Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Txema Becerril, experto en ecofisiología da tensión das plantas

A tensión continua nas árbores incrementouse nos últimos anos

Cambio climático, contaminación, deforestación… O ser humano aumentou a tensión que as árbores padecen ante situacións desfavorables. Así o indica Txema Becerril, profesor da Facultade de Ciencia e Tecnoloxía da Universidade do País Vasco (UPV/EHU). Becerril dirixe o grupo Ekofisko (Ecofisiología da Tensión e a Contaminación en Plantas), que estuda desde hai moitos anos os mecanismos que os vexetais desenvolven para facer fronte a esta tensión. O profesor da UPV/EHU asegura que este tipo de traballos contribúen non só a mellorar as tarefas de conservación e reforestación, senón tamén á saúde dos seres humanos. Sustancias como os antioxidantes, xerados polas plantas para defenderse da tensión, poden ser útiles na loita contra algunhas enfermidades.

En que consiste a tensión das árbores?

“A tensión continua pode causar danos irreversibles que afectan á supervivencia das plantas”A tensión nas árbores, como en calquera especie vexetal ou animal, consiste nunha reacción para responder ou afrontar unha situación desfavorable ou que se afasta do seu estado óptimo “normal”. Nunha situación de tensión actívanse uns mecanismos (bioquímicos, fisiológicos e morfológicos) de defensa para responder e sobrevivir a ese cambio. A tensión é unha resposta natural e necesaria nun ambiente tan cambiante como o que nos rodea. Nalgunhas especies, esta adaptación indúcelles a caída das súas follas, mentres que noutras os cambios son máis sutís O problema xorde cando o axente ou a situación estresante é moi intensa ou continuada. Nese caso, pódense causar danos ou lesións irreversibles que afectan á súa supervivencia ou ao seu desenvolvemento posterior.

Que causa tensión nas árbores?

As causas son moi variadas, tanto naturais como debidas á acción humana. As naturais poden responder a altas ou baixas temperaturas, xeadas, iluminación alta ou luz ultravioleta, sarabia, vento, baixa humidade, senescencia otoñal, encharcamiento, compactación do chan, ataques herbívoros, patógenos (fungos, virus, bacterias ou insectos, entre outros) que causan enfermidades, etc. Entre as xeradas polo ser humano, poden ser contaminantes orgánicos e inorgánicos, pesticidas, tallas, podas, deforestación ou verteduras.

Os seres humanos han incrementado a tensión nas árbores?

“O impacto do ser humano nos últimos 150 anos foi moito maior que en toda a nosa historia”O ser humano sempre causou tensión nas árbores. Agora ben, desde a Revolución Industrial, a vertedura de contaminantes e o impacto do propio desenvolvemento da sociedade urbana acelerouno. A choiva aceda afecta a zonas afastadas de onde se produciu a emisión dos axentes contaminantes. A deforestación provoca a perda da cuberta vexetal e a perda da biodiversidade. O impacto nos últimos 150 anos foi moito maior que en toda a nosa historia.

/imgs/2009/12/grupotxema.jpg

Como incide o cambio climático na tensión das árbores?

O cambio climático pode supor un factor de risco moi importante, en especial en ámbitos de transición entre diferentes zonas climáticas. Por iso, os nosos estudos centráronse nalgúns destes lugares, xa que é aquí onde as variacións das condicións climáticas poden afectar as especies. Algunhas como o boj teñen uns mecanismos fisiológicos que lles permiten sobrevivir en condicións ambientais moi diferentes, desde zonas moi sombrías e húmidas ata zonas moi asolladas e secas. Esta especie é un modelo que nos permite estudar que mecanismos son esenciais para combater unha situación de tensión tan contrastada.

Algúns expertos lembran a reforestación que se logrou nos últimos anos en España e outros subliñan o forte ritmo de perda de bosques. Quen ten razón?

“A educación da sociedade é unha ferramenta imprescindible de xestión dos bosques”Todos teñen o seu parte de razón. Os bosques dan á sociedade uns bens aos que non imos renunciar, pero temos a urxencia de deixalos como legado aos nosos fillos, polo menos, como están. Hai que tentar reforestar e, con iso, gáñase en biodiversidade e saúde dos ecosistemas. Por outra banda, haberá que utilizar zonas de cultivo para eses bens que a sociedade demanda. A concienciación sobre a necesidade de protexer e recuperar os nosos bosques debe formar parte dunha educación ambiental nun plano escolar, social e profesional. A educación é unha ferramenta imprescindible de xestión.

Que cambios xera a tensión nas árbores?

Ante un estado de tensión prodúcense cambios bioquímicos e fisiológicos que indican que a árbore padece unha situación desfavorable. Aos responsables deses cambios denomínaselles biomarcadores e, en ocasións, son tan específicos que podemos mesmo identificar dunha forma precoz ao axente causante desa situación desfavorable.

Cales son estes biomarcadores?

“Ante un estado de tensión prodúcense cambios bioquímicos e fisiológicos que indican que a árbore padece unha situación desfavorable”Cambios nos pigmentos das plantas, ou algunhas vitaminas como a E ou a C, reflicten situacións precoces de tensións. Algún destes compostos están implicados na protección da planta fronte á luz cando as condicións ambientais non son favorables. Se a tensión progresa, a árbore manifesta outros cambios fisiológicos máis evidentes: non toma auga ou nutrientes, non realiza fotosíntesis, etc. Ao final, esta situación propicia que a árbore adquira un aspecto de amarilleamiento ou caída das follas, redución de crecemento, morte dos seus tecidos, etc.

Os estudos do noso grupo céntranse na identificación deses biomarcadores precoces de tensións que permitan de forma moi temperá identificar o problema e pór os medios para a súa corrección antes de que sexa demasiado tarde. Identificamos sustancias fotoprotectoras que, como indica o seu nome, protexen da tensión. Determinamos cales son as máis adecuadas para sobreporse e avaliamos se poden servir como “biosensores precoces de tensións”. Varios dos nosos traballos centráronse en especies de interese ecolóxico, paisaxístico e económico, sobre todo especies forestais autóctonas de ciclo longo (vida media de varias décadas) e de interese para a reforestación. Ademais, determinamos a súa “sensibilidade” fronte a factores estresantes.

Por que é importante estudar estas sustancias?

As moléculas fotoprotectoras antioxidantes e algúns carotenoides especiais son cruciais para sobrevivir nun ambiente cambiante. Pero son tamén moi importantes para a alimentación humana, xa que nos serven para evitar moitas enfermidades. Os seres humanos non as poden sintetizar (fabricar) e tómanas na dieta ao inxerir vexetais. Protexémonos con moléculas que as plantas fabrican para protexerse elas mesmas.

Como afecta a tensión aos labores de reforestación?

“Protexémonos con moléculas que as plantas fabrican para protexerse elas mesmas”Gran parte do éxito dunha especie forestal reside na súa adecuación ao ambiente da súa distribución natural. Se plantas a variedade inadecuada dunha leituga, morre pero o problema é menor. Nun prazo de semanas podes remediar ese erro e plantar a variedade máis adecuada. Pero coas especies de árbores hai que pensar ben como poden facer fronte a unha tensión cambiante e durante moito tempo. Por iso é de gran importancia considerar os aspectos ecofisiológicos durante a repoboación forestal, algo que non sempre se ten en conta. Ademais, durante as etapas temperás de desenvolvemento as plántulas son máis sensibles a situacións de tensións.

Un aspecto moi importante para a reforestación é utilizar especies autóctonas ou tolerantes para cada condición climática. É necesario identificar genotipos (variedades dunha especie) capaces de tolerar os diversos escenarios de tensións, mesmo para situacións climáticas cambiantes, e coñecer os mecanismos nos que se basea esa tolerancia. Con especies que duran décadas cando reforestamos, non nos podemos equivocar…

Que habería que facer para reducir ou combater este problema?

“Considerar os aspectos ecofisiológicos durante a repoboación forestal é de gran importancia e non sempre se ten en conta”O coñecemento da resposta fisiológica das especies ante a tensión é crucial para reducilo e atopar as solucións que xa lograron algunhas plantas. A elevación do nivel de vitamina E nunha especie podería significar que estivo exposta a unha situación de tensión (como o frío) e que grazas a esa molécula os seus tecidos están a salvo. Hai que concienciarse de que o bosque nos protexe e ténselle que coidar.

Ademais do seu equipo, que outros grupos de investigación sobre o tema destacaría?

En España hai varios grupos, algúns de excelencia e de recoñecido prestixio mundial. No ámbito internacional, destaca un grupo numeroso de investigadores que traballa a tensión forestal, desde os aspectos máis moleculares ata os máis ecolóxicos ou aplicados á produción. O noso grupo mantén contactos e colaboracións con varios destes. Toda axuda é pouca e os nosos bosques demandan medidas desde moitos ámbitos diferentes, así como unha aproximación multidisciplinar ao problema.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións