Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Freos cerámicos

Duran ata catro veces máis que os freos convencionais de aceiro, pero o principal inconveniente radica en que son moi caros, 9.000 euros
Por Azucena García 20 de Xuño de 2007

Os freos cerámicos permiten aumentar considerablemente a seguridade na condución. Como o seu propio nome indica, están realizados en cerámica. Pero non unha cerámica calquera, senón reforzada con fibra de carbono. Esta mestura denomínase composite cerámico e caracterízase por unha gran resistencia que se consegue grazas ao uso de carburo de silicio. A principal cualidade deste material é a súa extrema dureza e resistencia á abrasión.

Orixinariamente, os freos cerámicos foron empregados na industria aeronáutica e as competicións automobilísticas, onde deron resultados brillantes. Ese test serviron para confirmar a súa excelente resistencia ao ‘fading’ (perda de eficacia por sobrecalentamiento) e, por conseguinte, a súa maior duración: ata catro veces máis que os discos de aceiro convencionais.

Ademais de contar con condutos de ventilación, a súa fabricación -a uns 1.700ºC- failles moi resistentes ás altas temperaturas

Durante o seu uso, os freos poden chegan a alcanzar temperaturas superiores a 700ºC, o que diminúe a súa capacidade de resposta. Con todo, nos freos cerámicos isto non sucede. Ademais de contar con condutos de ventilación, a súa fabricación a uns 1.700ºC failles moi resistentes ás altas temperaturas. Aínda por riba, reparten mellor a calor en toda a superficie do disco e as aberturas que presentan axudan tamén a dispersar a humidade que se coa nunha estrada mollada.

Desde a compañía Audi, unha das poucas que aínda os fabrica en España, aseguran que “ofrecen unha elevada prestación de freada, incluso circulando ao límite”. De feito, as probas realizadas demostran que esa prestación nin sequera diminúe en freadas reiteradas ou en condicións máis duras como o descenso dun porto de montaña. Tampouco é necesario exercer unha gran presión sobre o pedal para conseguir unha freada eficaz. Respecto ao peso, pode ser ata un 50% inferior ao dos discos convencionais.

O seu principal inconveniente, de momento, é o prezo. A pesar de ser un equipamento idóneo para axudar a reducir accidentes, o seu meticulosa fabricación fai que cheguen a custar ata 9.000 euros, mesmo máis. Tamén é habitual que só se oferten nas gamas máis altas. “Polo momento, os freos cerámicos son un elemento moi exclusivo e Audi só os ofrece como equipamento opcional”, explican desde a compañía. Os modelos nos que se poden atopar son A8, S8, RS4 e R8. O custo: desde 7.000 euros, aproximadamente, no caso do RS4, ata 9.000 euros nos A8.

Proceso de fabricación

Fabricar un só disco cerámico require de grandes doses de paciencia. Fronte ás dúas horas que se tarda en facer un convencional, este modelo esixe un día completo. Quizais algo máis. Esta é outra das razóns que explica o seu elevado custo. O proceso de fabricación comeza coa mestura de fibra de carbono e polímeros líquidos e o resultado é unha especie de pegamento de fibra de carbono, que se verte sobre uns moldes coa forma do disco. Iso moldes dispoñen tamén das marcas dos circuítos de ventilación, de maneira que cando a mestura se endurece, obtense un disco de fibra de carbono co mesmo aspecto que os que se instalan no vehículo.

A súa dureza é comparable co diamante

Posteriormente, estes discos introdúcense nun forno de pirólisis para que os compoñentes polímeros transfórmense en carbono e, por último, pásase á fase de silificación. Sobre o disco aplícase silicio e cócese a uns 1.700ºC. Esa é a temperatura á que este material chega ao momento de fundición, flúe como a auga e o disco absórbeo.

Terminado todo o proceso, o disco arrefríase e a súa dureza é comparable á do diamante. Esta característica consegue unha gran resistencia aos impactos, a corrosión e a oxidación. De feito, as pezas que o compoñen son de aceiro inoxidable, o que garante unha vida útil que pode alcanzar os 300.000 quilómetros. É dicir, que nalgúns casos non é necesario cambiar os discos durante toda a vida útil do vehículo.

Pola súa banda, os discos convencionais adoitan dilatarse e ondularse coas altas temperaturas. Esta circunstancia fai que as pastillas de freo non se apoien por completo sobre os discos e, por tanto, que se reduza a súa eficacia. Tamén dá lugar a vibracións no volante cada vez que se frea.

Freos de cuña en 2010

O alto custo dos freos cerámicos obrigou a idear outros sistemas eficaces máis económicos. Entre eles destacan os denominados ‘freos de cuña’. A súa fabricación de serie está prevista para 2010 e a súa principal diferenza radica no uso dun motor eléctrico, en lugar do tradicional sistema hidráulico. Por iso, este sistema non require de servofreno, nin manguitos hidráulicos nin líquido de freos.

Unha vez que se pisa o pedal -conectado ás pinzas por cables eléctricos-, o motor move os cojinetes con forma de cuña sobre os que se apoian as zapatas. Estes caen, á súa vez, sobre os discos de freo na posición exacta para evitar o bloqueo dos mesmos. Polo momento, fixéronse probas con prototipos e constatouse unha redución do 15% na distancia de freado, así como unha maior rapidez na parada.