Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Motor

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Desenvolven un catalizador paira obter hidróxeno a partir de etanol

Os autores creen que se trataría dunha solución definitiva paira o transporte baseado neste gas

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 16deXullode2008

Un catalizador paira obter hidróxeno a partir de etanol podería constituír una solución definitiva paira o transporte baseado en hidróxeno, segundo os seus deseñadores, investigadores do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) e a Universidade Politécnica de Cataluña (UPC), que patentaron o invento. Este dispositivo permitiría xerar hidróxeno dentro do propio vehículo, algo que até o momento non parecía viable e que reduciría os custos da transición dunha infraestrutura baseada no gasoil a outra fundamentada no hidróxeno.

O catalizador componse dunha peza cerámica con canles no seu interior e recuberta cun aerogel, un material moi poroso e transparente. O aerogel contén nanopartículas de cobalto, que son as responsables finais da transformación do etanol en hidróxeno. As características desta innovación, segundo os seus autores, confírenlle un gran potencial paira o desenvolvemento de pilas de combustible de hidróxeno, tamén chamadas células ou celas de combustible. Trátase de dispositivos electroquímicos de conversión de enerxía similares aos dunha pila, pero coa excepción de que non deixan de producir enerxía se se consumen os reactivos do seu interior, xa que se poden restablecer.

O novo catalizador pode achegar a solución definitiva paira o transporte por hidróxeno, afirmaron os investigadores. Actualmente existen máis dun centenar de prototipos de automóbiles impulsados por hidróxeno, que transportan o gas en depósitos a altas presións, así como algunhas estacións dispensadoras de hidróxeno. Con todo, a extensión deste modelo supón una gran investimento económico, non só paira substituír toda a infraestrutura ligada á gasolina, senón tamén paira xerar suficientes medidas de seguridade. Os grandes custos da operación paira pasar de gasoil e gasolina a hidróxeno veríanse reducidos si dispuxésese dun dispositivo paira xerar o gas no propio automóbil.

Sen tratamento previo

“Todos os catalizadores que se investigaron até a data necesitan dun tratamento de redución, o que supón deixar o dispositivo con hidróxeno e a altas temperaturas durante unhas horas antes de cada uso”, explicaron os científicos. En cambio, o dispositivo desenvolvido nos laboratorios do CSIC e a UPC non necesita ningún tratamento previo nin ser preservado do contacto co aire ou a humidade, co que non precisa de ningunha indución nin acondicionamento e pode ser reutilizado en ciclos de aceso/apagado de maneira indefinida.

Outra das vantaxes do dispositivo é a súa capacidade de xerar enerxía. “A enerxía de cada molécula de etanol corresponde á enerxía que xeran cinco moléculas de hidróxeno. O catalizador que desenvolvemos, en cambio, obtén seis moléculas de hidróxeno por cada molécula de etanol”, subliñaron os investigadores. A razón estriba en que o dispositivo absorbe a calor residual, propio de calquera fonte de enerxía, o que permite aumentar o rendemento global do sistema.

Comparado con vehículos que empregan etanol, e segundo cálculos preliminares, o consumo podería reducirse nun 25%. Así mesmo, a temperatura requirida é moito máis baixa que a doutros catalizadores. Ademais, a produción de hidróxeno só precisa de dous segundos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións