Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Tsunamis: como evitar grandes catástrofes

Os sistemas de alerta e a educación cidadá reducen o impacto deste desastre natural, que tamén podería ocorrer en España

A normativa de edificación antisísmica máis esixente, o sistema de alerta de terremotos e tsunamis máis sofisticado, e a poboación máis educada fronte aos riscos do mundo. Sen estes factores, o número de mortos en Xapón fose moito maior. Os tsunamis teñen máis posibilidades de ocorrer no océano Pacífico, aínda que calquera zona da Terra pode padecelos. Os científicos aseguran que só é cuestión de tempo que España sufra un tsunami e lembran que a poboación non está preparada. Seguir o sistema xaponés podería salvar moitas vidas.

Xapón, un país preparado contra tsumamis e terremotos

Img

Os xaponeses son un modelo que os demais países do mundo deberían seguir para responder os desastres naturais. No mesmo momento de rexistrarse o terremoto, de 8,9 graos Richter, a Axencia Meteorolóxica de Xapón (JMA) puxo en marcha o dispositivo de alerta. As televisións e radios interromperon a súa programación, os teléfonos móbiles recibiron unha mensaxe e as sirenas de emerxencia soaron nas costas.

As persoas máis próximas ao epicentro do sismo tiveron unha marxe de reacción de 8,6 segundos, mentres que en Tokio, situada a 373 quilómetros do mesmo, transcorreron 30 segundos. Pode parecer pouco, pero é suficiente para saír dun ascensor, parar un tren ou porse a cuberto. Ademais, os xaponeses están habituados e educados para reaccionar da maneira máis eficaz fronte a este tipo de catástrofes. No caso do tsunami, a alarma ofreceu 15 minutos aos habitantes das zonas costeiras máis afectadas e 40 minutos aos tokiotas.

Un sistema como o de Xapón podería salvar moitas vidas no tsunami de Asia de 2004O sistema baséase nunhas aboias no mar, unidas por cable a terra, que rexistran o movemento da auga e envían a información, en décimas de segundo, aos centros de alerta. Os datos permiten recoñecer se é un tsunami, onde se rexistrou, que altura terá a onda, en canto tempo chegará á costa e ata onde chegará.

Un sistema similar podería salvar moitas vidas en 2004, cando outro brutal tsunami arrasou a costa asiática. O océano Índico ten un risco significativo de sufrir estes fenómenos, tanto locais como distantes, pero non había ningunha acción de prevención. A axencia nacional australiana de investigación xeolóxica, Geoscience Australia, sinalou que un sistema de comunicación co sur de Asia resultase vital para algunhas partes da costa tailandesa (dese 15 minutos de tempo) e aínda máis tempo de vantaxe en India e Sri Lanka, os máis afectados e a quen lles alcanzou o tsunami dúas horas e media despois do terremoto. Con todo, pór en marcha e manter un destes sistemas é moi caro e poucos países téñeno.

Tsunamis en España, tamén hai risco

ImgImagen: SINC
O risco de tsunamis no sueste de España é “de medio a baixo”, segundo un equipo de investigadores da Universidade de Cantabria (UC), liderados por Mauricio González. As zonas máis sensibles e que terían maior elevación de ondas serían as próximas a Málaga, Adra (Almería) e Melilla.

Os investigadores baseáronse en simulacións matemáticas para avaliar o risco de tsunami no Mar de Alborán, unha área “moi activa”. Ademais, como a costa sueste sufriu nas últimas décadas unha gran transformación urbana, as infraestruturas poderían verse afectadas por tsunamis, “eventos con pouca probabilidade e baixa frecuencia, pero cun gran impacto”. A pesar diso, subliñan, non hai medidas de prevención ou de alerta para a poboación.

“Un tsunami podería ocorrer en España mañá, dentro de seis meses ou de 50 anos, e non estamos preparados”Os científicos da UC, xunto con outro equipo portugués, realizaron tamén simulacións para analizar as consecuencias do terremoto de Lisboa de 1755. O posterior tsunami rexistrouse na rexión do cabo San Vicente e varreu as costas do golfo de Cádiz. As ondas creadas destruíron as murallas gaditanas e desprazaron máis de cincuenta metros bloques de pedra de dez toneladas.

Segundo González, “un evento similar ao de 1755 xeraría unha traxedia en toda a costa, polas urbanizacións e a ocupación do territorio, posiblemente peor que a de Indonesia se ocorrese no verán. Só é cuestión de tempo que volva pasar, podería ser mañá, dentro de seis meses ou de 50 anos, e o peor é que non estamos preparados”.

Jorge Olcina, climatólogo da Universidade de Alacante e experto en desastres naturais, sinala que España non está libre de riscos e que non faría falta un evento tan enorme como o de Xapón para provocar efectos dramáticos: “Temos unha normativa sismorresistente, unha protección civil e uns corpos e forzas de seguridade do Estado inmellorables, pero fáltanos o básico, educación para o risco. A nosa sociedade non sabe como reaccionar ante un terremoto, un temporal ou unha choiva torrencial. Ademais, cometéronse e cométense barbaridades por unha ocupación irracional do territorio que non respecta á natureza.”

Que é un tsunami

ImgImagen: Official Navy Page
Un tsunami é unha onda ou serie de ondas que se rexistran nunha masa de auga ao ser empuxada de forma violenta por unha forza que a despraza de maneira vertical. Esta palabra adoptouse nun congreso de 1963 e provén dos termos xaponeses “tsu”, que significa porto ou baía, e “nami”, que significa onda. Antes desta denominación, empregábase o termo “marusías”, “maremotos” ou “ondas sísmicas mariñas”, pero estes conceptos xa non se utilizan porque non describen de forma adecuada este fenómeno.

O brusco movemento da auga desde a profundidade xera un efecto de lategazo “” cara á superficie capaz de lograr ondas de máis de 30 metros. “É como remover o fondo do mar cun enorme remo, un desprazamento de miles de millóns de toneladas”, segundo David Booth, sismólogo do Servizo Xeolóxico de Gran Bretaña.

Un tsunami é como remover o fondo do mar cun enorme remoA profundidade habitual do océano Pacífico, de 4.000 metros, permite a creación dunha onda que chega a moverse ata a 700 quilómetros por hora: pódese trasladar dun lado a outro do Pacífico en menos dun día. Ao chegar a zonas de menor profundidade, por haber menos auga que desprazar, a velocidade increméntase de maneira destacable. Un tsunami que mar dentro se sentiu como unha onda grande pode, ao chegar á costa, destruír quilómetros de superficie. As naves en alto mar non senten polo xeral un tsunami (as ondas alí son pequenas), nin pode visualizarse desde un avión.

A principal causa dos tsunamis son os terremotos, aínda que só se teñen unha magnitude considerable e deforman o leito mariño. Outros xeradores de tsunamis tamén poden ser volcáns, meteoritos, derrubes costeiros ou subterráneos e, mesmo, explosións de gran magnitude.

Sistemas para avisar do perigo

ImgImagen: Wikimedia
Os científicos non poden predicir cando ocorrerá un sismo e, por tanto, tampouco un tsunami. Con todo, pódese saber onde se xerarán tsunamis con maior probabilidade, grazas á información dos tsunamis históricos, as características da fonte do sismo que xerou o tsunami e as do piso oceánico ao longo das traxectorias cara a eses lugares. Durante cada un do cinco últimos séculos, rexistráronse de tres a catro tsunamis xeneralizados no Pacífico, a maior parte orixinados nas costas chilenas.

Polo momento non hai ningún método seguro para previr un sismo, pero hai posibilidades de alertar á poboación. Desde 1965, unha rede baseada na cooperación de diversas institucións púxose en marcha. Entre elas, o Sistema de Alerta Internacional de Tsunami para o Pacifico (ITWS) converteuse no núcleo dun sistema internacional, cunha trintena de países membros.

Pola súa banda, varias nacións e territorios non membros manteñen as estacións para o ITWS e diversos observadores están situados en numerosas illas do Pacífico. Recíbense datos sismográficos continuos de máis de 150 estacións das Pacífico grazas ao apoio de varios centros de investigación estadounidenses e outras axencias internacionais con estacións e redes sismográficas. As alarmas iniciais aplícanse en áreas onde un tsunami podería chegar nunhas poucas horas.

Varios países teñen os seus propios Centros de Alerta para tsunamis locais ou rexionais. A Axencia Meteorolóxica de Xapón ofrece esta información ao seu país e a Corea e Rusia para eventos no Mar de Xapón ou Mar do Leste. O Centro Polinesio de Prevención de Tsunamis proporciona alertas na Polinesia Francesa. Chile (Sistema Nacional de Alarma de Maremotos) e Rusia (Servizo Hidrometeorológico Ruso) tamén dispoñen dos seus propios centros. En EE.UU., o Centro de Alarma de Tsunami de Alaska/Costa Oeste (WC/ATWC) informa á costa oeste do país e a Canadá, e o Centro de Alerta de Tsunami do Pacífico Richard H. Hagemeyer (PTWC) fai o propio a Hawai e outros intereses americanos no Pacífico. Outros países, como Australia, Colombia, Nicaragua, Perú ou Corea traballan para pór en marcha este tipo de sistemas.

Pero o desenvolvemento tecnolóxico non acaba aí. Científicos da University College de Londres (UCL), en colaboración coa empresa de enxeñaría mariña HR Wallingford (HRW), pretenden construír un simulador real de tsunamis para coñecer mellor os seus efectos. O simulador creará múltiples ondas nunha contorna vixiada e reproducirá a altura alcanzada polas do tsunami de Asia en 2004. Segundo os seus responsables, é unha obra necesaria, xa que os modelos matemáticos non son suficientes.

Algúns biólogos e físicos chineses estudan desde hai anos a posibilidade de que os animais poidan predicir os terremotos. Expertos en vida salvaxe en Sri Lanka mostraron a súa sorpresa ao non atopar animais mortos catro días despois da catástrofe de 2004. No entanto, aínda non hai probas convincentes que demostren a súa validez para facer predicións fiables.

Os peores tsunamis da historia

Ademais do ocorrido en Xapón ou o de Asia en 2004, outros grandes tsunamis dos que se ten constancia recente son o do Paso de Mona (Porto Rico) en 1918, o de Grand Banks (Canadá) en 1929, os de 1946 e 1957 nas illas Aleutian (Alaska), o de 1952 na península rusa de Kamchatka, o de 1960 en Chile, o de 1964 en Prince Williams Sound (Alaska) ou o de 1975 en Hawai.

O maior tsunami do que se teñen noticias foi o provocado entre as illas de Java e Sumatra pola erupción do volcán Krakatoa, en maio de 1883, onde a onda producida alcanzou unha altura media de 42 metros.

Pola súa banda, Xapón convive co fenómeno dos tsunamis e aínda lembra outro devastador en 1969, cando chegou procedente das costas de Chile e ao seu paso tamén arrasou Hawai. En 1983, outro tsunami afectou a costa xaponesa e matou a 100 persoas, e dez anos despois, tras un terremoto no sur de Hokkaido, un tsunami alcanzou as illas Okushiri e Oshima, cun balance de 229 mortos.

Ondas solitarias xigantes: non son un mito

As ondas solitarias superiores a 20 metros de altura, que se aprecian en ocasións e parecen formarse “da nada” son un fenómeno considerado unha lenda ata hai pouco. Con todo, os sistemas de vixilancia demostraron que son reais. Estas ondas xigantescas difiren dos tsunamis en que estes últimos só alcanzan gran altura ao chegar a augas pouco profundas.

Un equipo de científicos da Organización para a Investigación Científica de Australia (CSIRO) desenvolveu un modelo informático de ondas solitarias para avaliar os seus efectos contra plataformas petroleiras e de produción de gas, ademais de comprender mellor este fenómeno.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións