Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Vantaxes e desvantaxes das alternativas ao plástico

Reducir a nosa pegada ambiental é clave para conseguir un desenvolvemento sustentable, pero os materiais alternativos ao plástico tamén teñen impacto ambiental
Por Álvaro Bayón, Isabel Mata 2 de Novembro de 2019
Papel roto
Imagen: Sarah Richter

A crise do plástico é un problema que debemos afrontar desde xa. Pero como facelo? Sempre que sexa posible, é preferible evitar directamente o consumo de produtos ou envases dun só uso e tentar decantarse por opcións reutilizables. Pero nalgúns casos, como ocorre nos produtos con alérgenos (o apio, por exemplo), o envase resulta necesario para evitar a contaminación cruzada. A solución pasa entón por empregar outros materiais? Analizámolo no seguinte artigo.

En busca doutras opcións

Os plásticos teñen unhas características, como a súalixeireza, transparencia e moldeabilidad, que potenciarona súa aplicación en moitos usos, entre eles osenvases. Con todo, desenvolvéronse outros materiaisalternativos: vidro, papel, cartón, tea…, aínda quenon son necesariamente máis sustentables. Cada caso requiriría unha análise pormenorizada que valorase as súasriscos e os seus beneficios, así como unha mirada contextualque teña en conta a situación ambientaldos lugares nos que xerará algún impacto,con especial detemento nos aspectos ambientaismáis críticos de cada zona á que afectará.

Europa xa aprobou a chamada Directiva de Plásticos 2019/904 (UE), que prohibe, a partir do 1 de xaneiro de 2021, a venda de artigos de plástico dun só uso, como cubertos e pratos de usar e tirar, bastoncillos,bolsas e, como non, as pajitas. Ante a entrada en vigor desta normativa, os fabricantes prepáransee expoñen alternativas ás pajitas.

Uns, por exemplo,apostan pola celulosa, pero ten os seus inconvenientes:segue sendo dun só uso e tende a desfacersese permanece moito tempo en contacto coa bebida. O papel e o cartón, ademais, requiren unha enormecantidade de auga , tanto para a súa fabricación comopara a súa reciclaxe. Segundo a Unesco, para producir unhafolla de papel A4 gástanse 10 litros de auga. Ademais, aprodución destes materiais implica, algunhas veces,un proceso de deforestación que, entendido de forma masiva, podería ser inasumible. Por iso, á horade elixir estes materiais habería que fixarse en algunhascertificacións como o selo Forest Stewardship Council(FSC), que garante que a materia prima provénde plantacións forestais onde as árbores nativas sereplantan como parte do proceso.

CartonImaxe: stux

Outra alternativa ás pajitas de plástico son as demetal. Existen varios tipos e moitos deles son perfectamenteviables para un uso alimentario. Pero, eno caso das pajitas, entrañan riscos de seguridade, xaque se poden cravar no padal.

E, por último, a silicona. É un polímero de silicioflexible que se pode reutilizar moitas máis veces quecalquera plástico, é fácil de reciclar e a súa eliminaciónpor incineración non xera compostos tóxicos (pero sigases de efecto invernadoiro), como ocorre con moitosplásticos. Ademais, a diferenza da madeira, a siliconaé fácil de limpar para eliminar os temidos biofilmsbacterianos (bacterias que crecen en películas apiladasunhas sobre outras), que supoñen un dos maioresriscos en seguridade alimentaria.

Pero mais alá do exemplo das pajitas, non existensolucións máxicas nin alternativas perfectas, e a siliconatampouco o é: non resiste os cortes dun coitelo, nonpermite empaquetar grandes palés, non podemos facercon ela láminas finas e transparentes o suficientementeresistentes e non serve para fabricar bolsas, botellas deauga ou envases para a lejía. En conclusión, á hora detomar unha decisión, hai que ter en conta moitosfactores; entre eles, o seu impacto ambiental global.

O consumo deixa pegada

A pegada ambiental mide o impacto dun produtosobre o medio ambiente ao longo do seu ciclo de vida,desde que é extraída a materia prima para a súa produciónata que se xera (e trata) o residuo traso seu uso. Baséase en 14 categorías de impacto, desdeo esgotamento dos recursos naturais, o uso dochan, a contaminación derivada da súa extracción,transformación e transporte e os efectos sobre o clima,ata aspectos directos sobre o ser humano comoos efectos sobre a saúde. É dicir, para coñecera pegada ambiental dun produto hai que analizaro seu impacto no ecosistema desde a súa fabricación atao final da súa vida (incluída a xestión do residuotras o seu uso), solicitando datos sobre o seu consumo deauga e enerxía, as súas emisións á atmosfera…

Botella vidrioImaxe: S. Hermann & F. Richter

Reducir a nosa pegada ambiental é clave paraconseguir un desenvolvemento sustentable, concepto queleva implícita a posibilidade de que as xeraciónsactuais poidan satisfacer as súas necesidades, sencomprometer a posibilidade de que as satisfagan asxeracións de mañá.

Cal é a solución?

En definitiva, materiais alternativos existen e cada unengade un novo punto de vista, cos seus propios problemase impactos. A sustentabilidade non é algo sinxelo edébese abordar desde moitas perspectivas, cada unhadelas coas súas particularidades. É obvio que quenpoida permitirse facer unha bolsa de tea cunha vellacamiseta estará a reducir o uso das bolsas deplástico, e que comprar unhas pajitas ou uns táperes desilicona evita a utilización de centos de pajitas de usare tirar e de ducias de envases de plástico.

Pero a resposta non está tanto no material comonunha concienciación dos efectos de nososhábitos. Para diminuír o impacto e coidar o medioambiente, o consumidor pode achegar o seu granito dearea se pon en marcha a regra do tres erres: reducir,reutilizar e reciclar. A produción de envases ou obxectosxera un impacto ambiental, sexan do material quesexan. Por tanto, en primeiro lugar, o idóneo é evitar o seuuso ou consumo (redución). Pero se isto non resulta posible,é preferible decantarse por materiaisque proveñan de fontes renovables e que fosenproducidos minimizando a súa pegada ambiental, ademaisde tentar alongar a súa vida útil (reutilizándoo as vecesque sexan posibles) e, finalmente, xestionar o seu residuode modo correcto.

Este último punto, a reciclaxe, está cadavez máis presente nos hábitos dos consumidores:en 2018 recicláronse en España 1.453.123 toneladasde envases de plásticos, latas, briks, envases de papele cartón, o que que evitou a emisión de 1,6 millóns detoneladas de CO2 á atmosfera, segundo cifras de Ecoembes.O seguinte paso, por tanto, consiste en concienciarsena redución e na reutilización.