Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A civeta, un pequeno mamífero comestible, puido contaxiar ao home o virus do SARS

Aínda que desaconsella o seu consumo, a OMS recibiu con cautela o anuncio

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Sábado, 24deMaiode2003

Solitario, arborícola e noctámbulo en liberdade, a civeta de palmeira enmascarada, un pequeno mamífero carnívoro emparentado cos gatos e de aspecto similar á mangosta, é un prato popular da cociña cantonesa. E si as investigacións dun equipo de microbiólogos da Universidade de Hong Kong son correctas, este tipo de civeta foi a especie que transmitiu aos humanos o novo coronavirus que provocou máis de 8.000 casos da síndrome respiratoria agudo e severo (SARS) e 689 falecementos.

Este descubrimento foi adiantado onte polo investigador Yuen Kwok-yun, xefe do Departamento de Microbiología da citada Universidade, aínda que aínda non foi publicado nunha revista científica nin confirmado por outros equipos, o que explica o cauteloso recibimento da Organización Mundial da Saúde a este anuncio científico. Pero se finalmente é verificado por outros equipos, os científicos darían un paso moi importante paira atallar a reaparición desta nova enfermidade infecciosa.

O profesor Yuen Kwok-yun, un respectado especialista en novos axentes infecciosos, detallou onte que un virus moi similar desde o punto de vista xenético ao coronavirus humano do SARS foi illado en grandes cantidades das secreciones respiratorias e as feces de catro civetas de palmeira enmascarada, capturadas na provincia chinesa de Cantón (Guandgong), onde apareceron os primeiros casos de neunomía atípica en novembro. En colaboración con investigadores chineses, o equipo de Hong Kong analizou diversas especies de animais exóticos que habitualmente son capturados nas húmidas selvas asiáticas e posteriormente vendidos en mercados populares ou directamente servidos en restaurantes. Tras descubrir un coronavirus na civeta de palmeira, os científicos analizaron o seu xenoma e comprobaron algunhas diferenzas xenéticas co que infecta aos seres humanos. Con todo, o grao de semellanza, moi alto, parece indicar que esa é a especie que transmitiu o axente infeccioso aos humanos.

A hipótese de Yuen Kwok-yun e os seus colaboradores é que este tipo de civeta é o reservorio natural do coronavirus implicado na epidemia de SARS, aínda que non poden descartar aínda que sexa só un elo na cadea de transmisión do virus. Este animal, que se alimenta fundamentalmente de froita nas árbores dos bosques existentes entre o Himalaya e Indonesia, formou durante séculos parte da gastronomía do sur de China. Os científicos de Hong Kong creen que o consumo da súa carne non entraña risco se é cociñada adecuadamente, pero sospeitan que o virus puido saltar á especie humana durante o proceso de sacrificio e a súa preparación como alimento, a través de diversos utensilios ou en contacto co seu sangue.

A pesar de ter grandes cantidades do virus, as catro civetas analizadas non mostraban síntomas de enfermidade. Por ese motivo, os microbiólogos de Hong Kong pensan que o virus, habitual nesta especie, saltou accidentalmente á nosa, onde atopou un medio favorable paira a súa propagación. Cando ocorreu ese salto e por que se descoñece, pero podería estar relacionado coa ameaza de extinción que sofre a civeta de palmeira por mor da deforestación do sueste asiático. Como é sabido, a destrución do hábitat é una das causas polas que moitos virus “deciden” pasar dunha especie en perigo a outras que ofrecen maiores garantías de supervivencia.

O equipo científico da Universidade de Hong Kong propuxo onte un estreito control dos lugares onde estes animais son almacenados, xa que sería una ferramenta fundamental paira erradicar a nova enfermidade infecciosa. O profesor Yuen recoñeceu que será moi difícil convencer aos habitantes de Cantón de que convén afastar esa especie das súas cociñas, sobre todo porque na cultura do sur de China está moi arraigada a reputación de consumir “todo o que teña catro patas, excepto unha mesa”.

As sospeitas de que o coronavirus causante da pneumonía procede dun animal xurdiron tras descifrar o seu xenoma. Entón comprobouse que era diferente aos tres grupos de coronavirus coñecidos, que infectan a humanos, ratas, pitos e porcos. A procura da especie implicada na transmisión presumiuse complicada porque até agora só se buscaron e descuberto coronavirus en animais domésticos, aínda que poderían existir en case todos os mamíferos e aves. Una pista foi precisamente a venda de animais exóticos nos mercados de Cantón paira consumo humano. De feito, uno dos primeiros casos alí afectou a un cociñeiro, cuxa especialidade é a preparación de pratos coa carne deses animais salvaxes. A OMS recomendou onte non comer ese tipo de civeta e outros dous pequenos mamíferos carnívoros, un tejón chinés e una especie de can salvaxe, onde tamén hai trazas do coronavirus.

Etiquetas:

civeta contaxio SARS

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións