Cada fogar analizado tira ao ano 76 quilos de alimentos ao lixo

8 de Xaneiro de 2013

Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Deteñamos o tempo un momento. É a hora para comer. Temos moita fame e enchemos o noso prato até os bordos. Comemos con voracidade, pero cando xa inxerimos a metade, considerámonos satisfeitos e tiramos ao lixo o resto. Rebobinemos: tiramos ao lixo o resto. Este xesto tan habitual en cada fogar indícanos que vivimos nunha sociedade do usar e tirar. Os datos confírmano: nos países desenvolvidos, tiramos cada ano 200 millóns de toneladas de alimentos; e o que resulta máis dramático, a comida que se desaproveita en EE.UU. e a Unión Europea podería alimentar aos 1.000 millóns de persoas que pasan fame no mundo. Produción, almacenamento, transformación, distribución? os alimentos desperdícianse en toda a cadea: en Europa, tírase ao lixo entre o 20% e o 40% das froitas e verduras que se producen antes de chegar ás tendas e cada cidadán desfaise ao ano de entre 95 e 110 quilos de comida apta para o seu consumo. De feito, segundo un estudo da UE o 45% do malgasto de comida provén dos fogares.

A este respecto e co fin de determinar o nivel de desperdicio de alimentos no ámbito doméstico, HISPACOOP (Confederación Española de Cooperativas de Consumidores e Usuarios da que EROSKI forma parte), controlou durante o mes de novembro os alimentos que refugaban en cada comida ou ao longo do día 413 fogares escollidos de forma aleatoria, ademais de preguntarlles polos motivos polos que habitualmente os rexeitaban. Para iso, realizáronse diferentes visitas en distintos horarios e durante sete días consecutivos. Así mesmo, para comprobar a percepción de malgasto de alimentos entre os consumidores, realizouse unha enquisa en liña e telefónica nas mesmas datas ás persoas encargadas de xestionar, almacenar e preparar a comida nos seus fogares. Foron un total de 3.454 orixinarias de 17 comunidades autónomas: Andalucía, Aragón, Asturias, Canarias, Cantabria, Castela e León, Castela-A Mancha, Cataluña, Comunidade de Madrid, Comunidade Valenciana, Estremadura, Galicia, Illas Baleares, A Rioxa, Murcia, Navarra e País Vasco.

En liñas xerais, comprobouse que os consumidores cren desperdiciar menos alimentos dos que en realidade tiran ao lixo. Con todo, os datos falan por si sós. Cada fogar analizado no estudo é responsable dun total de 76 quilos de alimentos refugados ao ano, aínda que curiosamente só un 9% dos enquisados recoñece que adoita tiralos ao lixo.

550 quilos nunha semana

Para realizar esta investigación, propúxose aos responsables de 413 fogares someterse a un control exhaustivo do que refugaban e tiraban ao lixo durante sete días consecutivos e en catro momentos do día: almorzo, comida, cea e outros momentos. Na análise, tomáronse en consideración aqueles alimentos susceptibles de ser consumidos directamente, polo que se excluíron peladuras de patacas, froitas ou hortalizas, ósos ou calquera outro compoñente que non estivese destinado ao consumo directo. Ademais, tampouco se tiveron en conta todos aqueles desperdicios destinados ao abono, á alimentación de animais e a destinos similares.
En total, durante a ?semana tipo? rexeitáronse preto de 554 quilos de alimentos nos 413 fogares da análise, o que supón máis de 30.000 quilos ao ano. Os fogares do estudo xeraron esa semana 1,3 quilos de desperdicios alimentarios, que sumarían un total de 76 quilos ao ano, 32 quilos por persoa e ano se temos en conta que a media de persoas por fogar foi de 2,7. O tipo de fogar onde máis alimentos se tiran está composto por dúas persoas, cuxo responsable da xestión de alimentos ten 60 anos ou máis, mentres que nos fogares con catro ou máis membros é onde menos se refuga.

Esta bóla de lixo alimenticio de case 554 quilos componse de pan, cereais e outros alimentos de pastelaría nun 19%; de froitas e verduras nun 17%; e de leite e derivados, así como de pasta, arroces e legumes nun 13% respectivamente. O terzo restante son carnes e comidas preparadas ou precociñadas (un 6%, respectivamente), embutidos (5%), snacks (4%), alimentos en conserva (outro 4%), peixes e mariscos (3%), ovos (tamén un 3%) e bebidas (7%). A comida é o momento do día no que máis alimentos se tiran (un 35% deles), seguida da cea (27%), os almorzos (o 20%) e outros momentos do día (o 19%).

O que pensamos que tiramos

Somos realmente conscientes da cantidade de alimentos que destinamos ao cubo do lixo? Os resultados deste estudo suxiren que non. Só o 5% dos enquisados recoñece que adoita tirar comida ao lixo, o 95% restante asegura que tenta conservalos no frigorífico ou conxelados, aínda que entre eles hai quen confesan que, ao final, acaban por tiralos (o 5% deles así o recoñece).

Neste sentido, enumeráronse doce tipos de alimentos para detectar a percepción que teñen os entrevistados sobre a cantidade que tiran dos mesmos. Consideran que apenas se tira nada, unha crenza extensible a todos os grupos, excepto ás froitas e verduras. É máis, quen si recoñecen desfacerse dos alimentos fano, de forma maioritaria, coa idea de que é en pouca cantidade. En cifras, máis da metade dos enquisados recoñece tirar froitas e verduras, só un de cada tres admite desfacerse de cereais, produtos de panadaría e pastelaría; e apenas un de cada cinco di facer o propio con embutidos, comidas precociñadas e coa pasta, o arroz e os legumes. Para todos os demais grupos de alimentos, a porcentaxe de quen admiten tirar algo é inferior ao 15%.

Data de caducidade e de consumo preferente

A data de caducidade indica en que momento deixa o produto de ser seguro para o consumo alimentario. A de consumo preferente sinala en que momento deixa o produtor de garantir que as súas calidades organolépticas estean intactas, sen que iso supoña un risco para a saúde. Distinguen os consumidores ambos os conceptos? Para pescudalo, preguntouse aos responsables dos alimentos dos fogares do estudo sobre estas dúas datas, incluíndo nas opcións de resposta o significado correcto de cada unha e un terceiro ?falso- que tamén está estendido na opinión pública.

Comprobouse así que só un de cada dez entrevistados atribúe a ambos os conceptos un significado falso. Con todo, un de cada catro confunde os dous conceptos. Por unha banda, un 26% cre que a data de caducidade quere dicir que a partir desa data o alimento xa non conserva as súas calidades específicas pero que é seguro comelo, un erro que pode repercutir en consumir alimentos en mal estado. E polo outro lado, outro 25% dos fogares analizados opina que a data de consumo preferente significa que a partir desa data non é do todo seguro comer ese produto, unha crenza que pode provocar que gran cantidade de alimentos perfectamente válidos para o consumo vaian parar ao cubo do lixo.

A realidade…

Cantos alimentos tiramos ao lixo?*
ALIMENTOS REFUGADOSTotal (kg) fogaresKg por persoaT (toneladas) en España (2)
Nunha semana ?tipo? (1) 553,91,30,6
Nun ano 31570,276,432,2

* FONTE: HISPACOOP (Confederación Española de Cooperativas de Consumidores e Usuarios) da que EROSKI forma parte.
Un total de 413 fogares españois, escollidos de forma aleatoria, sometéronse a un control dos alimentos que refugaban en cada comida ou ao longo do día. Tomáronse como referencia o almorzo, a comida, a cea e outros momentos do día (revisión de provisións, inspección na neveira, etc.) Non se incluíron todos aqueles desperdicios destinados ao abono, á alimentación de animais ou destinos similares. Tampouco as peladuras de patacas, froitas ou hortalizas, nin os ósos, nin calquera outro compoñente que non estea destinado ao consumo directo.

(1) Semana “tipo”: O panel tivo unha duración de sete días seguidos durante os cales o responsable da xestión dos alimentos no fogar detallou no catro momentos diferentes de cada día cada alimento refugado, identificándoo como pertencente a un dos 12 grupos nos que se clasificaron a totalidade dos alimentos e a cantidade refugada dese alimento, nunha escala de medidas e equivalencias deseñada para facilitar a cuantificación do mesmo, ademais do motivo polo que tirou cada un dos alimentos previamente detallados. (2) Resultante de elevar aos datos de poboación xeral do INE a cantidade por persoa calculada no estudo.

O que pensamos…

Que facemos cos alimentos que sobran nas comidas?*

Img desperdicio de alimentos graficos
Imaxe: CONSUMER EROSKI

* FONTE: HISPACOOP (Confederación Española de Cooperativas de Consumidores e Usuarios) da que EROSKI forma parte.

Un total de 3.454 persoas contestaron a unha serie de preguntas sobre a xestión dos seus alimentos en casa. O perfil dos enquisados era o dunha persoa encargada de xestionar a compra, almacenala e preparar os alimentos no seu domicilio. Sete de cada dez eran mulleres e a súa idade media era de 47 anos e medio.

Ver o informe completo

Miniatura da portada impresa de revista de xaneiro 2013