Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Traslado ilegal de residuos polo mundo

Millóns de toneladas de residuos, incluídos perigosos, son enviados da UE a países en desenvolvemento sen medidas de control sobre a contaminación

img_vertedero 3

Os residuos que reciclan os consumidores non sempre acaban tratados adecuadamente. Así o sinalan institucións como a Axencia Europea do Medio Ambiente (AEMA), dependente da Unión Europea (UE), e ONG como Greenpeace. Os seus responsables revelan o aumento nos últimos anos do traslado ilegal de residuos, incluídos perigosos, a países en desenvolvemento con escasas ou nulas medidas sanitarias ou de control da contaminación. Os elevados custos do tratamento dos residuos e a falta de control levan a empresas e institucións responsables da súa reciclaxe final a cometer esta fraude que afecta á saúde e o medio ambiente de millóns de persoas en todo o mundo.

A lexislación europea indica como obxectivo que os Estados membros eliminen os seus residuos adecuadamente dentro das súas propias fronteiras, incluídos os perigosos. Con todo, a AEMA advirte dunha realidade moi diferente: entre 1997 e 2005 case se cuadriplicaron os traslados de residuos perigosos e problemáticos para a súa eliminación.

O caso concreto dos traslados de residuos de aparellos eléctricos e electrónicos (RAEE), considerados perigosos, é especialmente rechamante. Do mesmo xeito que para o resto de residuos, a UE permite o seu traslado, pero limita o seu destino a países “desenvolvidos” que dispoñan de tecnoloxía e lexislación ambiental para un correcto tratamento, é dicir, a membros da Organización para a Cooperación e o Desenvolvemento Económico (OCDE).

Entre 1997 e 2005 case se cuadriplicaron os traslados de residuos perigosos e problemáticos da UE para a súa eliminaciónNo entanto, a práctica é ben distinta, por exemplo puxo de manifesto unha investigación de Greenpeace e os medios de comunicación Sky News e The Independent. Os seus responsables depositaron un televisor cun localizador por satélite nas instalacións municipais de reciclaxe de Hampshire, Reino Unido. Desta maneira, seguiron por Internet o seu percorrido no que, despois de facer escala en varios lugares, acabou en Nixeria. Os impulsores deste estudo aseguran que se trata dun dos centos de vertedoiros dos países en desenvolvemento que acollen os 6,6 millóns de toneladas de RAEE que saen cada ano da UE, e explican que este traslado resulta máis económico que reciclar conforme á lei.

Pola súa banda, a AEMA recoñece non dispor de datos exactos “debido en parte ao uso de códigos ambiguos para informar os traslados”, aínda que aseguran ter constancia documentada de casos que infrinxen a lei, e de forma indirecta, do alcance deste problema. Segundo as estatísticas comerciais, en 2005 exportáronse da UE a países africanos máis de 15.000 toneladas de televisores en cor. A lexislación prohibe o traslado de aparellos eléctricos e electrónicos se se converteron en residuo, pero permíteo se se trata de reutilizar aparellos de segunda man en funcionamento.

Por exemplo, cada día chegan a Nixeria, Ghana e Exipto un mil televisores, onde reciben un valor medio de 28 euros, fronte aos 350 euros de media dos comercializados en Europa. Por iso, desta diferenza dedúcese que nunha gran maioría son residuos. Así mesmo, os expertos comunitarios advirten de que os televisores serían a punta do iceberg, xa que o volume de PC, teléfonos móbiles, CD, DVD, etc. é cada vez maior.

Un destino contaminante e tóxico

No canto de ser reciclados ou desmantelados sen impacto ambiental, como marca a lexislación europea, os responsables da AEMA explican que este tipo de RAEE adoitan acabar desmontados en África e Asia con escasas “ou nulas medidas de protección persoal ou de control da contaminación”. En concreto, sinalan que “moitas veces” se queiman ao aire libre para recuperar os seus compoñentes e os seus metais, emitindo xeralmente partículas de cinzas volantes cargadas de metais pesados e outros materiais tóxicos para a saúde humana, o chan e as augas superficiais.

Por exemplo, un sistema común consiste en utilizar auga rexia, unha mestura de ácidos que permite recuperar o ouro dos chips. Os operarios, sen medidas de protección, exponse aos fumes acedos desprendidos no proceso, e os lodos resultantes acaban nos ríos sen tratamento algún. Greenpeace asegura que adoita tratarse de menores de idade que traballan en xigantescos vertedoiros sen control e nos que sofren exposicións permanentes a compostos químicos tóxicos como o mercurio, o chumbo ou o cadmio.

Os computadores teñen un problema engadido nestes vertedoiros, e é que a súa información non se elimina de forma segura. Por exemplo, localizáronse PC en Nixeria con documentación sensible do Banco Mundial ou dos servizos de protección a menores de América.

Os residuos eléctricos e electrónicos acaban desmontados en África e Asia con escasas ou nulas medidas de protección persoal ou de control da contaminaciónYolanda Gamell, da revista Options, sinala os principais países receptores destes residuos. China converteuse no “vertedoiro electrónico mundial”, aínda que non é o único, xa que outros países como a India ou Haití son outros “paraísos” para estes residuos. Así mesmo, a India e China, xunto a Paquistán e Bangladesh, son tamén utilizadas como cemiterios de barcos.

Por outra banda, o traslado de residuos non perigosos fóra da UE tamén aumentou significativamente nos últimos anos. Os responsables da AEMA sinalan que entre 1995 e 2007 a exportación de residuos de papel a Asia, principalmente a China, multiplicouse por dez, mentres que no caso dos plásticos e metais multiplicouse por once e cinco veces, respectivamente.

Como combater o traslado ilegal de residuos

A AEMA afirma que a lexislación da UE, que esixe aos Estados membros alcanzar determinados niveis de reciclaxe, fomenta indirectamente o traslado de residuos. Agora ben, en principio, unha correcta reciclaxe dos residuos resulta beneficioso para o medio ambiente e permitiría a estes países en desenvolvemento reducir o seu consumo de materias primas virxes. O problema xorde da incapacidade de facer cumprir as normas europeas e internacionais sobre o traslado e posterior tratamento dos residuos.

No caso dos residuos perigosos, o Convenio de Basilea de Nacións Unidas regula desde 1986 no ámbito internacional estes movementos. Para evitar que calquera país puxese en perigo a saúde e o medio ambiente dos seus cidadáns a cambio de recibir por diñeiro estes residuos, en 1995 esixiuse á UE, o OCDE e Liechtenstein que prohibisen calquera exportación de residuos tóxicos. Con todo, a prohibición do Convenio non foi asinada por suficientes países como para a súa entrada en vigor.

Por iso, desde a AEMA solicítanse maiores medidas de vixilancia e control para que se cumpra a lexislación. Os seus responsables reclaman unha información máis detallada sobre os residuos trasladados para diferenciar aos legais dos ilegais, e actuar sobre estes últimos. As frontes son moi diversos: por exemplo, o traslado adóitase realizar en grandes barcos que traen mercadorías desde os países en desenvolvemento e que aproveitan a viaxe de volta para levar os residuos europeos.

Pola súa banda, os consumidores son fundamentais para evitar estes traslados ilegais. Ademais de concienciarse dos beneficios da reciclaxe, os cidadáns deben esixir ás institucións que cumpran coa lexislación e eviten este tipo de prácticas. Así mesmo, os consumidores poden marcar tendencias de mercado, e se o medio ambiente atópase entre as súas prioridades de compra, as empresas tomarán boa nota. Por exemplo, a empresa informática Dell anunciaba hai pouco o seu compromiso de ampliar a definición de residuo dos seus produtos a “todas as pezas ou aparellos non operativos, independentemente do material do que estean compostos”, de maneira que se esixa que os equipos sexan probados como “operativos” antes da súa exportación.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións