Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Vantaxes e desvantaxes das alternativas ao plástico

Reducir a nosa pegada ambiental é clave para conseguir un desenvolvemento sustentable, pero os materiais alternativos ao plástico tamén teñen impacto ambiental

Imaxe: Sarah Richter

A crise do plástico é un problema que debemos afrontar desde xa. Pero como facelo? Sempre que sexa posible, é preferible evitar directamente o consumo de produtos ou envases dun só uso e tentar decantarse por opcións reutilizables. Pero nalgúns casos, como ocorre nos produtos con alérgenos (o apio, por exemplo), o envase resulta necesario para evitar a contaminación cruzada. A solución pasa entón por empregar outros materiais? Analizámolo no seguinte artigo.

En busca doutras opcións

Os plásticos teñen unhas características, como a súa
lixeireza, transparencia e moldeabilidad, que potenciaron
a súa aplicación en moitos usos, entre eles os
envases. Con todo, desenvolvéronse outros materiais
alternativos: vidro, papel, cartón, tea..., aínda que
non son necesariamente máis sustentables. Cada caso requiriría unha análise pormenorizada que valorase as súas
riscos e os seus beneficios, así como unha mirada contextual
que teña en conta a situación ambiental
dos lugares nos que xerará algún impacto,
con especial detemento nos aspectos ambientais
máis críticos de cada zona á que afectará.

Europa xa aprobou a chamada Directiva de Plásticos 2019/904 (UE), que prohibe, a partir do 1 de xaneiro de 2021, a venda de artigos de plástico dun só uso, como cubertos e pratos de usar e tirar, bastoncillos,
bolsas e, como non, as pajitas. Ante a entrada en vigor desta normativa, os fabricantes prepáranse
e expoñen alternativas ás pajitas.

Uns, por exemplo,
apostan pola celulosa, pero ten os seus inconvenientes:
segue sendo dun só uso e tende a desfacerse
se permanece moito tempo en contacto coa bebida. O papel e o cartón, ademais, requiren unha enorme
cantidade de auga , tanto para a súa fabricación como
para a súa reciclaxe. Segundo a Unesco, para producir unha
folla de papel A4 gástanse 10 litros de auga. Ademais, a
produción destes materiais implica, algunhas veces,
un proceso de deforestación que, entendido de forma masiva, podería ser inasumible. Por iso, á hora
de elixir estes materiais habería que fixarse en algunhas
certificacións como o selo Forest Stewardship Council
(FSC), que garante que a materia prima provén
de plantacións forestais onde as árbores nativas se
replantan como parte do proceso.


Imaxe: stux

Outra alternativa ás pajitas de plástico son as de
metal. Existen varios tipos e moitos deles son perfectamente
viables para un uso alimentario. Pero, en
o caso das pajitas, entrañan riscos de seguridade, xa
que se poden cravar no padal.

E, por último, a silicona. É un polímero de silicio
flexible que se pode reutilizar moitas máis veces que
calquera plástico, é fácil de reciclar e a súa eliminación
por incineración non xera compostos tóxicos (pero si
gases de efecto invernadoiro), como ocorre con moitos
plásticos. Ademais, a diferenza da madeira, a silicona
é fácil de limpar para eliminar os temidos biofilms
bacterianos (bacterias que crecen en películas apiladas
unhas sobre outras), que supoñen un dos maiores
riscos en seguridade alimentaria.

Pero mais alá do exemplo das pajitas, non existen
solucións máxicas nin alternativas perfectas, e a silicona
tampouco o é: non resiste os cortes dun coitelo, non
permite empaquetar grandes palés, non podemos facer
con ela láminas finas e transparentes o suficientemente
resistentes e non serve para fabricar bolsas, botellas de
auga ou envases para a lejía. En conclusión, á hora de
tomar unha decisión, hai que ter en conta moitos
factores; entre eles, o seu impacto ambiental global.

O consumo deixa pegada

A pegada ambiental mide o impacto dun produto
sobre o medio ambiente ao longo do seu ciclo de vida,
desde que é extraída a materia prima para a súa produción
ata que se xera (e trata) o residuo tras
o seu uso. Baséase en 14 categorías de impacto, desde
o esgotamento dos recursos naturais, o uso do
chan, a contaminación derivada da súa extracción,
transformación e transporte e os efectos sobre o clima,
ata aspectos directos sobre o ser humano como
os efectos sobre a saúde. É dicir, para coñecer
a pegada ambiental dun produto hai que analizar
o seu impacto no ecosistema desde a súa fabricación ata
o final da súa vida (incluída a xestión do residuo
tras o seu uso), solicitando datos sobre o seu consumo de
auga e enerxía, as súas emisións á atmosfera...


Imaxe: S. Hermann & F. Richter

Reducir a nosa pegada ambiental é clave para
conseguir un desenvolvemento sustentable, concepto que
leva implícita a posibilidade de que as xeracións
actuais poidan satisfacer as súas necesidades, sen
comprometer a posibilidade de que as satisfagan as
xeracións de mañá.

Cal é a solución?

En definitiva, materiais alternativos existen e cada un
engade un novo punto de vista, cos seus propios problemas
e impactos. A sustentabilidade non é algo sinxelo e
débese abordar desde moitas perspectivas, cada unha
delas coas súas particularidades. É obvio que quen
poida permitirse facer unha bolsa de tea cunha vella
camiseta estará a reducir o uso das bolsas de
plástico, e que comprar unhas pajitas ou uns táperes de
silicona evita a utilización de centos de pajitas de usar
e tirar e de ducias de envases de plástico.

Pero a resposta non está tanto no material como
nunha concienciación dos efectos de nosos
hábitos. Para diminuír o impacto e coidar o medio
ambiente, o consumidor pode achegar o seu granito de
area se pon en marcha a regra do tres erres: reducir,
reutilizar e reciclar. A produción de envases ou obxectos
xera un impacto ambiental, sexan do material que
sexan. Por tanto, en primeiro lugar, o idóneo é evitar o seu
uso ou consumo (redución). Pero se isto non resulta posible,
é preferible decantarse por materiais
que proveñan de fontes renovables e que fosen
producidos minimizando a súa pegada ambiental, ademais
de tentar alongar a súa vida útil (reutilizándoo as veces
que sexan posibles) e, finalmente, xestionar o seu residuo
de modo correcto.

Este último punto, a reciclaxe, está cada
vez máis presente nos hábitos dos consumidores:
en 2018 recicláronse en España 1.453.123 toneladas
de envases de plásticos, latas, briks, envases de papel
e cartón, o que que evitou a emisión de 1,6 millóns de
toneladas de CO2 á atmosfera, segundo cifras de Ecoembes.
O seguinte paso, por tanto, consiste en concienciarse
na redución e na reutilización.

Etiquetas:

plástico-gl

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto