Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Xeotérmica: Electricidade e calefacción do subsolo

España non aproveita todo o potencial desta enerxía limpa, aínda que se anunciaron diversos proxectos

Img geotermalImagen: Wikipedia
Na actualidade, o desenvolvemento da enerxía xeotérmica, producida a partir da calor do interior da Terra, deu lugar a varios tipos de centrais, para un mellor aproveitamento das diferentes temperaturas e presións das reservas subterráneas, géiseres ou gretas. En calquera caso, a idea básica consiste en perforar baixo terra, e canalizar a auga e o vapor, que se atopan a elevada temperatura e presión. Ao pasar por unha turbina conectada a un xerador, prodúcese finalmente enerxía.

O potencial xeotérmico español é de 600 kilotoneladas equivalentes de petróleo (Ktep) anuais, segundo unha estimación do Instituto Geominero de España que algúns expertos consideran moi conservadora. Para o 2010 preténdese chegar ás 150 Ktep, en principio para calefacción, auga quente sanitaria e invernadoiros, e non se prevé a construción de centrais xeotérmicas, aínda que se desenvolveron algúns proxectos nalgunhas zonas como Lérida, Ourense, ou na conca do Manzanares, en Madrid. Así mesmo, Almería dispón de numerosas zonas propicias para instalar plantas xeotérmicas, aínda que só se aproveita en forma de auga termal para balnearios.

Na Palma fixéronse estudos para instalar unha planta que podería cubrir o 15% da demanda eléctrica da illaAs Illas Canarias contan tamén con enormes posibilidades, especialmente nun lugar cunha forte dependencia enerxética exterior. Na Palma fixéronse estudos para instalar unha planta que podería cubrir o 15% da demanda eléctrica da illa. Con todo, o seu custo, estimado entre 16 e 19 millóns de euros, é unha das principais causas do seu freo.

Así mesmo, segundo uns recentes cálculos do Instituto Tecnolóxico e de Enerxías Renovables (ITER), organismo dependente do Cabildo, o Teide libera unha enerxía térmica equivalente a 100 megawatts (MW) por día, un forte potencial de enerxía limpa propia para Tenerife que podería aproveitarse, segundo este instituto.

Pola súa banda, o grupo empresarial público Hunosa anunciaba recentemente o seu interese por aproveitar este tipo de enerxía en varias das súas explotacións, entre elas Fondón, Barredo, Samuño e Candín.

Climatización xeotérmica

A “xeotermia solar” aproveita a calor almacenada no chan procedente do Sol. En España, a unha profundidade superior a 5 metros, a temperatura do chan é duns 15°, que sobe 2° se se escava 10 metros máis. As “bombas de calor xeotérmicas” (GHP nas súas siglas inglesas) aproveitan esta calor para quentar unha vivenda no inverno, refrigerarla no verán e fornecer auga quente sanitaria.

En 1950, Estados Unidos patentaba este sistema, que vén utilizando desde entón en leste e noutros países como Xapón, Suíza, Alemaña ou Suecia de maneira extensa. En España xa hai instaladas GHPs en todo tipo de vivendas, oficinas, granxas ou naves industriais. Segundo a Axencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, son a máis eficiente das tecnoloxías de calefacción e arrefriado.

Aínda que son máis caros que os sistemas convencionais, o investimento nunha GHP amortízase nun período de dous a cinco anos, grazas ao seu gran aforro de enerxía, segundo os expertos, que destacan así mesmo o pouco mantemento e a súa longa vida útil. Así mesmo, evítase o risco de legionelosis das torres de refrixeración, desaparece o ruído de ventiladores e o impacto ambiental de elementos na fachada.

Por outra banda, grazas aos “sistemas de calefacción de distritos xeotérmicos”, a auga quente do subsolo é conducida por tubaxes aos edificios dunha zona ou mesmo unha cidade. No Oeste de Estados Unidos máis de 200 comunidades utilizan este sistema, así como noutros países, como Rusia, China, Francia, Suecia, Hungría, Romanía ou Xapón. A cidade islandesa de Reykjavik conta co sistema máis grande do mundo.

Ademais, as augas termais, extraídas directamente do subsolo, utilízanse, nalgúns casos desde hai séculos, para usos terapéuticos, para cultivos en períodos fríos, para reducir o tempo de crecemento de peixes, crustáceos, etc., ou para varios usos industriais como a pasteurización do leite. Así mesmo, en 2001, a empresa Douglas Firestone demostraba que a auga geotermal pódese usar economicamente para producir auga desalinizada.

Vantaxes en inconvenientes da xeotérmica

As vantaxes da enerxía xeotérmica son varias, e supón unha alternativa limpa aos combustibles fósiles: Ofrece un fluxo constante de enerxía; é un complemento excelente para as plantas hidroeléctricas; non emite gases contaminantes; e require menos espazo que outro tipo de estacións enerxéticas.

Con todo, tamén contan cunha serie de inconvenientes, especialmente o elevado custo do investimento inicial. Por exemplo, pór en marcha unha planta de 100 MW custará, de principio a fin, uns 216 millóns de euros. Así mesmo, non se conseguiu exceder a fronteira dos 3.000 metros de profundidade, e depende do lugar onde se atopan estes recursos.

Por outra banda, estas centrais poden ocasionar danos no medio ambiente. Se se libera a auga quente, pode contaminar térmicamente os ecosistemas, ao aumentar a súa temperatura natural, aínda que a reinyección da auga empregada minimiza os posibles riscos. Así mesmo, a auga extraída ascende con sales e outros elementos disoltos que contaminan a atmosfera se non se purifican. En canto ás reservas, aínda que algúns sitios poden dar calor durante décadas, tamén poden esgotarse e arrefriarse. De feito, o goberno de Islandia non considera a esta enerxía estritamente renovable.

Centrais xeotérmicas no mundo

ImgImagen: Wikipedia
A idea de aproveitar a calor do subsolo como fonte de enerxía foi levada á práctica a principios do século XX en Lardarello (Italia), onde se construíu, en 1913, a primeira central xeotérmica, e que conta hoxe día con máis dunha ducia de centrais. Na actualidade, máis de 20 países en todo o mundo instalaron este tipo de centrais. Máis dunha cuarta parte da potencia de centrais atópase en Estados Unidos, cunha potencia duns 3.000 MW, electricidade comparable á producida queimando máis de 60 millóns de barrís de petróleo ao ano.

Outros casos exemplares son o de Filipinas, que xera o 27% da súa electricidade con esta enerxía, ou Islandia que produce o 17% das súas necesidades, mentres que Nova Zelandia é un dos países que máis aposta polo desenvolvemento tecnolóxico desta enerxía, debido á súa peculiar topografía volcánica. Así mesmo, Canadá, que ten 30.000 instalacións de enerxía geotermal para calefacción domiciliaria, construíu recentemente unha planta experimental.

Por outra banda, os expertos aseguran que esta enerxía podería ser moi importante para os países en vías de desenvolvemento. Por exemplo, calcúlase que no Leste de África poderíanse xerar ata 6,5 Gigavatios (GW) de electricidade. Polo momento, só Kenya dispón dunha central deste tipo. Neste sentido, o Banco Mundial anunciaba recentemente a súa intención de impulsar nos próximos meses este tipo de enerxías, por medio de subvencións ou co financiamento de emisións de carbono.

En calquera caso, o desenvolvemento da tecnoloxía resulta tamén fundamental para incrementar o seu uso. Na actualidade, as principais liñas de investigación son a bomba de calor e a roca seca, e hai uns meses, informábase dun novo sistema para aproveitar un estado especial dos fluídos, denominado supercrítico, ao estar sometidos a unha presión e unha temperatura moi elevados.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións