Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A calidade do aire é clave no coidado da nosa saúde respiratoria

A calidade do aire que respiramos inflúe na nosa saúde respiratoria: calcúlase que a contaminación causa, cada ano, uns sete millóns de mortes prematuras no mundo

Cada vez vemos máis noticias nas que se fala da calidade do aire. Fenómenos naturais, como a erupción volcánica na Palma ou as nubes de po sahariano que sufrimos este verán na península, e outros factores ben distintos, como a contaminación que ocasionamos debido ás fábricas, o tráfico, o consumo de enerxías non renovables ou o aumento de residuos, están a empeorar a calidade do aire que respiramos. E isto pode ter consecuencias serias sobre os nosos pulmóns. Contámosche cales son, que persoas presentan máis riscos e que medidas de prevención debemos tomar ante a polución.

A Organización Mundial da Saúde (OMS) publicou recentemente as novas directrices sobre a calidade do aire, cuxo obxectivo é evitar millóns de mortes debidas á polución. Calcúlase que, cada ano, a exposición á contaminación do aire causa sete millóns de mortes prematuras e provoca a perda doutros tantos máis millóns de anos de vida saudable.

Nos nenos, isto podería supor una redución do crecemento e as funcións pulmonares, infeccións respiratorias e agravamento da asma. Nos adultos, a cardiopatía isquémica e os accidentes cerebrovasculares son as causas máis comúns de morte prematura atribuíble á contaminación do aire exterior. Tamén empeza a haber evidencia doutros efectos, como diabetes e enfermidades neurodegenerativas. Isto sitúa a carga de morbilidad atribuíble á contaminación do aire no mesmo nivel que outros importantes riscos paira a saúde a nivel mundial, como a dieta malsana e o tabaquismo.

Que é a contaminación atmosférica?

Tanto nos países desenvolvidos como nos que están en vías de desenvolvemento, a contaminación do aire representa un importante risco ambiental paira a saúde. Enténdese por contaminación atmosférica a existencia de certos contaminantes na atmosfera en proporcións que repercuten de maneira negativa na saúde humana, o medio ambiente e o patrimonio cultural.

A orixe dos contaminantes é tanto antropogénico, é dicir, causado pola actividade humana, como natural, debido a erupciones volcánicas, incendios forestais e tormentas de area.

A erupción volcánica, una causa natural de contaminación ambiental

Una causa natural da contaminación ambiental son as erupciones volcánicas como a que estamos a vivir na illa canaria da Palma. Nas erupciones volcánicas libéranse gases e sustancias tóxicas entre os que se atopa o dióxido de xofre (SO2). Canta maior cantidade de magma expulse o volcán, maior será a concentración de gases expulsados.

As altas concentracións de SO2 poden provocar irritacións das mucosas, lagrimeo e inflamación das vías respiratorias que pode chegar a converterse en bronquites, alveolitis e neumolitis, segundo advirte a Sociedade Española de Pneumoloxía e Cirurxía Torácica (SEPAR).

A todos aféctanos por igual a contaminación ambiental?

contaminación ambiental efectos en la salud
Imaxe: Marcin

Aínda que a contaminación do aire afecta a todo o mundo, non nos dana a todos na mesma medida e forma. Nas zonas urbanas, por exemplo, hai máis persoas expostas. Os grupos máis vulnerables son aqueles que padecen enfermidades cardiovasculares crónicas, as persoas con patoloxías e alerxias que afectan as vías respiratorias, os anciáns e os bebés.

En palabras do doutor Hans Henri P. Kluge, director rexional da OMS paira Europa, “o aire limpo debería ser un dereito humano fundamental e una condición necesaria para que as sociedades estean sas e sexan produtivas. Con todo, a pesar dalgunhas melloras na calidade do aire nos últimos tres decenios, millóns de persoas seguen morrendo prematuramente, o que afecta a miúdo ás poboacións máis vulnerables e marxinadas”.

Como protexernos da contaminación do aire?

Paira reducir o risco de exposición a estes gases invisibles, o doutor Michael Hernández, neumólogo de atención crítica afiliado con Baptist Hospital e South Miami Hospital (EE.UU.), recomenda pór atención ao Índice de Calidade de Aire segundo a rexión xeográfica onde se resida. “Se demostra niveis altos, indicados de cor laranxa ou vermello no mapa, deberíanse limitar as actividades en exteriores, especialmente aquelas como facer exercicio ou traballos que aumenten a respiración. Nestes días é recomendable permanecer en espazos pechados, pero si non fose posible, suxírese o uso de máscaras paira filtrar o aire que chegue aos pulmóns”.

No caso da erupción volcánica, Germán Peces-Barba, xefe de Pneumoloxía do Hospital Universitario Fundación Jiménez Díaz (Madrid), comenta que paira evitar o contacto cos gases tóxicos é recomendable non saír de casa e manter as xanelas e portas ben pechadas, evitando que o aire entre por ranuras. Ademais apunta, que ao tratarse de gases, non hai ningunha máscara que poida protexer contra eles, aínda que si protexen doutras partículas como as cinzas.

A calidade do aire, un tema de saúde pública

Abordar todos os factores de risco das enfermidades non transmisibles —incluída a polución— é fundamental paira protexer a saúde pública. Pero a maioría das fontes de contaminación do aire exterior están máis aló do control das persoas, e requiren medidas por parte dos gobernos. Pero cales son estas políticas paira reducir a polución ambiental? Segundo a Organización Mundial da Saúde, estas son algunhas das medidas que se poden pór en marcha:

  • Industria: utilización de tecnoloxías limpas que reduzan as emisións de chemineas industriais; xestión mellorada de refugallos urbanos e agrícolas, incluída a recuperación do gas metano dos vertedoiros como una alternativa á incineración (paira utilizalo como biogás).
  • Enerxía: garantir o acceso a solucións alcanzables de enerxía doméstica limpa paira cociñar, quentar e alumar.
  • Transporte: adopción de métodos limpos de xeración de electricidade; priorización do transporte urbano rápido, as sendas peonís e de bicicletas nas cidades, e o transporte interurbano de cargas e pasaxeiros por ferrocarril; e uso de vehículos pesados de motor diésel máis limpos e vehículos e combustibles de baixas emisións, especialmente combustibles con baixo contido de xofre.
  • Planificación urbana: mellora da eficiencia enerxética dos edificios e concentración das cidades paira lograr una maior eficiencia.
  • Xeración de electricidade: aumento do emprego de combustibles de baixas emisións e fontes de enerxía renovable sen combustión (solar, eólica ou hidroeléctrica); xeración conxunta de calor e electricidade; e xeración distribuída de enerxía (por exemplo, xeración de electricidade mediante redes pequenas e paneis solares).
  • Xestión de refugallos municipais e agrícolas: estratexias de redución, separación, reciclado e reutilización ou reelaboración de refugallos, así como métodos mellorados de xestión biolóxica de refugallos talles como a dixestión anaeróbica paira producir biogás, mediante métodos viables e alternativas económicas en substitución da incineración de refugallos sólidos. En casos en que a incineración sexa inevitable, será crucial a utilización de tecnoloxías de combustión con rigorosos controis de emisión.

Ademais da contaminación do aire exterior, o fume en interiores, dentro dos fogares, representa un grave risco paira a saúde dos 3.000 millóns de persoas que cociñan e quentan as súas vivendas con combustibles de biomasa e carbón, sobre todo, nos países de ingresos baixos e medianos.

Se tes dúbidas sobre a túa saúde pulmonar, consulta cun profesional sanitario. Fundación Lovexair conta con recursos online e gratuítos paira brindar orientación e apoio ás persoas con problemas respiratorios.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións