Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Conducir en condicións extremas

Convén prever o percorrido con antelación, consultar o estado das estradas e a previsión meteorolóxica
Por Laura Caorsi 12 de Xaneiro de 2010
Img carretera helada
Imagen: noisymask

As condicións climatolóxicas son determinantes paira a condución, aínda que por descoñecemento ou exceso de confianza, non sempre se teñen en conta. É un erro e, como toda equivocación tras o volante, pode carrexar consecuencias moi graves, mesmo irreversibles. Durante 2008 (último período do que se teñen datos), a choiva, a néboa, a neve ou o xeo influíron en case dous de cada 10 accidentes mortais (18,4%). Esta cifra, que non contempla os incidentes con feridos, resume un feito coñecido: lanzarse á estrada con mal tempo aumenta o risco de sinistralidade. No entanto, cada ano repítense os accidentes e, xunto coas primeiras nevadas e a chegada do inverno, agudízanse as imaxes do desastre: coches atrancados nos portos de montaña, falta de equipamento de seguridade, deslizamientos fóra da vía, perda do control do vehículo, colisións frontais, feridos ou mortos. Si é preciso viaxar en condicións extremas, hai que asegurarse de que as estradas e o tempo meteorolóxico non complicarán o desprazamento.

O mal tempo, un factor desatendido

Desestimar a importancia do clima nos traxectos por estrada é un problema tan serio como estendido. Algúns factores afectan o condutor -como a néboa, que diminúe a visibilidade- e outros ao vehículo -como o xeo, que reduce a adherencia dos pneumáticos ao pavimento-. Pero todos condicionan a resposta e a capacidade de reacción de quen conduce. Non é igual frear sobre asfalto seco, que facelo sobre un charco de auga ou una placa de xeo. Tampouco é o mesmo circular cun día despexado, que viaxar una noite de néboa. Acelerar, frear ou realizar calquera manobra convértese nunha proba de destreza e pode xerar situacións inesperadas; escenarios diferentes e perigosos nos que moitas persoas non saben como actuar.

Con mal tempo, realizar calquera manobra rutineira convértese nunha proba de destreza

Ante o aumento dos desprazamentos durante as festas do Nadal, e a petición de información por parte de usuarios, cada ano ponse en marcha diversos operativos de seguridade e campañas de orientación dirixidas a quen utilizan o coche en condicións climatolóxicas adversas. Institucións e empresas relacionadas co mundo do motor, como a DXT, o Real Automóbil Club de España (RACE), os fabricantes de automóbiles e as empresas de seguros, recomendan extremar as precaucións durante a condución como nos preparativos da viaxe.

A primeira regra é moi clara: se non é posible quedar en casa ata que o tempo mellore, é preciso atender cada detalle, como prever o percorrido con antelación, consultar o estado das estradas e a previsión meteorolóxica.

Normas básicas

Moitas medidas de seguridade e prevención (como respectar os límites de velocidade ou manter o coche en bo estado) son comúns e deben lembrarse sempre. Con todo, as diversas manifestacións do clima ocasionan distintos problemas ao condutor e esixen, por tanto, diferentes maneiras de actuar.

  • Xeo. Paira desprazarse en coche cando hai xeo no pavimento, é fundamental utilizar pneumáticos especiais, cadeas ou cravos nas rodas. Hai que viaxar coas luces de curto alcance e as de néboa acesas, pór anticongelante no depósito dos limpiaparabrisas e verificar que funcionen ben. Paira eliminar o bafo interior pola diferenza de temperatura, aconséllase orientar a ventilación cara ao parabrisas. No momento de conducir, recoméndase aumentar a distancia de seguridade até 10 veces con respecto á convencional, reducir a velocidade (sobre todo en pontes, umbrías ou preto de arroios e cursos de auga) e frear suave, xa que o nivel de adherencia do pavimento pode ser nulo.

  • Neve. Do mesmo xeito que en caso de xeo, é imprescindible levar sempre un xogo de cadeas no maleteiro. Débese viaxar coas luces de curto alcance e as de néboa, encher o depósito do limpiaparabrisas con anticongelante e eliminar o bafo interior paira favorecer a visibilidade. A DXT recomenda comprobar a eficacia dos freos con frecuencia e non utilizalos con brusquedad paira evitar deslizamientos. É importante aumentar a distancia de seguridade e reducir a velocidade a 60 quilómetros por hora.

  • Vento. Tamén hai que reducir a velocidade e suxeitar o volante con firmeza paira non perder o control do coche. Os movementos deben ser suaves en todo momento e hai que ter moita precaución ao adiantar a outros vehículos e ao saír dos túneles e as zonas protexidas. Manter a aceleración do motor axuda a conservar a traxectoria e, neste aspecto, é moi útil fixarse na dirección do vento a través das árbores ou a vexetación que crece preto da calzada.

  • Choiva. O bo estado dos pneumáticos é fundamental. Antes de viaxar, é preciso comprobar que a presión sexa correcta e que o debuxo teña a profundidade adecuada paira evacuar a auga e optimizar a adherencia. Como no caso da neve e o xeo, recoméndase utilizar as luces de curto alcance, comprobar o funcionamento do limpiaparabrisas e o estado das escobillas. O bafo do interior elimínase coa ventilación. En canto á condución, recoméndase reducir a velocidade nun 20% como mínimo, aumentar a distancia de seguridade ao dobre, comprobar a eficacia dos freos con regularidade e frear con suavidade, a pedaladas curtas, paira non bloquear a dirección. Tamén hai que ter coidado coas primeiras pingas: aínda que parezan inofensivas, non o son, xa que propician un firme deslizante ao mesturarse co po e a graxa da calzada.

  • Néboa. Neste escenario, a prioridade é ver e ser visto. Paira iso, é imprescindible acender as luces de curto alcance e as de néboa, pero nunca as longas, posto que se reflicten na néboa e, polo efecto rebote, cegan ao condutor. Os pneumáticos son moi importantes e deben ter a presión e o debuxo adecuados. Non só é importante reducir a velocidade, senón mantela constante. Non se debe acelerar e, ao frear, hai que facelo con suavidade. A distancia de seguridade tamén debe ser maior que en condicións normais paira evitar as colisións e os accidentes en cadea. Se a visibilidade é moi mala, as marcas viarias servirán de axuda e de guía.

Outros consellos importantes

As inclemencias do tempo non sempre se manifestan soas. Aínda que ás veces só hai que lidar coa choiva ou co vento, por regra xeral, estes fenómenos combínanse ou se orixinan de modo consecutivo. Durante un mesmo traxecto, o condutor pode atopar neve, néboa e choiva, xeo e vento, ou un atasco de varios quilómetros que lle impida circular e obríguelle a permanecer varias horas a mercé do clima. Por esta razón, ademais das recomendacións específicas, hai que coidar outros aspectos importantes paira evitar sorpresas desagradables.

As escobillas do limpiaparabrisas son as mellores aliadas paira conducir en condicións extremas

  • Estado do vehículo. Sempre debe ser óptimo, pero non está de máis una revisión extra antes de utilizalo. É preciso comprobar os niveis de líquidos (en especial, do anticongelante) e verificar os freos, a dirección, a batería e o debuxo dos pneumáticos. As escobillas do limpiaparabrisas son as mellores aliadas paira conducir en condicións extremas. É importante analizar o seu estado, xa que en caso de neve, xeo ou choiva, non se pode circular sen elas; mesmo son necesarias cando deixa de chover, posto que os vehículos que viaxan diante levantan a auga do chan e provocan un “efecto spray” sobre o parabrisas do vehículo que viaxa detrás. Tamén hai que revisar a iluminación, o estado dos faros e encher o depósito de combustible: ademais de dispor de máis tempo de calefacción en caso de emerxencia, achegará peso adicional paira circular en zonas esvaradías. Cando se vai a circular por zonas montañosas ou con risco de neve, non se deben esquecer as cadeas ou os pneumáticos de inverno, nin o resto dos elementos necesarios en caso de avaría. Entre eles, o triángulo de emerxencia, o chaleco reflector, as cadeas, as ferramentas e os xogos de luces de reposto. Ademais, recoméndase levar una manta e algo de alimento ante a posibilidade de quedar atrancado na neve, a baixas temperaturas.

  • Preparación ao saír. Cando as condicións do clima son adversas, é moi importante programar o desprazamento con antelación, sobre todo se se viaxa con persoas maiores ou con nenos . Estudar o traxecto, saber cales son as posibles rutas alternativas e onde están as paradas seguras é imprescindible en caso de cortes de circulación ou retencións prolongadas por mor da neve. Consultar o estado e o prognóstico do tempo é tamén de vital importancia paira saber a que aterse durante a viaxe. Non hai que fixarse hora de chegada nin tentar recuperar o tempo perdido tras unha retención, xa que una leve distracción pode provocar colisións por alcance; o risco aumenta se a vía está xeada ou con neve. Pola contra, non pode faltar un móbil cargado e unha listaxe cos teléfonos da aseguradora ou a asistencia que se contratou, as unidades de emerxencia (112) e o centro gratuíto de informes da DXT (902.123.505).

  • En marcha. Hai que evitar algunhas zonas, como os lugares sombríos ou arboledos nos laterais da estrada, onde se concentran o frío e a humidade. Nestes sitios, e sobre todo nas primeiras horas do día, tende a haber xeo, por iso hai que adecuar a velocidade á zona de visibilidade e á adherencia do chan. Outro consello importante ten que ver co descanso. Conducir no inverno aumenta fatígaa e reduce a capacidade do condutor, algo que incrementa de maneira notable o risco. Por iso, convén evitar os traxectos continuados durante moito tempo, hai que parar e descansar. Cando se utiliza a calefacción paira eliminar o bafo, aumenta a temperatura dentro do coche e iso provoca somnolencia. Convén baixar un pouco os portelos para que entre aire fresco. A condución nocturna tamén favorece fatígaa. Recoméndase conducir cunha distancia de seguridade maior, revisar e limpar os faros e parar paira descansar ante o menor síntoma de cansazo.

  • Deterse. Se non se pode continuar a viaxe debida a unha forte nevada, hai que aparcar e deixar vía libre ás máquinas quitaneves, apagar o motor e non abandonar o vehículo se non hai un refuxio cerca. Cando se aparca en zonas onde hai risco de xeadas, sempre hai que prever a conxelación das pastillas de freo e é recomendable levantar os limpiaparabrisas, porque o peso da neve pode estragar os eixos. Se se sofre un accidente ou se observa un, o RACE suxire lembrar a conduta PAS: previr novos riscos, avisar ás emerxencias e socorrer aos feridos en casos de extrema gravidade. Mentres se espera á asistencia profesional, hai que manterse nunha zona segura.