Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Vehículos sen emisións contaminantes

Diversos modelos de vehículos tratan de non emitir contaminación e utilizan enerxías limpas e económicas

img_sarecar 1

Problemas como a contaminación do aire nas cidades ou a dependencia enerxética e económica do petróleo son causados en boa parte polos vehículos a motor. Cada vez son máis as iniciativas para tratar de xeneralizar novos modelos de coches sen emisións nocivas para o medio ambiente e alimentados con fontes de enerxía limpas e baratas. Este artigo explica as características dos principais automóbiles sen emisións contaminantes e matiza en que consiste o concepto “cero emisións”.

Vehículos eléctricos e híbridos

Img
Imaxe: Sarecar

Os vehículos eléctricos considéranse o futuro da automoción polas súas vantaxes económicas e ambientais. O custo da electricidade para alimentar as súas baterías é menor que o dos combustibles fósiles. A diferenza acentuarase ademais nos próximos anos: o petróleo será cada vez máis caro e escaso e a electricidade, máis barata e ecolóxica grazas a fontes renovables como a enerxía solar.

Os vehículos eléctricos non producen as emisións contaminantes dos convencionais

En circulación, os vehículos eléctricos non producen as emisións contaminantes dos convencionais con motor de combustión, como as nocivas PM2,5 e PM10 ou os óxidos de nitróxeno (NOx), nin gases de efecto invernadoiro, implicados no cambio climático, como o dióxido de carbono (CO2).

A Unión Europea sinala á “electrificación do transporte” como unha prioridade. En España, o plan Movele tentou impulsar a compra de vehículos eléctricos. Con todo, aínda teñen que mellorar para ser competitivos e superar os seus actuais inconvenientes: necesitan varias horas para recargar (aínda que xa hai sistemas de recarga rápida) e teñen unha autonomía pequena ou un custo maior en comparación cos de combustible. A súa xeneralización en máis ou menos anos dependerá de aspectos como o avance da tecnoloxía das baterías e os sistemas de recarga, a implantación de “electrolineras” ou puntos de recarga ao longo da rede de estradas e zonas urbanas, o impulso institucional e empresarial (con iniciativas como o aluguer de coches eléctricos) ou a concienciación cidadá. As investigacións con coches solares, que se alimentan de forma directa con enerxía solar a través das células fotovoltaicas situadas na súa superficie, tamén poderían supor avances interesantes. As motos eléctricas son a opción para os amantes das dúas rodas.

Aínda que non son 100% sen emisións contaminantes, unha opción máis a man na actualidade e considerada de transición cara aos eléctricos son os denominados híbridos: combinan un motor convencional cunha batería eléctrica que se recarga coa enerxía do freado. A industria automobilística traballa en diversas variantes, como os híbridos con motor diésel ou os híbridos conectables, que se poden enchufar á rede para recargalos como os eléctricos “puros”.

Coches con combustible de hidróxeno

Algúns expertos sinalan ao hidróxeno como o verdadeiro futuro da automoción e, mesmo, da economía mundial. Este gas é abundante e non produce emisións contaminantes nin CO2. Aplicado aos vehículos, baséase nas pilas ou células de combustible, que transforman a enerxía química do hidróxeno.

A pesar das súas vantaxes, os vehículos de hidróxeno atópanse lonxe da súa xeneralización. En realidade, é un vector enerxético: serve para almacenar (e transportar) enerxía procedente de fontes primarias. Por iso, considéralla o compañeiro ideal para o desenvolvemento das enerxías renovables. Con todo, aí radica o seu principal inconveniente: a temperatura e presión ambiente, é moi voluminoso e a súa capacidade de liberación de enerxía convértelle nun gas moi inflamable. Diversos investigadores de todo o mundo (tamén en España) traballan con diversas tecnoloxías para mellorar as pilas de combustible de hidróxeno.

Bicicleta: a pedais e eléctrica

A bicicleta é o medio de transporte máis ecolóxico, san e sustentable: non necesita combustibles fósiles, reduce a contaminación acústica, mellora a saúde tanto das persoas como das cidades, e aforra tempo e diñeiro.

As persoas que non se atopan tan en forma, que teñen que salvar costas pronunciadas, ou queren aumentar a distancia percorrida, dispoñen das bicicletas eléctricas, con modelos cada vez máis económicos. A tecnoloxía tamén axuda ao seu avance, como o pedelec ou bicicleta asistida eléctrica: cando detecta que ao usuario cústalle pedalear, axúdalle coa súa batería.

O aire como combustible

Diversos fabricantes puxeron no mercado modelos de coches de aire comprimido (CAC) como alternativa de transporte máis ecolóxica, económica e segura que os vehículos convencionais. Os CAC móvense grazas á expansión do aire almacenado no seu tanque.

Outra posibilidade que se proba de forma experimental é unha gasolina a partir do aire. A idea consiste en transformar o CO2 e o hidróxeno do vapor de auga nunha especie de gasolina máis “limpa” que a derivada do petróleo. Outros investigadores propoñen extraer o CO2 da auga de mar, que ten maior concentración que o aire. Con todo, como sinala César Tomei, divulgador científico e autor do blogue “Experientia Docet”, son en ambos os casos soluciones para continxencias (como os xeradores eléctricos dun hospital cando se vai a luz), pero non unha solución a gran escala.

Coidado coas denominacións “cero emisións”

O concepto “sen emisións contaminantes” é moi relativo. A tendencia é a utilizalo para o momento no que o vehículo circula: se non emite gases contaminantes, contribúe á calidade do aire do lugar no que se move.

Con todo, nun sentido estrito do termo, teríase que pensar en todo o ciclo de vida do vehículo, desde que se extraen as materias primas para a súa fabricación ata que se converte nun residuo. Non é o mesmo que a enerxía proveña dunha central térmica de carbón que dunha instalación de enerxía solar. Algunhas destas fases teñen un impacto moito maior no medio ambiente que o momento de circulación do vehículo. En Reino Unido, a ASA, a institución que vela pola calidade dos contidos publicitarios, prohibiu en 2010 un anuncio dun suposto “vehículo cero emisións” por non incluír todo o ciclo de vida.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións