Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Una enfermidade está a levar ao bordo da extinción aos olmos

Un plan de mellora xenética é a única esperanza paira estas árbores, segundo os científicos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 04deXuñode2003

A grafiosis está a ferir de morte aos olmos. Esta enfermidade, que é transmitida por un insecto (o escolítido) portador dun fungo, é a causa de que estas árbores estean ao bordo da extinción. Este fungo provoca a obstrución dos vasos condutores da savia, conducindo á árbore a unha morte rápida.

O olmo é una especie arbórea cunha antigüidade de máis de 30 millóns de anos na Península Ibérica, pero é desde principios do século XX cando fai a súa aparición a enfermidade e empeza o seu declive. Segundo comenta Salustiano Igrexas, director do Centro de Mellora Xenética Forestal “Porta de Hierro” de Madrid, foi nos anos 20 do século pasado cando se produciu o primeiro ataque do escolítido ao olmo. “A pesar de que se tratou dunha cepa non agresiva ou menos virulenta -explica- deu un toque moi serio ás olmedas, provocando que desaparecesen da Península entre un 40 e un 60% delas”.

As árbores que resistiron chegaron a un novo equilibrio, pero a principios dos anos 80 produciuse un brote máis agresivo e as olmedas e olmos centenarios que sobreviviran á primeira infección “recibiron o trompazo definitivo”, provocando que a gran maioría das olmedas, como formación arbórea, desaparecesen e só queden agora olmos soltos, salvo contadas excepcións.

Por todo o mundo

Pero o de España non é un caso illado. Esta enfermidade estendeuse por toda Europa e gran parte do mundo desde principios do século pasado a partir de dous focos, uno en Estados Unidos e outro nos países do Leste de Europa, que se propagaron coas importacións de madeira. Por tanto, “podemos dicir que o home xogou un papel fundamental como vector da enfermidade”, indica Igrexas. As cifras falan por si soas: morreron centenares de millóns de árbores en todo o mundo. E outro dato que nos achega á dimensión da enfermidade é o das publicacións científicas: só dentro do que é a patoloxía forestal elaboráronse máis de 35.000 publicacións sobre a materia.

Moitos destes estudos tratáronse hai uns días na II Conferencia Internacional do Olmo, que reuniu en Valsaín (Segovia) a expertos de 19 países paira pór en común as súas investigacións paira a mellora e conservación desta especie. Neste sentido, foron postos sobre a mesa algúns dos aspectos do programa de recuperación do olmo a través de técnicas de mellora xenética que se está levando a cabo en España. Este programa iniciouse en 1989, a partir de una colaboración entre o Ministerio de Medio Ambiente e a Universidade Politécnica de Madrid, “forzado”, di Igrexas, polo último ataque tan virulento de grafiosis. Até o momento, este plan permitiu conseguir 80 exemplares de olmo cun nivel de resistencia aceptable á grafiosis.

Aínda que o resultado parece exiguo paira tantos anos de traballo, o director do Centro de Mellora Xenética Forestal “Porta de Hierro”, onde se conseguiron estes exemplares, asegura que o labor foi ardua e laboriosa, e aínda queda moito por facer para que estes exemplares poidan ser reintroducidos no seu medio natural. Así, até chegar a estes 80 árbores primeiro tívose que facer un traballo de rastrexo e localización dos exemplares, sexan ou non resistentes á grafiosis, labor na que se contou coa axuda das comunidades a través do Comité de Recursos Xenéticos Forestais. Destes exemplares tómase o material xenético e créanse bancos de conservación “ex situ” en parcelas controladas.

Reservorio xenético

Esta etapa fíxose de tres formas: ben se controlan os voos dos escolítidos paira coñecer en que momento é necesario fumigar e podar os exemplares; ben se plantan en forma de sebe, pois o olmo non é detectable polo escolítido cando é pequeno, e a terceira é trasladar sementes (que non conteñen o fungo) ás illas Canarias, onde non entrou a enfermidade, e plantalas en parcelas de conservación. Isto significa que as illas se están convertendo nun reservorio xenético paira os olmos que logo se plantarán na Península.

A segunda parte do plan de recuperación consiste en obter individuos resistentes destes bancos de conservación. Paira iso faise una selección das árbores que aparentemente sexan resistentes, en función duns criterios do seu estado sanitario, vigor, forma, etc. É dicir, “escollemos uns proxenitores”, sinala Igrexas. Despois realízanse polinizaciones controladas, das que se obteñen sementes. Estas plántanse e cando as árbores teñen catro savias, se inocula o fungo durante dous períodos sucesivos, demostrando así se o exemplar desenvolve ou non a enfermidade.

Dos 80 exemplares cunha resistencia aceptable conseguidos até agora, só uns 20 non alcanzan o 10% de marchitamiento, outros presentan defoliación e outros están no límite paira non morrerse. Por tanto, explica Igrexas, aínda é pronto paira saber os prazos en que exemplares sans e resistentes “cualitativamente e non só cuantitativamente” e, o que é máis importante, cunha capacidade de reprodución sexual alta, poidan ser introducidos nas súas zonas orixinais. Antes é necesario contar cunha base xenética máis ampla e comprobar o desenvolvemento dos que se introduzan en plantacións controladas. Con todo, Salustiano Igrexas confía en que isto poida ser una realidade nuns anos, afastando ao olmo do que pola contra sería una morte segura.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións