Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Un equipo científico afirma que a maior biodiversidade do planeta atópase na Antártida

Contabilizáronse 1.200 especies, das que cinco resultaron novas para a ciencia
Por mediatrader 3 de Decembro de 2008

O maior santuario de biodiversidade do planeta atópase nas illas Orcadas do Sur, fronte á Península Antártica, e non nas Galápagos, como se cría ata agora, segundo un achado dun grupo de científicos do British Antarctic Survey (BAS) e da Universidade de Hamburgo (Alemaña) que agora servirá para coñecer como poden responder estas especies aos cambios ambientais futuros.

Publicado en Journal “of Biogeography”, este traballo revela que o inventario das especies animais terrestres e mariñas que alí habitan é maior que no arquipélago tropical. En total son máis de 1.200 especies, das que cinco resultaron ser novas para a ciencia.

As especies que se atopan nesas illas van desde ourizos de mar, vermes nadadores, crustáceos, moluscos ou ácaros, ata aves como os xa coñecidos pingüíns emperador ou mamíferos como a foca peletera. No entanto, é no océano onde os investigadores realizaron máis descubrimentos. Grazas ao traballo de mergulladores e redes de arrastre puidéronse atrapar criaturas ata a 1.500 metros de profundidade.

“É a primeira vez que alguén fai un inventario como este en unha rexión polar. Se queremos entender como afectarán os cambios futuros a estas especies, un comezo como este é verdadeiramente importante”, apuntou o autor principal do estudo, David Barnes, do BAS. “Nunca pensamos que houbese tantas especies nestas illas e os seus arredores. Esta abundancia de vida era completamente inesperada para un lugar nas rexións polares, das que sempre se pensou que son pobres en biodiversidade”, asegurou, pola súa banda, Stefanie Kaiser, da Universidade de Hamburgo.

Os científicos, en total 23 procedentes de cinco institutos de investigación, estiveron sete semanas no barco de investigación do BAS para poder levar a cabo este proxecto.