Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Zoonosis: una ameaza invisible paira a saúde, moi ligada ao medio ambiente

O 75 % das novas enfermidades infecciosas que afectan os humanos teñen orixe animal. O VIH, o ébola ou a covid-19 son exemplos deste risco emerxente, agravado polos problemas ambientais
Por Ramiro Varea Latorre 4 de Abril de 2022
aumento enfermedades zoonoticas
Imagen: Getty Images
“Vivimos nun planeta cheo de virus”. Una afirmación categórica do prestixioso divulgador científico Carl Zimmer cargada de razón. Calcúlase que na Terra hai 10 quintillones destes microorganismos individuais. Paira facernos una idea, habitan entre nós máis virus que estrelas hai no universo coñecido. Virus que xeran o 10 % do osíxeno que respiramos e son esenciais paira a vida. Patógenos diminutos que desde fai millóns de anos están presentes no medio ambiente, na fauna e nos seres humanos. Os virus acompañaron á humanidade desde os seus inicios e moitos estiveron ocultos durante tempo inmemorial noutros animais ata que, por distintos motivos, saltaron e infectado ás persoas. O mesmo ocorreu con outros axentes biolóxicos , a maioría deles microscópicos, como bacterias, protozoos, parásitos ou fungos.

Na última década, tres de cada catro enfermidades humanas tiveron unha orixe zoonótico. É dicir, chegaron ás persoas desde unha especie animal , ben por contacto directo ou indirectamente a través dos alimentos (ovos, leite, peixe, carne…). En calquera caso, as zoonosis non son nada novo. Patoloxías tan dispares como a rabia, a tuberculose, a salmonelosis, o anisakis , o ántrax, a febre amarela ou a propia gripe estacional comparten algo en común: pasaron dos animais aos seres humanos.

Exemplos de enfermidades zoonóticas

Na actualidade, hai catalogadas máis de 270 enfermidades zoonóticas , una cifra que se pode multiplicar nos próximos anos. “Os patógenos non se pairan nunca, sempre están a buscar a posibilidade de ampliar o seu rango de expansión territorial. É difícil que salten dunha especie a outra, pero ás veces ocorre, e isto vai ir a máis. De face ao futuro, a tendencia non é boa”, lamenta o director do Centro de Enfermidades Transmisibles Emerxentes da Universidade de Zaragoza, Juan José Badiola.

É o que sucedeu coa pandemia da covid-19, hai agora dous anos. A irrupción dun virus descoñecido en China vinculado aos morcegos demostrou as debilidades da especie humana. O SARS-CoV-2 é o mellor exemplo da ameaza invisible que supoñen os patógenos de orixe animal paira a nosa saúde e a propia vida do planeta.

A finais de decembro pasado, Nacións Unidas lanzou una advertencia: esta non será a última pandemia á que se enfrontará a humanidade. “As enfermidades infecciosas seguen sendo un perigo que axexa a todos os países. Todo brote, dondequiera que xurda, pode converter nunha pandemia”, insiste o secretario xeral da ONU, António Guterres. Os expertos coinciden en que as zoonosis non xorden por casualidade e, en gran medida, son consecuencia directa do impacto humano sobre a natureza.

Patoloxías máis ou menos recentes como o VIH, o ébola, o virus do Nilo Occidental, a Síndrome Aguda Respiratorio Severo (SARS), a Síndrome Respiratoria de Medio Oriente (MERS) ou a gripe aviaria demostran que o asunto é serio. Cun agravante: agora mesmo, danse as circunstancias idóneas para que esta temida explosión de novas enfermidades zoonóticas chegue máis pronto que tarde.

Causas do aumento de enfermidades zoonóticas

enfermidades zoonoticas causasImaxe: Getty Images

Varios motivos explican esta bomba biolóxica. Uno dos máis importantes é a mobilidade internacional de persoas e mercadorías debido á globalización, o que aumenta o risco de expansión de novas patoloxías. “O turismo é o factor de transmisión máis activo de zoonosis”, admite o doutor Badiola.

Pero hai moitas outras causas que debemos ter en conta:

Sen esquecer a destrución dos ecosistemas e os hábitats naturais, cuxas consecuencias se amplifican debido ao cambio climático. Esta perda de biodiversidade , sumada ao tráfico de especies silvestres e de carne de animais salvaxes , provocan a tormenta perfecta.

A saúde humana, ligada á saúde do planeta

O aire que respiramos, a auga que bebemos, a contorna de traballo ou o interior dos edificios afecta de maneira directa á nosa saúde. A Organización Mundial da Saúde (OMS) calcula que un 23 % da mortalidade está relacionada con factores ambientais. Só en Europa, 1,4 millóns de persoas morren cada ano por este motivo.

A contaminación do aire provoca enfermidades respiratorias, multiplica o asma e as alerxias . A exposición a contaminantes orgánicos persistentes, como as dioxinas e os praguicidas, produce trastornos neurológicos de desenvolvemento . Convivir co fume do tabaco durante o embarazo aumenta aumenta o risco de. síndrome de morte súbita entre os bebés , de déficit de peso ao nacemento, dun funcionamento reducido dos pulmóns e de insuficiencias respiratorias e de infeccións do oído medio.

Son só algúns exemplos dos efectos de factores ambientais na saúde. “Debilitar a saúde do planeta significa aumentar os riscos de que se transmitan novas e vellas enfermidades e, por tanto, supón pór en perigo a nosa saúde e o noso futuro”, denuncia a organización ecoloxista WWF no seu informe ‘ Perda de natureza e pandemias ‘.

O medio ambiente proporciónanos todos os recursos que necesitamos. Con todo, coa perda de biodiversidade, amplificada polo cambio climático, multiplícase o risco de. pandemias . A destrución e alteración do medio ambiente debido ao crecente impacto humano sobre os ecosistemas e a vida salvaxe, debilita os espazos naturais e facilita a propagación de patógenos . Isto aumenta o risco de contacto e de transmisión ao ser humano, con efectos sobre a nosa saúde.

Estratexia global paira previr novas pandemias

Paira protexernos de futuras pandemias, a solución pasa por recoñecer que a nosa saúde está intimamente ligada ao benestar do medio ambiente e da natureza que nos rodea. Esta é precisamente a filosofía da estratexia One Health (Una soa saúde) , impulsada pola Organización de Nacións Unidas.

enfermidades zoonoticas covidImaxe: Getty Images

Esta iniciativa propón un enfoque multidisciplinar que aborde a saúde desde unha visión integral (humana, animal e ambiental) de todo o planeta como una única realidade. A nova fórmula permite tratar a xestión das enfermidades zoonóticas, pero tamén outras cuestións moi complexas como a malnutrición e a pobreza.

“Son problemas que nacen da suma de diversos factores. Paira solucionalos, debemos ter en conta todos os condicionantes que hai. Só así xestionaremos mellor os riscos que afectan á saúde humana e á do resto do planeta”, apunta a decana da Facultade de Veterinaria da Universidade Autónoma de Barcelona (UAB), Maite Martín.

➡️ Plataforma One Health

Até 127 entidades, entre elas o Consello Xeral de Colexios Oficiais de Médicos e o Consello Xeral de Farmacéuticos de España, forman parte desta iniciativa na que tamén participan sociedades científicas, conferencias de decanos, asociacións… O seu obxectivo é establecer una liña de diálogo con todas aquelas institucións crave na toma de decisións, difundir a idea entre o público en xeral de que a saúde do planeta e a dos animais inflúen na saúde humana, facilitar a colaboración interdisciplinar e elaborar documentos de consenso sobre temas estratéxicos de saúde.

