Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Víctor Castelo, experto en desertificación de Nacións Unidas

O 75% da superficie española pode desertificarse

A desertificación é un problema que crece no planeta e no que a explotación insustentable dos recursos naturais está implicada. Víctor Castelo, científico español que traballa na Convención das Nacións Unidas de Loita contra a Desertificación (UNCCD), destaca a gravidade do fenómeno, que degrada ecosistemas e condena á pobreza ás persoas que a sofren. De feito, gran parte das poboacións do mundo con menos recursos está afectada pola desertificación. Por iso, resalta Castelo, o labor de institucións como a UNCCD ten un dobre valor: loitar contra a pobreza e lograr un desenvolvemento sustentable. No caso de España, se se atende ás características climáticas, preto do 75% da súa superficie é susceptible de sufrir desertificación.

En que consiste o fenómeno da desertificación?

“Entre o 10% e o 20% das terras secas do planeta están afectadas pola desertificación”A desertificación é un fenómeno complexo que implica a degradación de terras en zonas secas e a escaseza de auga. Maniféstase nunha serie de síndromes: perda da cuberta vexetal e de materia orgánica, erosión do chan e diminución da súa fertilidade, salinización de terras e sobreexplotación de acuíferos. A produtividade da terra e a súa capacidade para sustentar poboacións humanas reséntense e a pobreza aumenta. Á súa vez, induce a unha sobreexplotación dos recursos (a pobreza actúa como causa e efecto) e á migración de parte das poboacións afectadas. Neste sentido, o problema é aínda máis grave porque incide sobre territorios fráxiles onde vive parte da poboación humana con menos recursos.

Cales son as zonas do planeta máis afectadas pola desertificación?

O 40% da superficie total do planeta está ocupada por zonas secas onde vive case o 35% da poboación mundial. Entre o 10% e o 20% destas terras secas están afectadas pola desertificación. As zonas máis vulnerables son as terras secas subsaharianas e de Asia central, segundo o informe sobre Avaliación de Ecosistemas do Milenio. En tres rexións de África, Sahel, Corno de África e sueste de África prodúcese unha seca intensa con graves repercusións na poboación humana cada 30 anos.

Algúns expertos aseguraron que España se “africaniza”. Non é esaxerado?

“Un 35% da superficie española sofre un risco significativo de desertificación”Máis ben é unha licenza para chamar a atención sobre un problema que nas sociedades máis desenvolvidas non é tan evidente. O Plan de Acción Nacional de Loita contra a Desertificación (PAND) estima que un 35% da superficie española presenta risco significativo de desertificación. En concreto, o 2% ten uns niveis elevados de risco, un 15% un risco elevado e un 19% un risco medio. Se se atende ás características climáticas, preto do 75% da superficie española entra na categoría de terras áridas, semiáridas e subhúmedas secas e, por tanto, susceptibles do fenómeno de desertificación.

Son unhas cifras preocupantes.

Convén matizar que non todas as paisaxes áridas están sometidos a este proceso. Os científicos distinguen entre desertificación herdada e actual. Na primeira os factores que a desencadearon non están na actualidade activos. A segunda está sometida á presión exógena que acelera a degradación. Esta distinción pode ser moi importante para avaliar a reversibilidad ou non do proceso e priorizar as medidas de recuperación. Ademais, as paisaxes áridas son elementos indispensables da nosa biodiversidade que hai que conservar.

Se é un fenómeno tan grave, por que non se actúa desde que se manifestan os primeiros síntomas?

“As paisaxes áridas son elementos indispensables da nosa biodiversidade que hai que conservar”A ruptura do equilibrio desencadea un lento proceso de deterioración da capacidade do territorio para sustentar ás poboacións, pero a sociedade non percibe moitas das súas consecuencias. Máis ben ao contrario, as poboacións afectadas poden experimentar nunha primeira etapa unha mellora na súa economía, froito da sobreexplotación aos recursos. En moitos casos, os efectos da degradación manifestaranse unha vez superado o limiar de reversibilidad.

Cales son as previsións para os próximos anos/décadas?

As últimas previsións do Panel Intergobernamental de Cambio Climático (IPCC) suxiren unha expansión das zonas secas. O incremento da frecuencia, duración e intensidade das secas poden acelerar as taxas de desertificación e incrementar os efectos sobre as poboacións. Os aumentos previstos de temperatura poden exacerbar as perdas de humidade por evapotranspiración. Este fenómeno reduciría a auga dispoñible para a vexetación e incrementaría a súa fraxilidade ante a presión crecente no uso dos recursos. No entanto, os efectos do cambio climático sobre as terras secas son complexos e hai incerteza sobre o seu impacto global.

Como se pode remediar esta situación?

“As poboacións afectadas poden experimentar nunha primeira etapa unha mellora na súa economía”A loita contra a desertificación necesita unha acción decidida das administracións públicas, que teñen a responsabilidade de implantar sistemas de vixilancia, seguimento e alerta temperá, e liderar accións para a recuperación das zonas afectadas. Estas medidas deben ampararse cunha maior relevancia do problema na axenda ambiental global, e coa concienciación e cooperación das poboacións afectadas. A explotación dos resultados da abundante investigación e a súa aplicación á xestión resulta un labor prioritario.

Que poden facer os consumidores?

Asumir que a desertificación é unha manifestación do desenvolvemento non sustentable das zonas da Terra cuxa produción está limitada pola falta de auga. Por tanto, o consumo responsable é unha ferramenta moi eficaz para inducir políticas de desenvolvemento sustentable. Con iso aumenta a calidade de vida das poboacións das terras secas e aseguran o mantemento dos seus recursos naturais.

Que investigacións fanse para comprender mellor estes complexos efectos?

“As últimas previsións do IPCC suxiren unha expansión das zonas secas”A súa análise require de diversas disciplinas no campo das ciencias naturais e dun enfoque integrado que combine aspectos biofísicos con estudos socio-económicos e antropolóxicos.

Os edafólogos quéixanse de que o chan é un dos grandes esquecidos nos problemas ambientais, a pesar da súa importancia. No caso da desertificación ocorre o mesmo?

A edafología foi unha das disciplinas cun papel máis relevante no estudo da desertificación, en alertar sobre os seus efectos e en avogar pola necesidade de medidas para o seu control. Os coñecementos achegados por ela son hoxe en día imprescindibles para a súa avaliación e seguimento, o establecemento de indicadores de alerta temperá ou o deseño de medidas baseadas no manexo sustentable dos recursos de chan e auga.

Perfil biográfico de Víctor Castelo

Víctor Castelo (Murcia, 1961) é Dr. Enxeñeiro de Montes pola Universidade Politécnica de Madrid (UPM) e Profesor de Investigación do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC). Na actualidade traballa como Oficial de Programa na Unidade de xestión do Coñecemento, Ciencia e Tecnoloxía da Secretaria da UNCCD en Bonn (Alemaña).


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións