Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Diferenzas entre diésel e gasolina

Os motores de gasóleo consumen menos, aínda que son máis caros
Por miren 19 de Febreiro de 2004

A compra dun vehículo adoita ser o segundo investimento máis importante na vida dun consumidor, só por detrás da adquisición da vivenda. Por iso é necesario coñecer as características de cada turismo e si é conveniente decantarse por modelos alimentados por diesel ou por gasolina. Saiba como debe decidirse e as condicións, vantaxes e desvantaxes de cada un deles.

Os diésel imponse no mercado automobilístico

Diesel ou gasolina? As tendencias que presenta o actual mercado automobilístico deixan poucas dúbidas respecto diso. De feito, estas indican que xa son maioría os usuarios que se decantan por vehículos con motor diesel, rompendo así vellos estereotipos. Os últimos datos barallados polos profesionais do sector sinalan que en xaneiro de 2004 o 65% das vendas de turismos novos en España -ao redor de 100.000 unidades- correspondéronse con coches alimentados por gasoil. Esta porcentaxe, a pesar da súa transcendencia, queda pequeno si comparámolo co rexistrado no segmento dos todo-terreos, onde os diesel alcanzaron o 81% das 7.000 unidades novas comercializadas. Á luz dos datos, queda clara a postura maioritaria da sociedade, que contrasta coas preferencias que tiñan os consumidores fai apenas una década. Entón, os gráficos indicaban que só o 15% dos turismos vendidos eran diesel.

Historicamente -fai 15 ó 20 anos-, a imaxe dos vehículos diesel asociábase aos conceptos de potencia e duración, cuns motores que aguantaban una vida media de 400.000 quilómetros. Correspondíanse xeralmente con turismos chamados a manterse en activo durante gran cantidade de anos. Esteticamente presentábanse como coches de gran tamaño, con motores máis pesados, ruidosos e contaminantes que os de gasolina, e que ademais, requirían dunha gran forza paira moverse. Eran vívaa imaxe dos vehículos de transporte ou agrarios extrapolado aos turismos. A súa condución era máis torpe á hora de arrincar e a súa compra podía chegar a ser até un terzo máis cara que a das súas homónimos a gasolina. Entón, só eran rendibles si percorríanse medias anuais de 30.000 quilómetros. Por suposto, consumían menos que o resto.

Con todo, os tempos cambian. Na actualidade, aumenta o número de persoas que necesita desprazarse por motivos laborais ou persoais. Os diesel melloraron parte dos hándicaps que tiñan outrora e manteñen as vantaxes de toda a vida: son turismos que consumen menos combustible e, o que utilizan, é até un 19% máis barato que a gasolina, segundo indican os prezos rexistrados pola Dirección Xeral de Política Enerxética e de Minas do Ministerio de Economía. De feito, un litro de gasóleo A -especial paira automoción- custaba a data do 18 de febreiro una media de 0,681 euros, fronte aos 0,813 dun litro de gasolina Sen Chumbo 95, que é a máis usada da gama que fornecen as gasolineiras en España.

Vantaxes e inconvenientes

Tampouco hai que perder de vista as continuas melloras que se introduciron no mundo da automoción. Os fabricantes lograron mellorar os motores diesel considerablemente, reducindo de forma significativa o seu ruído, o peso do motor e, en consecuencia, do propio coche, as vibracións ou a contaminación emitida. Ademais, os enxeñeiros lograron repuntar a potencia e a vivacidad dos vehículos a gasoil. Agora, estes turismos teñen una saída de punto cero alta, aínda que non como os de gasolina. As marcas presentan nos seus catálogos un abanico de modelos susceptibles de usar diesel polas súas especiais condicións de potencia e peso, como os 4×4, que outrora eran a excepción do parque móbil e que hoxe son una realidade ao alcance de moitos compradores.

Polo devandito até agora, parece que a elección dun vehículo diesel debería ser a norma habitual paira o usuario. Con todo, non hai que esquecer o feito de que os prezos dos turismos con este combustible superan con amplitude o que presentan os de gasolina. Un coche que funciona con gasoil segue sendo ao redor do 18% máis caro, aínda que as diferenzas estréitanse cada vez máis. Esta cifra depende, está claro, do tipo de motor que se elixa -turbo ou de inxección directa, por exemplo- . Tampouco convén obviar que os prezos dos hidrocarburos tenden a igualarse co paso dos anos.

É destacable que as diferenzas entre os dous tipos de vehículos sexan máis insignificantes co paso do tempo. O que antes eran vantaxes en prestacións e en condución paira os coches de gasolina, e prezo e duración paira os diesel, son agora consideracións xerais paira todo tipo de turismos. Evidentemente, persisten diferenzas, pero cada vez son menores. O desenvolvemento tecnolóxico ha logrado motores diesel de inxección directa con prestacións de velocidade punta e arranque similares aos de gasolina.

Un diésel é rendible con 15.000 ou máis quilómetros anuais

A modo de síntese, pódese explicar someramente que os turismos equipados con motores diesel custan máis, consumen menos e máis barato, e tecnicamente presentan prestacións similares aos vehículos de gasolina. Por todo iso, o consumidor debe ter presente que necesita paira saber se lle compensa ou non decantarse por un coche de gasóleo. A xuízo de Fernando Díaz Zufiaurre, secretario xeral da Asociación de Empresarios de Automoción de Álava (ADEADA), a clave atópase en calcular o número de quilómetros que fará o coche adquirido. “Con aproximadamente 15.000 quilómetros ao ano amortízase a diferenza de prezo entre un diesel e un gasolina”, explica.

A razón a esta afirmación debémola buscar no aforro cotián que ofrece un diesel, con menos reposicións e máis baratos. Neste sentido, tamén hai que valorar que os turismos diesel son xeralmente máis fiables, cun mantemento similar aos de gasolina. Enténdense que son máis difíciles de romper. “Aínda que contan coa desvantaxe de que si se estragan, as súas reparacións oscilan entre un 15% e un 20% máis caras”, explica Díaz. Os arranxos son máis caros porque o prezo das pezas de recambio tamén o é, e pola mecánica deste tipo de motores, tradicionalmente máis complexos que os de gasolina. A pesar diso, “este tipo de coches ten una maior durabilidad. Un motor diesel ten una vida media de 700.000 quilómetros, 200.000 máis que uno de gasolina”, explica o experto.

Outra vantaxe a ter en conta sobre este tipo de vehículos é que se compran máis caros, pero tamén se poden vender a un prezo máis elevado. Fernando Díaz explica que estes turismos, nos mercados de segunda man, se deprecian ao redor dun 7,5% menos que os modelos equivalentes de gasolina.

Se se fan as contas calculadora en man, pódese comprobar que os vehículos de gasolina son rendibles paira os consumidores que percorren menos de 15.000 quilómetros ao ano ou proxectan cambiar de turismo en menos de 10 anos. Se se dan esas premisas, a elección dun diesel sairá cara. Se a pesar de todo, o condutor decántase por un coche de gasóleo, deberá afacerse a unha condución máis tranquila e sosegada. En caso contrario -máis de 15.000 quilómetros anuais e sen intención de cambio en 10 anos-, o diesel será a mellor opción, xa que se aforrará diñeiro a longo prazo. No entanto, convén aclarar que estas cifras están calculadas paira aqueles automóbiles que fan una media de 100 quilómetros diarios.

Como decantarse por un ou outro modelo?

Paira decidirse por unha ou outra opción, só é necesario consultar as características dun determinado modelo, en versións similares de diesel e gasolina. Explicámolo a través dun exemplo. O Seat León -estandarte da única marca española-, presenta na súa gama o modelo Stella, 1.6 de 105 cabalos (gasolina). Segundo catálogo, custa 14.455 euros e consome una media homologada polo fabricante de 7 litros cada 100 quilómetros. Á súa vez, o Stella 1.9 TDI, de 110 cabalos (diesel) vale 17.095 euros, cun consumo medio de 5,2 litros. Ambos os vehículos son de similares condicións (motor de 4 cilindros en liña e una velocidade punta de 192 quilómetros).

O de gasoil é 2.640 euros máis caro e consome 1,8 litros menos cada 100 quilómetros. Se se ten en conta os prezos de ambos os carburantes, necesitaranse una media de máis de 120.000 quilómetros paira enxugar a diferenza de prezo entre os dous modelos. Se temos en conta que a media de quilómetros anuais dun vehículo en España é de 17.500, deberíase usar o Seat León diesel preto dos 10 anos paira amortizar o sobrecusto.

Consideracións ambientais

Desde que Rudolf Diesel desenvolveu en 1892 a súa idea de motor diesel coa correspondente patente en Alemaña, os avances non cesaron. Logrou ensamblar un motor eficiente, sobre todo, en comparación cos entón pouco desenvolvidos motores de gasolina, que saíron á luz uns anos antes que o invento do enxeñeiro alemán, concretamente en 1876. Aquel primeiro motor diesel nada ten que ver cos desenvolvidos na actualidade, onde existe una gran gama de modelos paira elixir.

As diferenzas entre ambos os combustibles son evidentes. Cada un ten un cheiro determinado e as súas calidades saltan á vista. Non se pode obviar que o diesel é máis pesado e de carácter aceitoso, se evapora de forma máis lenta que a gasolina, é máis rápido á hora de refinalo e ten una maior densidade de enerxía. En liñas xerais, as emisións que provoca un motor diesel son máis sucias que as da gasolina; causan una maior contaminación e poden ter peores efectos na saúde. De feito, son una das maiores causas do dióxido de nitróxeno na atmosfera. Os gases deste combustible transportan até 20.000 veces máis partículas que os da gasolina. Estas conteñen elementos como os hidrocarburos aromáticos polinucleares, sustancias que están relacionadas coa xeración de certos cancros, por exemplo, de pulmón. Diversos estudos realizados ao longo da última década vincularon a exposición ás partículas mencionadas cun aumento do risco oncolóxico. As emisións de óxido nitroso, dióxido de nitróxeno, formaldehído, benceno, dióxido de xofre, sulfuro de hidróxeno, dióxido e monóxido de carbono, todas elas derivadas da combustión de motores diesel, poden ocasionar trastornos paira a saúde.

Estas emanaciones tamén conteñen hollín. Este está formado maioritariamente por partículas de tamaño imperceptible que cando se inhalan, deposítanse nos pulmóns. Estes descubrimentos derivaron na proliferación de investigacións con míralas postas en mellorar as características deste hidrocarburo e dos motores que o utilizan.

Con todo, tamén é certo que os riscos descritos están relacionados con ámbitos laborais, nos que se producen combustións de grandes cantidades de diesel, por exemplo, na industria naval, en talleres de mecánica, ou naquelas con maquinaria de gran calibre.