Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Toni Pou, expedición científica Amundsen ao Ártico

O Ártico poderíase quedar sen xeo en 2030 ou mesmo antes

O físico e xornalista Toni Pou (1977, O Masnou, Barcelona) pasou case un mes no ártico canadense a bordo do Amundsen, un rompehielos de investigación oceanográfica. Tras ser seleccionado xunto a catorce xornalistas de todo o mundo pola Federación Mundial de Xornalistas Científicos, Pou compartiu a experiencia de vivir a actividade investigadora e vital dos seus tripulantes. En concreto, a misión do Amundsen, dentro do proxecto Circumpolar Flaw Lead System Study do Ano Polar Internacional, é coñecer mellor o ecosistema do Océano Ártico, una das zonas máis sensibles do planeta e con gran influencia no clima global, polo que o seu estudo pode ser esencial paira achegar máis información sobre o cambio climático.

Que é o que máis lle impactou da súa viaxe?

No Ártico hai moitos animais, máis dos que parece, capaces de vivir nestas condicións extremas, e tamén persoasA paisaxe e a xente que vive nel. A paisaxe impacta porque te atopas no medio dunha enormidad aparentemente baleira, fría e silenciosa, permanentemente iluminada pola luz máxica do sol de medianoite, e aos poucos descobres que non está tan baleira: hai moitos animais, máis dos que parece, capaces de vivir nestas condicións extremas, e tamén persoas. O contacto cos inuit, cuxo estilo de vida tradicional baseado na caza e a pesca está a perderse, e observar o duras e difíciles que son as súas vidas impresionoume profundamente.

Como é a vida nun barco rodeado de xeo e con luz do sol case todo o día?

Paira os científicos é moi intensa. Trabállase practicamente as 24 horas do día e é moi canso. Habitualmente non se dormen oito horas seguidas senón que se dorme a intres e cando se pode, porque o máis importante son as medidas e a súa análise. É como un microcosmos co seu propio ritmo marcado pola actividade científica e una sensación moi particular do tempo. Ademais, o feito de que, por exemplo, ás tres da madrugada o sol luza no ceo aínda contribúe máis á desorientación e á perda da noción do tempo.

/imgs/2008/08/amundsen03.jpg

Paira que serve mandar una expedición científica ao Ártico?

No Amundsen trabállase practicamente as 24 horas do día e dórmese a intresOs polos son unhas das zonas máis sensibles do planeta e teñen una gran influencia no clima global. Por iso é importante saber como están a cambiar e de que maneira poden afectar o resto do planeta.

E como o están afectando?

Os científicos constatan que o cambio climático nótase máis no Ártico que en calquera outra zona do planeta. Os estudos realizados durante os últimos anos atoparon que a temperatura da auga aumenta e que a cuberta de xeo cada vez é menor. Ademais, este proceso está a acelerarse e cada vez é máis rápido. Fai uns poucos anos, os modelos predicían que en 2050 o Ártico poderíase quedar sen xeo. Os últimos modelos apostan máis ben por 2030 ou mesmo antes.

A este respecto, recentemente coñecíase que o glaciar Perito Moreno rompeuse no inverno austral por primeira vez desde 1917. É una sinal do cambio climático como se chegou a afirmar?

Os polos son unhas das zonas máis sensibles do planeta e teñen una gran influencia no clima globalÉ evidente que si un glaciar como o Perito Moreno rompe é por algunha razón. Con todo, inferir a partir dun feito puntual que o clima está a cambiar é un pouco precipitado. O clima é un concepto global que se estende no espazo e no tempo. Paira afirmar que o clima está a cambiar hai que estudar moitos puntos do planeta durante tempos moi longos, da orde de 30 anos. Estes estudos xa se fixeron e concluíron que o clima está a cambiar. E son fiables porque se basean nunha gran cantidade de datos tomados durante moito tempo e non nun feito puntual: a temperatura do planeta tende a aumentar, polo menos a curto e medio prazo.

Curiosamente, algúns expertos alertan de que o quecemento global podería afectar as correntes oceánicas, o que podería provocar una nova era glaciar.

É certo que co quecemento global o casquete de xeo ártico podería fundirse completamente. O achegue de auga doce resultante podería afectar as correntes oceánicas que regulan o clima global, por exemplo a que transporta auga cálida das zonas ecuatoriais cara ao norte do Atlántico. Se diminúe a intensidade desta corrente, deixaríase de transportar calor da zona ecuatorial e tropical cara a latitudes máis altas e moderadas e poderían baixar as temperaturas nestas últimas latitudes, mentres que as temperaturas nas zonas tropicais poderían aumentar.

