Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Volcáns submarinos: fonte de vida e de morte

Estes fenómenos naturais, pouco coñecidos, son capaces de provocar unha extinción masiva e de albergar formas de vida extrema e minerais de gran valor

Img volcansubmarino listado Imaxe: NOAA

Os volcáns submarinos poderían ter consecuencias importantes para o devir da Terra e os seus habitantes. Os científicos destacan a súa capacidade de causar cataclismos, pero tamén de ser a orixe de diversas formas de vida e de aflorar minerais importantes para o futuro. Con todo, recoñecen que apenas teñen información sobre a súa localización, actividade e posibles efectos, polo que reclaman maiores investigacións.

Img

Investigadores da Universidade canadense de Alberta descubriron que fai uns 93 millóns de anos a actividade volcánica no fondo mariño provocou unha extinción masiva, aínda que non tan grande como a que acabou cos dinosauros.

Os científicos, Steven Turgeon e Robert Creaser, explican nun artigo, publicado en Nature, como se produciu a catástrofe. Lávaa alterou a química dos océanos, e posiblemente tamén da atmosfera. A liberación de gran cantidade de nutrientes permitiu a proliferación de vexetais e animais.

Fai uns 93 millóns de anos a actividade volcánica no fondo mariño provocou unha extinción masivaPosteriormente, a descomposición dos seus cadáveres no fondo provocou que a auga perdese o seu osíxeno (anoxia), o que agravou os efectos da erupción e a descarga de dióxido de carbono (CO2) nos océanos e a atmosfera. No entanto, grazas a iso, quedaron almacenados grandes depósitos de esquisto negro, tamén chamado “petróleo non convencional” e ao que pode substituír en boa parte das súas aplicacións.

Dado que os casos de anoxia, aínda que son moi raros, prodúcense en períodos de clima moi caloroso e cun gran aumento do CO2, Turgeon observa algunha analogía coa situación actual. Por iso, asegura que este estudo poderá axudar a estudar mellor o fenómeno do cambio climático e o que podería suceder se se segue emitindo máis CO2 á atmosfera e desbórdase a capacidade de amortiguación do océano.

Os científicos reunidos na Asemblea Xeral da Unión Europea de Geociencia alertaban xa en 2005 dos posibles perigos ambientais dos volcáns submarinos. Estes expertos lembraban que emiten continuamente metano, un gas de efecto invernadoiro (GEI) máis poderoso que o CO2. O metano permanece na auga e parte del convértese en CO2, que é absorbido polo fitoplancto. No entanto, aínda non se coñece con exactitude a cantidade que o mar pode asimilar e a que chega finalmente á atmosfera. Por iso, os expertos reclaman máis investigacións para coñecer mellor aos volcáns submarinos e os seus posibles efectos.

Fonte de vida extrema e futuro da minaría

Estes volcáns, do mesmo xeito que outros fenómenos de actividade xeolóxica submarina, como as fontes hidrotermales ou as fumarolas, permiten a proliferación de seres capaces de vivir en condicións extremas. A temperatura destas zonas é moi alta e non hai osíxeno nin luz solar, e si en cambio metano ou acedo sulfhídrico (SH2). Por iso, críase ata fai non moito que serían paraxes desérticos.

Img volcanImagen: WikedKentaur
Con todo, nos seus arredores descubriuse gran cantidade de bacterias anaerobias, capaces de vivir sen luz solar nin osíxeno, grazas á enerxía do interior da Terra. Estes microorganismos forman ademais a base dun ecosistema formado por comunidades complexas de organismos como vermes de tubo xigantes, ameixas, mexillóns xigantes, cangrexos, camaróns, gambas, polbos ou peces, e cada vez son máis as especies que son descubertas.

Por iso, trátase dun exemplo de que a vida pode abrirse paso en lugares e formas insospeitadas. Incluso algúns científicos apuntaron a estes fenómenos como unha posible orixe da vida no planeta.

Así mesmo, como explica Thierry Juteau, catedrático de Xeoloxía da Universidade francesa de Brest e descubridor das fumarolas negras, son o motor da tectónica de placas, e neles localízanse os xacementos de metais do futuro, que se explotarán cando se esgoten as minas terrestres.

Volcáns submarinos gravados en vídeo

A gran maioría dos volcáns submarinos atópase en áreas de movemento tectónico de placas (dorsais oceánicas). Caracterízanse por ser fisuras na superficie do fondo mariño dos que poden xurdir erupciones de magma. En concreto, estímase que por eles brota o 75% de magma en todo o planeta.

ImgImagen: USGS
Normalmente, áchanse a gran profundidade, aínda que algúns se sitúan máis preto do exterior, polo que poden ser capaces de expeler fose da auga o material volcánico. Por exemplo, o volcán submarino de Kolumbo, no Mar Exeo, foi descuberto en 1650 por unha erupción que provocou a morte de 70 persoas preto da illa de Santorini.

En moitas ocasións cóntanse como montañas mariñas, formadas por volcáns extinguidos. Así mesmo, condiciónelas da auga provocan que o magma sexa diferente ao que xorde nos volcáns terrestres, e así, o seu fluxo coñécese como “lava almohadillada“.

Por iso, o traballo de localizar estes volcáns non é precisamente fácil, por iso é polo que apenas se coñezan. No entanto, algúns equipos científicos xa lograron importantes descubrimentos. Por exemplo, investigadores da Administración Nacional Oceánica e Atmosférica (NOAA) de EE.UU. gravaban en 2005 unha violenta erupción submarina no Arquipélago das Marianas, no Océano Pacífico. Os seus responsables ofrecen na súa web un vídeo sobre a explosión, tanto en formato Windows Media como en Quick Time.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións