Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Vertedoiros mariños

Millóns de toneladas de residuos, en especial plásticos, acumúlanse en todos os mares do mundo e provocan graves danos

O mar converteuse nun xigantesco vertedoiro. Así se deduce de diversos informes sobre contaminación mariña, entre eles, un recente de Nacións Unidas. Os océanos de todo o mundo acumulan millóns de toneladas de residuos, desde bolsas e botellas de plástico, ata restos de cigarros, televisións, frigoríficos ou camas. Os expertos sinalan que os residuos se concentran máis en determinados lugares do océano. Os danos á biodiversidade mariña e á economía son cada vez maiores.

Img basurerosImagen: Greenpeace

O Programa de Nacións Unidas para o Medio Ambiente (PNUMA) publicou un informe no que se alerta por primeira vez sobre o “problema global crecente do lixo mariño”. Os plásticos, sobre todo as bolsas e as botellas, son o principal residuo atopado nos océanos de todo o mundo (máis do 80% do total). Preocupa porque é un problema duradeiro e acumulativo: estímase que o plástico tarda centos de anos en degradarse.

O informe tamén destaca os restos de cigarros, en especial os filtros e os paquetes de tabaco, que no Mediterráneo e nas zonas ecuatoriais costeiras estudadas supoñen ata o 40% e máis do 50% do lixo mariño, respectivamente.

Máis do 80% do lixo oceánica son botellas e bolsas de plástico

A cantidade total de lixo oceánica é descoñecida, debido á falta de estudos e a que boa parte dos residuos non ven. Acaban no fondo ou inxeridos polos seres vivos mariños. Greenpeace estima que o 10% da produción mundial de plástico deposítase nos océanos. O PNUMA calcula que a fabricación global é de 225 millóns de toneladas ao ano. En canto á orixe dos restos, un 20% procede do tráfico mariño e o 80%, de terra firme.

Nalgunhas partes do mundo, o problema do lixo mariño é máis acusado. O informe do PNUMA, que analiza 12 rexións mariñas de todo o planeta, alude aos mares de Asia Oriental, cunha poboación de 1.800 millóns de persoas, o 60% en zonas costeiras. O aumento da actividade pesqueira e industrial e a falta de sistemas de tratamento de residuos converteron ao Océano Índico, os mares do sur de Asia e o sur do mar Negro, entre outros, nun enorme vertedoiro flotante.

Img basura mar01

As augas do Pacífico, fronte ao arquipélago de Hawai, transformáronse nun vertedoiro de tamaño similar ao de Europa. A corrente giratoria deste océano transporta o lixo arroxado desde Canadá, EE.UU., Xapón e China a esta zona, descuberta en 1997 polo mariño Charles Moore. Non é unha mancha compacta ou unha illa flotante, como se afirmou nalgúns medios. Segundo Moore, é unha especie de sopa con refugallos diseminados de todo tipo e tamaño, desde anacos pequenos de plástico ata televisións ou frigoríficos, que vira coa corrente oceánica.

O Mediterráneo é outro dos puntos negros denunciados por científicos e ecoloxistas. Tras varios anos de traballo no Mare Nostrum, Stefano Aliani, investigador do Instituto de Ciencias Mariñas do Consello de Investigación Nacional de Italia (CNR), afirma atopar todo tipo de residuos flotantes, incluídas portas e camas.

O lixo superficial podería ser a punta do iceberg. Un estudo de 1994 na costa española, francesa e italiana localizaba no fondo mariño 1.935 unidades por quilómetro cadrado, a maior parte bolsas de plástico. Non resulta estraño xa que España é o principal produtor europeo destas bolsas desechables: uns 16.000 millóns ao ano.

Como afecta o medio ambiente e á economía

O informe do PNUMA indica que estes refugallos mariños rompen de forma paulatina en anacos cada vez máis pequenos que poden ser consumidos por seres vivos da base da cadea alimentaria. Os plásticos son confundidos como alimento por paxaros, peces, tartarugas ou mamíferos mariños (baleas ou golfiños). O PNUMA estima que esta contaminación mata cada ano a máis dun millón de aves e a uns cen mil mamíferos.