Desa maneira, todos os actores que integran a Plataforma One Health colaboran entre eles, intercambian información, achegan os seus puntos de vista, enriquecen o debate e aumentan a masa crítica de coñecemento. Así é máis fácil pór en marcha mecanismos de prevención que inclúan potentes sistemas de vixilancia epidemiolóxicas que permitan actuar con rapidez en canto detéctese o brote.

O problema é que, de momento, os patógenos gáñannos case todas as batallas. En opinión de Juan José Badiola, a única vía paira evitar a propagación destas zoonosis pasa por “aprender das súas debilidades, coñecer o que poden facer que nos prexudica como especie humana e, a partir de aí, actuar”.

➡️ Sistemas de vixilancia de enfermidades zoonóticas

En España, o ano pasado detectáronse 74 brotes de patoloxías zoonóticas en animais. Isto sucede cando, polo menos, dous deles desenvolven a enfermidade. A cifra, moi baixa, é resultado de moitos anos de políticas públicas paira combater este tipo de patoloxías.

“As administracións públicas teñen implantados sistemas de. vixilancia e control de zoonosis no gando e en animais silvestres , que axudan a coñecer o estado sanitario e a detección precoz de riscos”, sosteñen desde a Fundación Vasca paira a Seguridade Agroalimentaria ELIKA. Estes plans de vixilancia tamén afectan aos denominados “ vectores ” que poden transmitir a infección, que adoitan ser mosquitos, garrapatas , pulgas ou moscas, sobre os que tamén se fan cribados paira coñecer a posible circulación do virus.

A pesar dos esforzos, o risco cero non existe e non se pode baixar a garda. Menos aínda co quecemento global, xa que as altas temperaturas favorecen a expansión virus, bacterias e vectores, que poden levar a novas áreas do planeta numerosas enfermidades antes descoñecidas ou desaparecidas. É o que ocorre en España co virus do Nilo Occidental , una zoonosis que transmiten os mosquitos a cabalos e persoas, que pode ser mortal. Ou co virus hemorrágico de Crimea-Congo , moi perigoso, relacionado coas picaduras de garrapata e que xa circula por case toda España.

Crese que estes insectos chegaron a lombos das aves silvestres migratorias de África e proliferaron sobre todo en cervos e fauna silvestre. Grazas a uns invernos cada vez máis suaves que facilitan a súa propagación, expandiuse polos montes. “Se modificas un ecosistema, estás a crear situacións proclives á propagación de infeccións aos humanos que poden partir de animais salvaxes”, sinala Badiola. De novo, emerxen os efectos devastadores do cambio climático.

Gripe aviaria: no punto de mira
O recente informe ‘Zoonosis e brotes en Europa’, elaborado polo Sistema de Información sobre Enfermidades Animais da UE, advirte da rápida propagación dalgunhas enfermidades zoonóticas polo continente, como a peste porcina africana (que só afecta a porcos e xabarís) e a gripe aviaria, con importantes focos de aves infectadas en España. Desde que empezou o ano, as autoridades sanitarias han sacrificado miles de pavos, galiñas e pitos en explotacións agropecuarias paira evitar a extensión da enfermidade.

A gripe aviaria é precisamente una das zoonosis que máis preocupa polo seu potencial pandémico, ante a posibilidade de que poida mutar e dar o salto definitivo aos seres humanos. En Rusia e países asiáticos xa se detectaron casos de persoas contaxiadas. Este virus respiratorio provoca una pneumonía, similar á que causa a covid-19, que pode ser mortal. “É verdade que se non tomas precaucións, podes infectarche. Pero necesítase un contacto directo e prolongado con aves enfermas e mortas . O que si é máis improbable é que, se nos contaxiamos, poidamos infectar a outras persoas”, explica o profesor Badiola. Pero podémonos contaxiar si comemos una pechuga ou un ovo dun animal infectado? En España, a posibilidade de que chegue un alimento así ás nosas casas é “altamente improbable”, insiste este experto.