Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Estradas ecolóxicas

A construción de autovías mediante unha mestura de po de pneumáticos reciclados con asfalto garante estradas menos custosas, máis resistentes e seguras
Por Leandro Rodrigues 7 de Maio de 2007

A nova forma de construír estradas e autoestradas podería dar unha resposta inmediata á incógnita de como reaprovechar os pneumáticos que xa ninguén utiliza. “En España refúganse unhas 300.000 toneladas de pneumáticos cada ano. Temos un problema ambiental porque a normativa prohibe botalos aos vertedoiros”, explica Ramón Tomás, xerente da Asociación Técnica de Emulsiones Bituminosas (ATEB) e director do Centro de Investigación Elpidio Sánchez Marcos.

“En España refúganse unhas 300.000 toneladas de pneumáticos cada ano”

A solución pasa por engadir o po de caucho obtido dos pneumáticos reciclados na mestura do asfalto. Un proceso aparentemente sinxelo que non xustifica que a rede viaria española conte unicamente con 300 quilómetros de estradas asfaltadas con este material reciclado de pneumáticos en desuso (coñecidos polas siglas NFU).

Aínda que os primeiros tramos construíronse fai máis dunha década, é a partir de 2002 cando se deu un maior impulso a esta medida, segundo o Centro de Estudos e Experimentación de Obras Públicas (CEDEX). Por este motivo – e a pesar dos poucos quilómetros de estradas construídas baixo esta fórmula- España situouse como un dos países europeos punteiros no estudo desta técnica.

Vantaxes

A construción e rehabilitación de moitos tramos de estrada a partir do po de caucho ten importantes vantaxes non só para o medio ambiente senón para os condutores. Aínda que estes non perciban as bondades deste sistema de maneira inmediata, son -en última instancia- quen se benefician dunha maior seguridade das vías xa que o asfalto ofrece unha maior adherencia. Doutra banda, prevese unha redución indirecta de gastos no pago de impostos debido a unha maior resistencia das estradas.

“As mesturas son menos susceptibles ás altas e baixas temperaturas e fatíganse ‘’ menos que as estradas convencionais”, explica Tomás. O xerente da ATEB aclara que a técnica non é unha novidade no mundo científico, a pesar das poucas estradas construídas de acordo a este método. Convén lembrar que as primeiras probas, realizadas nos Estados Unidos, remóntanse aos anos 60 e é agora, tras máis de catro décadas de investigacións, cando se puido constatar que as estradas que conteñen caucho na súa mestura non só son unha alternativa viable, senón que constitúen a solución a un problema ambiental co engadido dun aumento na calidade das autovías.

“As mesturas son menos susceptibles ás altas e baixas temperaturas e fatíganse ‘’ menos que as estradas convencionais”

Outra das vantaxes desta técnica, que supón engadir entre un 0,5% e un 2,0% de po de caucho reciclado ao betún, é que non implica a utilización de novas máquinas ou equipamentos. “O aproveitamento sería dun pneumático para cada sete metros cadrados”, especifica Ramón Tomás, da ATEB. “De feito, as empresas pavimentadotas poderían utilizar a súa infraestrutura actual para asfaltar as estradas co material modificado, de maneira que non habería motivos para que isto reflectísese nos custos das peaxes”, aclara.

Prexuízos

Unha vez expostas as vantaxes desta fórmula que tan ben se adecua ás nosas infraestruturas , que fai falta para que as estradas modificadas esténdanse por todo o país? Nestes momentos ?segundo aseguran desde a ATEB- experiméntase unha certa resistencia por parte da Administración Pública a adoptar esta técnica debido a unha lenta tramitación burocrática. No entanto, hai que ter presente que en breve os ministerios de Fomento e Medio Ambiente publicarán manuais de boa práctica sobre a utilización de pneumáticos reciclados nas estradas.

Deixando de lado as cuestións “administrativas”, outro factor a analizar é a opinión do condutor. Moitos entenden que circular por estas estradas é un obstáculo, un punto de vista que se adoita defender cando a información que se ten é incompleta, sen esquecer o rexeitamento xeneralizado que aínda se dá na sociedade na ante a utilización de moitos produtos reciclados. “Se moitos consumidores non esconden as súas dúbidas sobre a calidade destes produtos, é natural que reaccionen do mesmo xeito cando ven obrigados a conducir sobre estradas pavimentadas con mesturas de asfalto e pneumáticos reaprovechados”, xustifica Tomás.

Para facer fronte a esta corrente de opinión negativa, o Instituto de Biomecánica de Valencia (IBV) lidera o proxecto europeo Criosinter que promove non só o desenvolvemento de mellores procesos de reciclaxe de pneumáticos, senón tamén o cambio de percepción negativa que teñen moitos cidadáns respecto da reutilización destes pneumáticos. “As persoas adoitan pensar nunha calidade e resistencia inferiores e nunha perda de funcionalidades”, explica Zamora, investigador do IBV. Segundo a súa opinión, o uso de po de caucho en estradas representa un aforro a longo prazo, posto que incrementa a súa vida útil debido á maior resistencia que proporciona o asfalto modificado.

Difundir unha mensaxe correcta dirixido aos consumidores -advirte Zamora- sería unha das solucións para que se producise un cambio de percepción sobre a utilización do caucho reciclado. Por este motivo, o investigador considera que a posta en marcha de campañas publicitarias por parte das autoridades, entre outras accións, podería ser unha solución á hora de informar os condutores sobre os beneficios das estradas produto da “reciclaxe”.

250 millóns de pneumáticos usados en esquecemento

Segundo datos do IBV, a maior cantidade de pneumáticos usados queda esquecida en vertedoiros de residuos, representando unha ameaza para a preservación do medio ambiente. Estímase que se acumulan cada ano preto de 250.000 millóns de pneumáticos usados nos países membro da Unión Europea (UE). A mesma cantidade fornecería agora o 45% das necesidades de caucho virxe de toda Europa. A pesar diso, só o 24% dos pneumáticos usados son reciclados, principalmente para a transformación en produtos de prezo reducido e de escasa demanda.

Estímase que se acumulan cada ano preto de 250.000 millóns de pneumáticos usados nos países membro da Unión Europea

Outro uso menos apto para a conservación do medio ambiente, aínda que imprescindible para algúns sectores da economía, é a queima de pneumáticos na alimentación de fornos industriais. Por iso a opinión dos expertos é unánime respecto de que os países da UE non están a aproveitar o potencial do que dispoñen. Así se explica o esforzo que están a realizar as autoridades europeas para atopar novas aplicacións de alta demanda para o caucho, co fin de que poida competir co caucho reciclado, como o proxecto Criosinter.