Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

5 farsas sobre o alzhéimer desmontadas

Nin é unha enfermidade só de maiores nin resulta imposible de previr

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 18 de Abril de 2019

O alzhéimer pertence a ese grupo de enfermidades ao que rodean falsas crenzas de todo tipo. E todo iso, a pesar de ser moi frecuente: cada ano rexístranse en España 40.000 casos novos e suma xa máis de 800.000 afectados. Como ocorre con moitas enfermidades que inflúen no noso cerebro, esta demencia é complexa. Aínda que sabemos que acumula no cerebro do paciente dúas proteínas chamadas tau e beta-amiloides, descoñécese a causa. E isto axuda a aumentar os bulos que se xeran en torno ao mal de Alzheimer. Por iso desmontamos cinco mentiras comúns que con todo repítense sobre a perda de memoria.

1. O alzhéimer é unha enfermidade de maiores

Envellecer é un proceso natural, non unha patoloxía. Por iso, non pode compararse co alzhéimer, que si constitúe unha enfermidade

Non exactamente. A neuróloga Andrea Slachevsky, vicepresidenta da Corporación Profesional de Alzheimer e outras demencias (Coprad), explícao así: “Aínda que as demencias son moito máis comúns a partir dos 60 anos, as mesmas enfermidades poden aparecer en persoas menores a esa idade”.

Segundo a Fundación Alzheimer España (FAE), entre o 95 % e o 98 % dos casos aparecen a partir dos 65 anos. Pero hai unha porcentaxe para o chamado alzhéimer precoz que irrompe antes, a partir dos 45 ou 50 anos. Aínda que a idade conforma un factor de risco, esta non vai necesariamente unida á demencia; é dicir, envellecer non implica desenvolver unha demencia.

2. O alzhéimer constitúe unha demencia senil

A resposta é negativa. E a razón resulta sinxela de entender: a demencia senil non existe. Este termo obsoleto utilízase para denominar a perda paulatina de capacidades físicas -como a redución da masa muscular– e cognitivas características do envellecemento, e que acompañan ao paso dos anos. Pero non se corresponde con ningún diagnóstico médico.

Ademais, envellecer resulta un proceso natural, non unha patoloxía, polo que non pode compararse co mal de Alzheimer, que si constitúe unha enfermidade. O correcto é dicir que o alzhéimer é unha enfermidade que se manifesta a través da demencia.

Coa idade o noso cerebro envellece, igual que os nosos músculos e mesmo os dentes. Por iso, a certas idades resulta máis habitual non lembrar onde deixamos as chaves ou que nos custe chamar a alguén polo seu nome. Pero unha cousa é perder parte das nosas capacidades ao cumprir anos e outra moi distinta sufrir a enfermidade de Alzheimer.

Ademais, aínda que o risco de padecer unha demencia aumenta a medida que envellecemos, hoxe sabemos que hai persoas novas que tamén sofren demencias como o alzhéimer ou o párkinson.

3. É un problema de memoria

En parte si, pero hai moito máis. Aínda que coa enfermidade de Alzheimer a primeira facultade cognitiva que se perde é a memoria, esta só constitúe o arranque. “O alzhéimer é moito máis que un problema de memoria; tamén hai alteracións da linguaxe e dificultades para planificar ou razoar adecuadamente“, explica a Fundación Pasqual Maragall.

Esta perda progresiva implica unha diminución que dificulta outras capacidades a posibilidade de expresión. “Por iso, cada vez faise máis complicado manter unha conversación coa persoa que padece a enfermidade”, din desde esta entidade. Un obstáculo ao que se une a perda progresiva da compresión, identificación de obxectos ou de realizar xestos que antes parecían sinxelos, como atarse os zapatos ou utilizar os cubertos.

Agora ben, a enfermidade de Alzheimer si afecta á memoria, e moito, sobre todo á recente. O problema reside en que unha das áreas cerebrais máis alteradas por esta enfermidade chámase hipocampo, a rexión encargada de formar os recordos recentes e de reter o que aprendemos hai pouco. Por iso escoitamos con frecuencia que os enfermos de alzhéimer non lembran o que acaban de facer mentres que poden rememorar á perfección sucesos que ocorreron hai moitos anos, mesmo durante a súa infancia.

4. Se o meu avó tivo alzhéimer, eu tamén o sufrirei

Non necesariamente. De feito, o normal é que a enfermidade de Alzheimer non se transmita de forma hereditaria. Pero o contrario tamén resulta certo: en ocasións, os xenes poden influír e actuar como un factor de risco, aínda que pequeno, pois segundo os expertos apenas representa o 1 % dos casos.

“Existen diversos factores de risco asociados co aumento da posibilidade de sufrir alzhéimer, entre eles, a hipertensión, a resistencia a insulina ou a diabetes“, explica María Javier Ramírez Gil, profesora de Farmacoloxía e Toxicoloxía da Universidade de Navarra. Ata a saúde bucal parece perfilarse como un posible causante, segundo dúas investigacións recentes que asocian padecer unha enfermidade nas encías (gingivitis) co risco de desenvolver alzhéimer.

5. Non hai forma de previla

Aínda que aínda non existe un medicamento que cure o mal de Alzheimer, os científicos non deixan de insistir: un corpo san e unha mente sa están interrelacionados. Basta botar unha ollada aos estudos sobre a diabetes e obesidade e ver que poden duplicar o risco de padecer unha demencia cando nos facemos maiores.

Os científicos tamén acharon relación entre ter unha presión arterial elevada ou altos niveis de colesterol no sangue cun incremento do perigo de sufrir demencia. Unha filosofía de vida que celebra (sen frivolizar) o mens sa in corporesan .

Etiquetas:

alzheimer

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións