Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Airbag

Aínda que ninguén discute a súa contribución á mellora da seguridade nos vehículos, poden causar queimaduras ou xordeiras temporais
Por César Martín 30 de Novembro de 2005

Os accidentes de tráfico son a primeira causa de mortaldade en España entre os cidadáns menores de 39 anos en 2004. Un dato alarmante que obriga ás autoridades e ás empresas automobilísticas a perfeccionar os seus sistemas de seguridade e a crear outros novos. Entre os máis efectivos atópanse o airbag, un enxeño cuxa presencia case se xeneralizou no parque de turismos modernos, dada a súa fiabilidade á hora de salvar vidas: os últimos estudos revelan que en turismos reduce entre un 20% e un 30% o risco de morte paira o condutor. No entanto, o primeiro estudo europeo realizado paira comprobar a idoneidade do airbag determina que a súa apertura degenera en perdas de audición no 13,3% dos casos, e no 6% das ocasións nas que os airbag se disparan provocan queimaduras nos ocupantes do vehículo. Por iso, os fabricantes de automóbiles estudan a posibilidade de reducir a temperatura á que salguen os gases paira evitar estes efectos. Con todo, convén aclarar que o uso de airbag non representa un risco grave paira os pasaxeiros que levan lentes nin paira os fumadores.

Evitan até un 30% de mortes en colisións frontais

Os últimos estudos elaborados na Unión Europea indican que a presenza do airbag en turismos reduce entre un 20% e un 30% o risco de morte paira o condutor e paira o copiloto nos casos de colisións frontais. Estes datos obtidos do primeiro estudo intereuropeo realizado respecto diso son reveladores: nesta análise, redactado coa colaboración de 12 clubs de automobilistas entre os que acha o RACE (Real Automóbil Club de España), xustifícase o uso do airbag pola súa contribución á mellora da seguridade dos condutores. Por esta razón, a maioría dos turismos que circulan polas estradas dos países da Europa occidental contan con este sistema de seguridade pasiva entre os seus extras. As conclusións do referido informe certifican que entre os vehículos vendidos no ano 2001, o 96% dispuña de airbag dianteiro de condutor. Aparte, o 93% dos coches contaba con airbag paira o piloto e o acompañante, e o 75% gozaba tamén de airbag lateral nas dúas prazas dianteiras. Estas porcentaxes completaríanse, segundo despréndese do estudo, con outros que determinarían que o 65% da totalidade do parque automobilístico europeo disporía actualmente dalgún tipo de airbag.

O 65% da totalidade do parque automobilístico europeo dispón actualmente dalgún tipo de airbag

As previsións respecto diso ditan que nun década practicamente todos os turismos contarán coa denominada ‘bolsa da vida’ entre os seus elementos de serie.

En idénticos termos maniféstase Fernando Díaz Zufiaurre, secretario xeral de ADEADA, Asociación de Empresarios da Automoción de Álava. Ao seu xuízo, na actualidade a “práctica totalidade” dos turismos novos salguen á venda con, polo menos, airbag nas dúas prazas dianteiras do vehículo. E iso ocorre a pesar de que non existe ningunha normativa que obrigue á instalación destes elementos de seguridade. “O seu uso está totalmente recomendado. De feito, os fabricantes tenden xa a rodear o habitáculo dos seus turismos con airbag nos laterais dos coches, nos seus teitos e nos asentos de atrás, como complemento aos que se instalan nas prazas dianteiras dos coches. Convertéronse nunha das medidas de seguridade fundamentais, xunto ás barras laterais e aos cintos de seguridade”, explica o portavoz da citada patronal.

Progresión tecnolóxica

Non cabe dúbida de que o airbag son xa un elemento máis na maioría de turismos de novo cuño, independentemente da gama e a categoría destes. Moi atrás quedan, por tanto, outras épocas nas que o uso destes elementos de seguridade circunscribíase ás grandes berlinas de determinadas marcas -a súa instalación comezou a xeneralizarse a partir de 1995-. E é que nos seus inicios, alá polos primeiros anos da década dos 90 do ‘século pasado’, a súa activación podía xerar consecuencias peores que o propio accidente debido á agresividade con que se despregaba. Con todo, o paso do tempo e a mellora tecnolóxica experimentada deron a razón finalmente aos defensores deste sistema de seguridade, que viu neste proceso como a súa apertura se ‘dulcificaba’ até lograr a súa total adecuación tanto ao condutor como aos pasaxeiros de calquera vehículo. Iso é posible grazas a un mecanismo capaz en por si de inflar una bolsa con gas de forma instantánea cando o vehículo detecta que sufriu un encontrón. Desa forma, evítase que os ocupantes do coche golpéense contra o cadro de mandos ou os asentos de adiante.

A súa acción dura 70 milésimas de segundo

Segundo explica o Instituto Nacional de Tecnoloxía Aeroespacial (INTA), o airbag están compostos por un coxín inflable que afai estar fabricado en materiais lixeiros e sintéticos, aínda que resistentes, como o nylon. Dita bolsa atópase encartada no centro do volante, no cadro de mandos, nos asentos dianteiros, nas portas ou teitos do turismo ou en calquera outro lugar no que sexa necesario protexer aos ocupantes dun posible golpe. Xunto á bolsa, existe un detector de impactos, dotado de sensores de desaceleración, que son os que determinan cando é necesario activar o inflado do airbag. Isto sucede xeralmente cando o vehículo topa a uns 18 quilómetros por hora cun obxecto indeformable ou a 45 quilómetros por hora contra un obstáculo capaz de deformarse.

En calquera caso, ao producirse o impacto devandito detector dispón dun dispositivo que produce un impulso eléctrico. Este provoca o aceso dunhas pastillas dun xerador de gas, circunstancia que deriva á súa vez no aceso do combustible sólido que se atopa no citado xerador, co que este explota en milésimas de segundo, dando como resultado un gas que é o encargado de inflar o airbag. En definitiva, a reacción química deriva na produción dunha gran cantidade de gas nitróxeno, capaz de alcanzar una presión suficiente como paira inflar o airbag en apenas 20 centésimas de segundo. Tal é a potencia desencadeada que desde o INTA estiman que a bolsa salgue a unha velocidade que roza os 300 quilómetros por hora.

A bolsa salgue a unha velocidade que roza os 300 quilómetros por hora

Faio así co obxectivo de deter da forma máis liviá posible o corpo dos pasaxeiros dun turismo que sufriu una colisión.

A súa apertura pode provocar xordeiras e queimaduras leves

A efectividade do airbag, con todo, non esconde os efectos colaterais que poden derivar da súa activación dada a súbita agresividade coa que debe activarse en caso de accidente. Respecto diso, están documentados casos de sinistros nos que este sistema de seguridade, una vez posto en marcha, provocou lesións, xeralmente de carácter leve, aos ocupantes.

Sobre este aspecto, o primeiro estudo europeo realizado paira comprobar a idoneidade do airbag determina que a apertura destes xera perdas de audición no 13,3% dos casos. Deles, o 62% acaba en xordeiras temporais, mentres que o resto dos afectados podería padecer episodios permanentes. Comprobouse tamén que talles lesións danse con maior frecuencia nos casos nos que se abren simultaneamente o airbag do piloto e do copiloto.

O referido informe tamén indica que no 6% dos casos nos que os airbag se disparan, provocan queimaduras nos ocupantes do vehículo. Por iso, os fabricantes de automóbiles estudan a posibilidade de reducir a temperatura á que salguen os gases. Ao mesmo tempo, as conclusións da análise reforzan a idea de que o uso de airbag “non representa risco grave nin paira os pasaxeiros que levan lentes nin paira os fumadores”.

Non representa risco grave nin paira os pasaxeiros que levan lentes nin paira os fumadores

Tamén é posible que o airbag non se activen en casos de colisión ao danar esta parte do seu mecanismo. Segundo esta análise, tal circunstancia poderíase dar no 3,4% dos casos. Menos graves son os números da casuística que indica que no 8% dos casos, as bolsas inflables incharíanse sen necesidade en impactos sen importancia. Ademais, tal e como comenta Díaz Zufiaurre, “danse máis casos dos desexados en que os duelos de vehículos sinistrados nos que se activou o airbag prefiren non substituír estes paira aforrase da orde de 360 euros -que é o prezo aproximado dun airbag-“.

Incompatibilidade coas cadeiras infantís

Outro dos riscos que pode desencadear a apertura do airbag é a súa incompatibilidade coa localización de cadeiras paira nenos no asento dianteiro reservado paira o copiloto,

Outro dos riscos que pode desencadear a apertura do airbag é a súa incompatibilidade coa localización de cadeiras paira nenos no asento dianteiro reservado paira o copiloto

xa que a activación das bolsas inflables podería supor a asfixia do neno alí colocado. Respecto diso, o secretario xeral de ADEADA recomenda “levar sempre aos nenos en asentos homologados e ancorados no asento de atrás dos automóbiles”. Por iso, hai até quince fabricantes europeos de automóbiles que prohiben expresamente a instalación de asentos infantís na praza dianteira. Aparte, outras nove marcas dan a posibilidade de desactivar de forma permanente o airbag do copiloto paira facilitar a localización do asento infantil diante; catro compañías dotan aos seus turismos de interruptores para que o condutor active ou desactive temporalmente o airbag dereito dianteiro segundo as súas necesidades; e outro cinco construtores introducen nos seus coches sistemas capaces de detectar a presenza de asentos infantís no sitio do copiloto paira desactivar o airbag por si mesmos.