De todos os xeitos, chamar a este proceso nova glaciación é un tanto impreciso, porque se trata dunha redistribución do exceso de enerxía acumulada debido ao quecemento global, que implicaría un descenso de temperatura nalgunhas zonas e un aumento noutras. Ademais, este proceso é “só” una posibilidade. Hai tantas variables en xogo que non se pode predicir exactamente o que pode pasar no futuro. Por tanto, hai que continuar tomando medidas e profundar na evolución pasada do clima global paira perfeccionar os modelos de predición.

Por iso, entre outros aspectos, algúns expertos cuestionan a orixe antropogénico do cambio climático, ou polo menos, os efectos catastróficos apuntados por algunhas predicións.

Inferir a partir da ruptura do glaciar Perito Moreno que o clima está a cambiar é un pouco precipitadoÉ certo que o clima varía espontaneamente, pero o ritmo da variación actual é moito máis alto que os cambios no pasado. Como consecuencia da utilización de combustibles fósiles, nos últimos 150 anos produciuse un aumento de gases de efecto invernadoiro na atmosfera que durante os cambios do pasado sucedía nun prazo de 10.000 anos. A consecuencia diso é un aumento da temperatura do planeta. Estes datos son una indicación moi forte de que a actividade humana ten influencia no clima global.

/imgs/2008/08/amundsen02.jpg

Os expertos tamén destacan a importancia dos polos como bioindicador da contaminación. Que indican as análises?

Durante os últimos anos detectouse, tanto no aire como na auga e o xeo, a presenza de contaminantes como os HCH, o ingrediente principal da pesticida máis utilizado no mundo durante os anos 70 e 80, que chegou ao Ártico grazas á circulación atmosférica. Actualmente este produto está prohibido pola súa elevada toxicidade, pero no seu momento utilizáronse case sete millóns de toneladas, dez mil das cales se atopan agora nas rexións polares do planeta. Os HCH son cancerígenos e poden afectar os sistemas nervioso e hormonal. Ademais, cando entran na cadea alimentaria a través do fitoplancto non se eliminan senón que se van acumulando. Algúns estudos sanitarios realizados no norte de Canadá detectaron xa HCH no leite materno das nais inuit.

O Ano Polar Internacional lémbranos a importancia de conservar estas zonas do planeta. Están suficientemente protexidas?

Hai que continuar tomando medidas e profundar na evolución pasada do clima global paira perfeccionar os modelos de prediciónHai moratorias que protexen ás baleas e aos osos polares, pero polo que respecta ao territorio, a protección depende moito do país. Na siberiana península de Yamal, por exemplo, descubríronse xacementos de gas e as infraestruturas que se constrúen paira aproveitalo contaminaron lagos con petróleo e residuos químicos. Ademais, estas construcións limitan o acceso dos nenet, os habitantes autóctonos da zona, e os seus rabaños de renos aos pastos de verán. As mellores terras utilízanse paira a construción de tubaxes e instalacións de extracción e os nenet teñen que plantar as súas tendas nas partes alagadas da tundra. Nos últimos dez anos perderon máis dun millón de hectáreas de pastos, fundamentais paira a súa supervivencia, e o proceso continúa. Sen renos non hai futuro paira os nenet, pero os intereses económicos son moi poderosos.

Que descubrimentos importantes producíronse no Ártico nos últimos anos?

Descubríronse algúns detalles moi interesantes sobre o funcionamento do ecosistema ártico. Por exemplo, estudáronse as algas microscópicas que viven xusto debaixo do xeo e que, por iso, son as primeiras en recibir a luz do sol durante a primavera. Estas algas protagonizan a primeira explosión de vida no Ártico despois do inverno. Tamén se estudaron as bacterias que viven no xeo e observouse que a súa actividade durante o inverno é moito máis alta do que se pensaba, un resultado que aínda se está analizando. Aínda que talvez uno dos resultados máis importantes é a constatación de que a superficie de xeo no verán, que alcanzou o seu mínimo histórico en setembro de 2007, é cada vez menor.

Que estudos vanse a realizar nos próximos anos?

Na siberiana península de Yamal descubríronse xacementos de gas que contaminaron lagos con petróleo e residuos químicosUn dos máis interesantes analizará de que maneira afecta a redución da superficie de xeo aos organismos que viven no Ártico, desde o fitopláncton até os osos polares, e como afecta tamén á circulación das correntes oceánicas.

Que conclusións obtivéronse das análises no Amundsen?

É pronto paira dicilo; teremos que esperar uns meses para que os seus científicos analicen os datos e extraian conclusións.

No entanto, podería explicar a importancia dalgúns dos obxectivos da expedición, por exemplo o tema do zooplancton?

Uno dos aspectos que máis interesa aos científicos é a abundancia de zooplancton en función da profundidade, porque pode axudar a determinar a súa capacidade paira capturar o dióxido de carbono que, en última instancia, procede da atmosfera. Tamén interesa moito analizar as especies que forman o zooplancton e ver si están a cambiar como consecuencia do quecemento da auga.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións