicio nun gas e logo acumulan os seus átomos nos nanocristales. A compañía conta na actualidade con 60 traballadores, expertos nesta tecnoloxía, e recibiu o apoio de varios investidores, que inxectaron na empresa uns 42,5 millóns de euros.

O director executivo de Innovalight, Conrad Burke, asegura que a súa tinta solar podería aplicarse aos paneis solares convencionais para aumentar a súa eficiencia e pasar do 18% ao 19% ou mesmo máis. En termos produtivos, aumentar un 1% a eficiencia supón un gran avance para as grandes produtoras de enerxía solar. Burke cita o caso da empresa chinesa Suntech Power, que xerou en 2009 un gigavatio de enerxía solar. Se os paneis desta empresa cubrísense coa súa tinta solar, poderían xerar 200 megawatts (MW) máis de electricidade.

A compañía deu a coñecer hai uns meses que os seus dous primeiros clientes eran chineses: Yingli Solar, con sede na cidade de Baoding, e JA Solar, de Xangai. Non é de estrañar que abrise unha oficina de vendas nesta última cidade, no distrito de negocios de Pudong.

Ademais de Innovalight, varias empresas traballan para mellorar a eficiencia das súas tintas solares, como 1366 Technologies. Con sede en Boston (EE.UU.), recibiu o ano pasado unha axuda duns dous millóns de euros do Departamento de Enerxía estadounidense. A compañía tamén basea a súa tecnoloxía no silicio policristalino.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións