Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Suspensións do coche

Peiraos e amortiguadores son pezas básicas polo que mantelos en bo estado é fundamental paira mellorar a comodidade e seguridade na estrada
Por Juan Manuel Daganzo 8 de Outubro de 2007

Os condutores españois non prestan demasiada atención ao estado das suspensións dos seus vehículos. Polo menos, o Real Club de Automobilistas Españois (RACE) non alberga a menor dúbida, xa que segundo un recente estudo elaborado por esta asociación o 10% dos rexeitamentos na ITV son consecuencia do mal estado desta peza fundamental no comportamento do automóbil. Estes datos complementan outros proporcionados polo Gabinete de Estudos paira a Seguridade do Automóbil dos Fabricantes de Amortiguadores (GESAFA), que afirman que a ITV son incapaces de detectar ben o risco duns amortiguadores desgastados. O representante da ITV, Luís Rivas, de AECA-ITV, deféndese afirmando que os bancos de suspensión que hai no mercado e os que teñen moita ITV, ?só arroxan resultados indicativos sobre o desgaste duns amortiguadores, e a Administración non establece uns parámetros claros de cal ha de ser o límite de desgaste?. Todo este galimatías e descoñecemento xeral respecto das suspensións reflíctese nunha enquisa levada a cabo en xuño de 2003 por GESAFA. Dela despréndese una reveladora conclusión: o 92% dos condutores ignora a necesidade da revisión periódica desta peza vital paira a seguridade dos automóbiles. Cantos accidentes evitaríanse se as suspensións estivesen en bo estado?

Alerta aos 50.000 quilómetros

Alerta aos 50.000 quilómetros

O feito de levar uns amortiguadores e uns peiraos correctamente revisados mellora notablemente a comodidade e a seguridade na estrada. Si quere comprobar que a suspensión do coche está en condicións correctas hai que subirse ao capó, na zona da rodas esquerda ou dereita, e baixar de golpe. Si o capó volve á súa posición lentamente, o amortiguador aínda funciona ben; pola contra, si faio rapidamente, pode haber problemas. Aínda que tras esta revisión ?artesanal?, o mellor en caso de dúbida é levalos a un taller e efectuar una revisión.

Pero cando debe revisarse a suspensión? Cando debe cambiarse? Canto custará? Os expertos aconsellan revisar as suspensións cada 20.000 quilómetros, e adoita estar establecido que os amortiguadores substitúanse cada 50.000 quilómetros, aínda que esta distancia dependerá en boa maneira do tipo de zona pola que se transite habitualmente e o desgaste ao que se someta a amortiguación. Cantas máis fochancas, menor será o tempo de vida, sobre todo si falamos dun turismo convencional. Pero ante todo hai que estar atentos a calquera anomalía que se poida detectar, como fugas de aceite ou de gas do amortiguador. Esa revisión ocular pode previr incómodas avarías e asegurar que non se compromete a seguridade do condutor nin a dos acompañantes.

Como nos afecta una suspensión deficiente?

Hai que ter en conta que uno dos maiores perigos da estrada é o costume. Cando os amortiguadores están desgastados, o condutor pode chegar a afixese ao comportamento do vehículo nese estado, xa que o desgaste prodúcese de maneira lenta e progresiva. Por esta razón hai que ter moito coidado. Una das principais consecuencias de levar os amortiguadores desgastados é a perda de estabilidade do vehículo. Prodúcense perigosos abalos que poden facer saír o coche da estrada; incluso o control de estabilidade pode funcionar de forma deficiente, e sistemas como o ABS perden eficacia debido a que o pneumático pode chegar a perder o contacto co asfalto.

Outro aspecto importante sobre o que incide o desgaste das suspensións é a distancia de freado. A suspensión non suxeita ben o coche e prodúcense máis inercias, co que a distancia de freado aumenta até en 2,5 metros se se circula a 100 km/h. En días de choiva tamén aumentan o risco de aquaplanning e, en calzadas irregulares, o funcionamento incorrecto das suspensións provoca que os faros dianteiros vibren en exceso, coa consecuente molestia paira os condutores que preceden ao coche en mal estado. Se ningunha destas razóns serve paira convencer da necesidade de cambiar a suspensión, hai algo que non falla: o diñeiro. Unhas suspensións mal reguladas provocan o desgaste prematuro dos pneumáticos, o que fai que se deban cambiar prematuramente. De feito, a súa vida útil pode verse reducida até nun 20%.

A hora do cambio

Á hora de substituílo, existen numerosas marcas no mercado que se adaptan ás necesidades de cada condutor. Os amortiguadores que máis se utilizan adoitan combinar confort e estabilidade. Aínda que se se busca un tipo de suspensión máis dura, pode optarse por unha amortiguación deportiva, aínda que isto afecta excesivamente á calidade de rodaxe.

Tamén hai que ter en conta que non só deben comprarse os amortiguadores e peiraos, senón que deben montarse. Pódese tentar facelo en casa, aínda que non resulta nada fácil e hai que dispor das ferramentas adecuadas. O ideal é que os amortiguadores cámbiense nun taller, aínda que iso supoña un sobreprezo. Non hai que esquecer que estes establecementos ofrecen una garantía que cubriría en caso de posibles defectos na peza ou a montaxe, e mesmo existen talleres que ao cobrar a peza regalan a instalación. Se se quere aforrar algo de diñeiro, pódese optar por comprar amortiguadores usados, aínda que hai que ter coidado xa que ás veces os despezamentos ofrecen pezas que non reúnen a suficiente garantía, valéndose do baleiro legal que existe neste campo.

Coñece a túa suspensión

A non ser que se sexa un experto en coches, é raro coñecer como funciona un automóbil por dentro e non moita xente sabe que se esconde nese recóndito lugar tras a roda. Na estrutura dun automóbil, as suspensións son o nexo de unión entre as rodas e o chasis do coche. Segundo a definición da RAE, as suspensións son o conxunto das pezas e mecanismos destinados a facer elástico o apoio da carrozaría sobre os eixos das rodas. Dentro deste mecanismo existen dúas pezas principais:

  • Peirao. É o elemento elástico que se interpón entre as rodas e o bastidor a través de distintos tipos de unión. Existen catro tipos de peirao: o helicoidal, que é o máis utilizado actualmente; a ballesta, que adoita montarse en vehículos que necesitan una gran capacidade de carga e onde a comodidade é menos importante; o peirao pneumático, moi utilizado nos todoterreos paira poder variar a altura libre ao chan cando se internan en terreos difíciles e, finalmente, a barra de torsión.
  • Amortiguador. Encárgase de controlar a enerxía que o peirao absorbe e que logo devolve practicamente na mesma proporción, cando o automóbil pasa por unha fochanca. Reduce así as oscilacións da carrozaría. Tamén existen varios tipos de amortiguación: hidráulicas, hidráulicas con válvulas, de dobre tubo (os máis usados nos automóbiles convencionais), monotubo, de frecuencia selectiva, reológico, e regulables en dureza.

Sumando estes dous elementos obtemos os sistemas de suspensión. De forma xeral, podemos atoparnos cos seguintes:

  • Suspensión autonivelante. Nos vehículos que están pensados paira levar grandes cargas, a altura da suspensión pode variar debido a este peso. Paira manter a mesma altura, este tipo de suspensións ten uns sensores que detectan a variación da altura da carrozaría e mediante un sistema pneumático volve á posición normal.
  • Suspensión de altura variable. Baséase nos peiraos pneumáticos. En lugar dunha ballesta ou un peirao helicoidal ponse un cilindro cheo de aire unido ao eixo das rodas e un pistón que se despraza polo seu interior unido á carrozaría. Paira baixar e subir a carrozaría, desínflase ou se infla o cilindro e sóbese ou se baixa o pistón. Paira inflalo ou desinflalo utilízase un compresor que funciona polo motor do coche. Esta altura pode variala o condutor a través dun mando situado no cadro de mandos, ou se pode cambiar de forma automática mediante sensores que detecten as necesidades do vehículo. Este sistema de amortiguación é dos máis caros do mercado. Normalmente aparece como extra nas listas de opcións de modelos de gama alta.
  • Suspensión independente. Nela non existe unión ríxida entre as rodas do mesmo eixo. É o sistema máis usado nos coches actuais e o que proporciona maior confort e estabilidade. Segundo o movemento da roda en relación á carrozaría existen tres tipos de suspensión independente: macpherson, paralelogramo deformable e roda tirada.
  • Eixo ríxido. As rodas do mesmo eixo están unidas por un elemento ríxido. A súa estrutura é máis simple e ofrece menos estabilidade e confort que as suspensións independentes. Normalmente este tipo de suspensión móntase no eixo traseiro de todoterreos e pick-ups. Resulta moi robusto paira condución offroad e paira soportar grandes cargas.