Estímase que a contaminación mariña mata cada ano a máis dun millón de aves e a uns cen mil mamíferos

Diversos estudos indican que o problema crece de maneira continua. Unha investigación de cinco anos en fulmares, unhas aves mariñas do Mar do Norte, descubriu que o 95% dos exemplares tiña residuos plásticos no estómago. Noutra investigación realizada no Nordeste Atlántico atopouse plancto con mostras de plástico que levaban no seu interior desde a década de 1960, e constatouse un aumento significativo na súa abundancia co paso do tempo.

Os expertos lembran a bioacumulación destas sustancias no organismo dos seres vivos ao longo da cadea alimenticia. As consecuencias para a saúde poderían ser moi graves: a contaminación sería cada vez maior nos alimentos procedentes do mar.

As redes de pesca á deriva son outra clase de residuo con graves consecuencias para a vida mariña. Estas redes “fantasma” cazan animais mariños, mesmo, tras ser abandonadas.

Os refugallos mariños poden causar graves perdas económicas por danos en barcos e a contaminación de espazos turísticos e agrícolas. Limpar as praias de Bohuslän, na costa oeste de Suecia, supuxo un desembolso superior a un millón de euros nun ano. En Indonesia, o rápido crecemento económico levou a contaminación dos seus ríos. O ano pasado, o Banco de Desenvolvemento de Asia anunciou un préstamo de 355 millóns de euros para restaurar o río Citarum, un dos máis sucios do mundo, e pór en marcha plantas de tratamento de residuos.

A vertedura de refugallos industriais ou agrícolas, como fertilizantes nitrogenados, provoca unha acidificación dos océanos e o aumento de zonas mortas. Nelas, a ausencia de osíxeno supón a desaparición dos seres vivos. Diversos estudos, entre eles de Nacións Unidas, puxeron de manifesto o rápido aumento destes puntos sen vida en todo o mundo.

Medidas para combater o lixo mariño

Os expertos aseguran que aínda se pode loitar contra este problema se se toman as medidas adecuadas. Os ecoloxistas subliñan que o mar é o gran esquecido dos responsables institucionais. Por iso, reclámanlles a aprobación de normas que impulsen a redución dos residuos e o seu correcto tratamento, ademais de medidas concretas para facelas cumprir e penalizar a quen as infrinxen. Os ecoloxistas lembran que a lei de envases en España podería ser máis dura fronte ao envasado excesivo con plástico.

Img plasticoImagen: Wikimedia
Os consumidores tamén son esenciais, xa que poden reducir o uso deste tipo de produtos e envases, reutilizalos e reciclalos. A conciencia ecolóxica serve en terra firme e no mar: non arroxar nada á auga ou tirar os residuos en colectores apropiados son xestos vitais para a vida oceánica. O ano pasado, case 400.000 voluntarios recolleron máis de tres millóns de quilos de lixo en praias de 104 países e 42 estados de EE.UU. durante o Día Internacional da Limpeza Costeira.

Os científicos e a ONG poden desenvolver máis investigacións para coñecer este problema e tomar medidas prácticas. O proxecto Kaisei enviou un barco á zona do Pacífico, que concentra toneladas de lixo, para coñecela mellor e estudar como se podería limpar co uso de robots. Os seus responsables probarán un sistema para transformar estes residuos en electricidade na planta de valorización HPower, en Hawai. A Fundación Algalita, creada por Charles Moore, tamén analiza as concentracións de lixo desta zona do Pacífico.

Diversas empresas internacionais, entre elas a española Marnett, contan con varios barcos especiais para a eliminación de residuos en ríos. Os seus responsables aseguran que co adecuado financiamento estes equipos poderíanse adaptar sen problemas á limpeza dos mares.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións