Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Pneumáticos en perfecto estado, garantía de seguridade

Una condución segura esixe circular co catro rodas en bo estado, de acordo ao clima, o tipo de condución e as características do vehículo
Por EROSKI Consumer 14 de Novembro de 2008
Img rueda
Imagen: Jay Simmons

Pneumáticos desatendidos

Nin a estética dun coche, nin o seu acabado nin a tapicería salvan vidas. Os pneumáticos si, aínda que luzan menos. A pesar do seu esencial papel, os pneumáticos non só están moi lonxe de ser un elemento que inflúe decisivamente na adquisición dun vehículo senón mesmo de ser principal destinatario da atención prestada ao seu mantemento: un rayón na carrozaría fai que moitos condutores se dirixan ao taller con urxencia paira emendar tan leve dano, pero ante o desgaste do debuxo dos pneumáticos non se acode coa mesma celeridade paira efectuar o imprescindible cambio de cubertas. Sucios e sen glamour, os pneumáticos son a parte máis importante da seguridade activa e, con frecuencia, una das máis esquecidas. Por iso, desde a Dirección Xeral de Tráfico (DXT) insisten en alertar do perigoso que é desatender o estado dunha das partes esenciais do turismo, xa por deixamento xa por un falso concepto de aforro.

As estatísticas corroboran o motivo desa preocupación: un de cada seis vehículos que circula polas estradas españolas roda cun pneumático que debe cambiarse debido á súa insuficiente capacidade de adherencia; una terceira parte dos coches calza rodas traseiras en peor estado que as dianteiras, co risco que iso supón; o 73% dos pneumáticos circula cunha presión inferior á recomendada, e a metade dos coches móvese con pneumáticos a unha presión tan baixa que pode sufrir un serio contratempo por esa cuestión en calquera momento. O risco de sufrir un accidente polo mal estado dos pneumáticos agrávase xusto nesta época, coas choivas e o frío. Pero dos pneumáticos non só depende a seguridade, tamén inflúen no confort de marcha e no consumo de carburante. De aí a importancia de mantelos sempre en bo estado.

O mellor momento paira cambiar os pneumáticos

Aínda que a medida á que hai que atender paira substituír os pneumáticos nun vehículo vén marcada por lei, os expertos recomendan non esperar a chegar a ese límite legal, un debuxo de polo menos 1,6 milímetros, paira facelo. Un consello que cae en saco roto con frecuencia, xa que o 4% dos pneumáticos roda con este por baixo deste límite. O 36% mostra una profundidade menor a 3,5 milímetros, medida recomendada por algúns fabricantes que aconsellan substituír os pneumáticos a partir desta cifra pola perda de adherencia que supón conducir cun debuxo de menor relevo. Por outra banda, segundo a asociación Automobilistas Europeos Asociados (AEA), aínda que a banda rodante cumpra a normativa, outros factores como a deformación ou os cortes tamén poden afectar á seguridade. Por tanto, a roda hai que cambiala sempre que sufra algunha anomalía. Recoméndase, ademais, acudir ao taller mecánico cando un automóbil permaneza un longo período de tempo sen usar: deixar o coche parado un ano desgasta máis as rodas que conducilo durante varios miles de quilómetros. A miúdo, a deterioración está oculto, pero un indicador de que a roda sofre un problema é que o coche vibre ou tire cara a un lado. Posto que os pneumáticos representan os únicos puntos de unión entre o vehículo e o chan, sobre eles descansa todo o peso e son os responsables do comportamento dinámico do vehículo.

Deixar o coche parado un ano desgasta máis as rodas que conducilo durante varios miles de quilómetros

Os pneumáticos dispoñen dunhas testemuñas de desgaste situados no fondo, de maneira que cando poden verse a nivel de superficie, o debuxo da roda xa chegou á súa profundidade mínima legal, polo que a seguridade do condutor periga e, ademais, estará a cometer una infracción se non os cambia. Se se excede este límite, a distancia de freado aumentará e multiplicarase o risco de “aquaplaning” (patinazo do coche debido a que a roda non evacua ben a auga) cando se circula sobre firmes mollados, situación de gran perigo en calquera momento da marcha.

A presión de inflado débese comprobar de maneira regular, como mínimo una vez ao mes, paira conseguir unha correcta ancoraxe da cuberta e a lamia, favorecer a estabilidade lateral, demostrar un bo agarre ao pavimento e máxima duración da banda de rodaxe, así como una absorción adecuada das pequenas irregularidades do terreo.

Tipo de condución e orzamento

Os pneumáticos afectan en gran medida á marcha polas súas propias características e polas condicións do vehículo, pero tamén pola forma de conducir. Por esta razón, no momento de substituílos por outros, hai que considerar o tipo de condución que practica cada un, o estado do coche, a zona pola que se circula ou as estradas que se utilizan con máis frecuencia, así como o orzamento do que se dispón. Non é o mesmo conducir a diario polo norte, que polo sur, como tampouco o é viaxar por autoestrada que por unha estrada de montaña. Por termo xeral e cun uso normal, o cambio adóitase realizar cada dous anos ou cada 40.000 quilómetros.

Respecto ao prezo, pódense atopar modelos con óptimas prestacións desde 60 euros por roda. A partir de aí, a gama é moi ampla e depende das polgadas da lamia, da anchura e marca do pneumático e do modelo do coche; non é o mesmo cambiarlle a roda a un utilitario (65 euros de media) que a un todoterreo ( a partir de 100 euros). Una vez no taller o prezo pola instalación dos pneumáticos, a súa montaxe e equilibrado varía moito en función do establecemento elixido, até o punto de que a diferenza dun establecemento a outro por cambiar as catro rodas pode superar os 150 euros.

Por termo xeral e cun uso normal, o cambio adóitase realizar cada dous anos ou cada 40.000 quilómetros

No caso de que o montante a pagar supere as posibilidades do noso peto, cabe a posibilidade de cambiar dúas rodas, en lugar das catro. Nestes casos, convén montar os pneumáticos novos no eixo traseiro. O obxectivo é asegurar un maior control do vehículo en situacións difíciles (freada de emerxencia ou curva pechada), xa que o eixo dianteiro contrólase co volante, aínda que a adherencia sexa máis débil.

A mellor elección

O mellor pneumático é o que combina un maior número de prestacións cunha longa vida útil, e todo iso a bo prezo. Algúns se caracterizan por un comportamento excelente en piso mollado pero a súa lonxevidade resulta decepcionante, e viceversa. Entón, como se pode acertar e escoller o que mellor se adapte ás necesidades de cada condutor? O tipo de pneumático que equipa de orixe cada coche foi elixido polo fabricante paira optimizar as prestacións do vehículo. Por tanto, en condicións normais, recoméndase manter o mesmo modelo. Agora ben, sempre se pode cambiar de pneumáticos en función do tipo de condución, das condicións climáticas, do estado das estradas e dos percorridos.

O tamaño inflúe no comportamento do vehículo: a montaxe dunhas rodas de maior diámetro contribúe a que reduza a súa potencia e auméntese a velocidade. Pola contra, se se diminúe o diámetro auméntase a potencia e a velocidade é menor. En ambos os casos, quedan afectadas tamén a dirección e a suspensión. Doutra banda, a variación do ancho dun pneumático fai que a resposta dun coche sexa diferente e que, a maior anchura, proporcione maior estabilidade e agarre, aínda que se producen outros efectos negativos: perda de potencia e velocidade punta ao aumentar os rozamientos, e incremento do consumo de combustible.

Significado dos códigos

Antes de pasar por caixa cun pneumático novo nun establecemento comercial convén coñecer o significado dos códigos que locen os pneumáticos nos seus flancos. Tomemos como exemplo esta medida: 195/65 R 15 H

  • 195: Ancho do pneumático, en milímetros.
  • 65: Relación altura/ancho de sección ou perfil.
  • R: Tipo de estrutura do pneumático. R significa radial.
  • 15: Diámetro interior, expresado en polgadas.
  • H: Código de velocidade. Q= 160 km/h; R=170 km/h; S=180 km/h; T=190 km/h; H=210 km/h; VR=máis de 210 km/h; V=240 km/h; W=270 km/h; E=300 km/h; ZR= máis de 240 km/h.

Se o condutor está interesado en cambiar os pneumáticos que calza de serie o seu automóbil por outros ten que ter en conta, ademais, a súa ficha técnica, que indica a medida homologada paira o vehículo e un par de medidas máis que considéranse equivalentes. Tomar esta decisión non supón maior problema, sempre que as medidas da roda escollida sexan equivalentes ás da ficha técnica do automóbil. Se o son, non é necesario pasar a ITV paira homologar o novo pneumático.

Pódese cambiar de pneumáticos en función do tipo de condución, as condicións climáticas, o estado das estradas e os percorridos

Pero, como asegurarse de que as medidas son equivalentes? O seu diámetro non pode variar máis dun 2% da medida orixinal, sempre que o ancho non sexa inferior ao orixinal. Si é necesaria a homologación, en cambio, cando a pesar de que a medida do pneumático non supere esa marxe do 2%, as lamias fagan aumentar o ancho de vías do vehículo. Homologar o pneumático é un proceso sinxelo: necesítase un proxecto técnico e un certificado de execución da reforma, así como un ditame dun laboratorio recoñecido, e o certificado do taller que realice o cambio. Aqueles que prefiran aforrarse trámites e gozar dunha maior comodidade poden contratar empresas especializadas en tramitar todas as xestións necesarias.

Tipos de gomas

No mercado actual pódense adquirir tres tipos de pneumáticos:

Pneumáticos de inverno Caracterízanse sobre todo pola profundidade do debuxo, de máis de cinco milímetros. Desta maneira mellórase o agarre en chan mollado, con xeo ou neve. O debuxo máis fondo provoca que o xeo, a neve ou a auga atravesen as hendiduras, mantendo o contacto co chan. Estes pneumáticos débense utilizar cando as temperaturas baixan de sete graos centígrados. Estas rodas distínguense con facilidade en Europa porque nos lados lese a lenda M+S, mentres que en Estados Unidos o símbolo é Show Flake. Pero non todos son vantaxes: a temperaturas superiores a sete graos estes pneumáticos tenden a degradarse con rapidez debido a que o caucho utilizado na súa construción é máis brando.

Pneumáticos mixtos Son os máis utilizados porque aúnan propiedades das gomas de inverno e as de verán, de maneira que poden utilizarse todo o ano sempre que as temperaturas non sexan extremas.

Pneumáticos de verán A profundidade mínima do seu debuxo é de 1,6 milímetros, o que limita o seu uso aos meses de verán. Fabricados nun caucho máis duro que o dos pneumáticos de inverno, rexistran una mellor adherencia e control en temperaturas altas. Dentro da gama de pneumáticos de verán, una das principais diferenzas é o tamaño, aínda que os coches de gama media utilizan medidas estándar non demasiado grandes. A maior gama de automóbiles e de potencia, os pneumáticos fanse máis anchos paira mellorar o agarre e ofrecer maiores prestacións en condución deportiva. O problema dos pneumáticos anchos é que en conducións de choiva ou neve son máis proclives a perder tracción ou a patinar. Por iso, neste tipo de situacións un pneumático estreito actuará como un coitelo que “corta” tanto a neve como a auga.

Á parte desta clasificación xenérica pódense adquirir subtipos, como os pneumáticos paira todoterreos, rodas similares ás de inverno aínda que con características propias. O seu uso está moi limitado ao campo, xa que en superficies asfaltadas desgástanse con rapidez. Ademais de ofrecer maior tracción en xeo, neve e auga, son máis resistente a picadas e golpes.