Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Un satélite europeo analizará o campo gravitatorio e a circulación oceánica da Terra

GOCE, que así se chama, podería converterse no primeiro detector eficaz de terremotos e tsunamis
Por mediatrader 31 de Agosto de 2008

A Axencia Espacial Europea (ESA) anunciou que en setembro lanzará un novo satélite, coñecido polas siglas GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer, satélite Explorador da Gravidade e da Circulación Oceánica).

O obxectivo do complexo instrumento é estudar, cunha precisión nunca alcanzada, o campo de gravidade terrestre e analizar a circulación oceánica en réxime estable. Espérase que a través dos datos achegados polo satélite os científicos poidan establecer con precisión case milimétrica (a marxe de erro previsto é de menos de dous centímetros) a geoide da Terra, é dicir, a superficie gravitatoria de referencia do noso planeta.

O estudo da geoide é fundamental, xa que os científicos poderán contar con datos aclaratorios acerca da estrutura interna do globo terráqueo e dos movementos das placas tectónicas. Mesmo hai expertos que suxiren que GOCE pode converterse no primeiro detector eficaz de terremotos e tsunamis.

A análise da circulación oceánica do planeta permitirá establecer referencias case exactas para o mellor coñecemento da influencia dos océanos no clima e viceversa.

Tecnoloxía punta

GOCE é unha estrutura con forma de frecha, cunha lonxitude aproximada de cinco metros e un peso próximo a unha tonelada. Dispón de seis acelerómetros ultrasensibles que medirán o campo de gravidade terrestre segundo tres eixos. Tamén conta con propulsores iónicos de baixa potencia que corrixirán a altitude do aparello, exposto a perturbacións atmosféricas ao virar nunha órbita “baixa” (uns 260 quilómetros de altitude respecto da superficie terrestre).

Respecto da súa órbita, é importante sinalar que será heliosíncrona, é dicir, a dirección do sol formará un ángulo constante co plano orbital do satélite, que lle ofrecerá sempre o mesmo costado. Así, a zona sobrevoada será observada sempre á mesma hora do día.