Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A cocaína desestructura o cerebro

A cocaína altera a estrutura das neuronas da cortiza cerebral, segundo un estudo realizado por investigadores españois

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Domingo, 27deMaiode2007
img_cerebro_portada

Ata agora era coñecido que a cocaína, potente psicoestimulante, causaba efectos bioquímicos e funcionais no cerebro. Con todo, un estudo realizado por investigadores do CSIC sinala que o uso desta droga produce, ademais, importantes danos estruturais que se traducen en cambios na forma de procesar información ou ideas, a linguaxe, a capacidade de abstracción, o pensamento e na conduta.

Img cerebro1

Os efectos da cocaína no cerebro humano son máis perigosos do que viña crendo. Así conclúe un estudo realizado por un equipo de investigadores da Unidade de Neurofarmacología da Universitat Pompeu Fabra de Barcelona e do Instituto de Neurobiología Ramón e Cajal do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC), en Madrid, conxuntamente con investigadores da Universidade Libre de Bruxelas (ULB). Os resultados publicáronse recentemente na revista Neurology.

O estudo, realizado en ratos, pon de manifesto que a cocaína produce unha diminución nas dendritas (prolongacións que xorden do corpo neuronal) e unha menor densidade de espiñas (estruturas que forman as conexións) das células piramidales, que se atopan na cortiza ou córtex cerebral. Estas neuronas son básicas para a plasticidad do cerebro, ou o que é o mesmo, para manter a capacidade de cambio do sistema nervioso central a fin de recuperar funcións perdidas, como pode suceder tras un accidente cerebrovascular, ou para adaptarse a novos requirimentos (aprender), de forma que o cerebro estea en permanente evolución.

Alteracións cerebrais

Os autores do estudo inxectaron cocaína a ratos, en doses que virían ser similares ao consumo de droga inxectada de medio gramo diario. Segundo explica Javier de Felipe, do Instituto de Neurobiología Ramón e Cajal, e mediante un sistema de microinyección, observáronse os cambios de cada unha das neuronas e a sorprendente rapidez coa que se provocaban anomalías.

«En humanos, evidentemente, non é o mesmo, pero podería equivaler a uns meses», afirma o experto. Os autores do estudo sinalan que se a cocaína é capaz de cambiar a estrutura das células nerviosas tamén o é de cambiar a estrutura do pensamento, todos os produtos que a mente pode xerar incluíndo as actividades do intelecto como o raciocinio (comprender, xulgar e razoar obxectivos e feitos), a linguaxe ou as abstraccións da imaxinación. En definitiva, o que distingue aos seres humanos doutros mamíferos.

«Se a cocaína é capaz de cambiar a estrutura das células nerviosas tamén o é de cambiar a estrutura do pensamento»

De todas as maneiras, os expertos explican que aínda falta por determinar se os cambios estruturais observados afectan a outras partes do cerebro e se son irreversibles, nin o tempo que poden persistir. O que cren «é que é a longo prazo e que podería coincidir coa idea que a adicción é unha enfermidade crónica».

Efectos e complicacións da cocaína

A cocaína é unha droga enormemente adictiva como resultado da súa habilidade para impedir a reabsorción da dopamina polas células nerviosas. O cerebro emite unha anormal e elevada cantidade de dopamina como parte do seu sistema de gratificación, o que está directa ou indirectamente involucrada nas propiedades adictivas das principais drogas. Outro efecto da cocaína é o desenvolvemento de tolerancia co uso habitual: non se obtén o mesmo efecto coa mesma dose ao cabo dun tempo.

Por este motivo, os adictos van aumentando cantidade e frecuencia de forma progresiva. Tamén se pode desenvolver máis sensibilidade para os efectos anestésicos e convulsivos da cocaína, sen aumento de dose. Este incremento na sensibilidade pode explicar por que algunhas mortes ocorren despois do consumo de dose de cocaína aparentemente pequenas. O seu uso continuado pode provocar estados de irritabilidad, inquietude e paranoia e chegar, mesmo, a un episodio total de psicose paranoica en que a persoa perde o sentido da realidade e sofre alucinacións auditivas.

Así mesmo, existen as complicacións físicas derivadas. Efectos cardiovasculares (aumento súbito da tensión arterial e da temperatura corporal, arritmias, infarto), respiratorios (dor torácica, paro respiratorio), neurológicos (apoplejía, convulsións, dores de cabeza, visión anubrada) e complicacións dixestivas son algunhas delas que, ademais, poden desembocar en coma e morte.

Así mesmo, un estudo, publicado recentemente na revista Neurology, realizado conxuntamente por investigadores da Universidade de Johns Hopkins e do Instituto Nacional de Abuso de Drogas (EEUU), revelou que existe unha perigosa interacción entre a cocaína e o alcol cando se consomen de forma conxunta. O organismo convérteas en etileno de cocaína, cuxo efecto no cerebro é máis duradeiro e máis tóxico que se se usan por separado, provocando unha maior perda de funcións cerebrais. É por iso que, dentro do grupo de falecementos producidos por combinación de dúas drogas, as máis habituais son as ocasionadas por cocaína e alcol.

PLAN DE ATAQUE

ImgImagen: WHO
Os problemas asociados ao consumo de drogas afectan o conxunto da sociedade, dunha ou outra maneira. En España, segundo datos do Ministerio de Sanidade e Consumo, estímase que aproximadamente un millón de familias padecen as consecuencias do uso de drogas e alcol. Cada ano, máis de 20.000 persoas morren de forma prematura e máis de 4.000 ingresan nos hospitais españois por psicoses producidas por alcol e drogas, segundo datos epidemiolóxicos da Enquisa de Morbilidad Hospitalaria (INE).

A pesar de que estas cifras son importantes, o que máis preocupa aos expertos son as tendencias: no últimos dez anos o aumento dos ingresos relacionados coas psicoses producidas por drogas aumentou un 103%. O consumo de cocaína duplicouse, cunha taxa de prevalencia para o grupo de idade entre 15 e 64 anos do 2%, case o dobre que no resto de Europa, que é do 1,1%, segundo datos do Observatorio Europeo das Drogas.

Por este motivo, o Goberno ultima un plan específico para loitar contra a cocaína, sobre todo dirixido ao ámbito escolar onde o consumo se multiplicou por catro no últimos dez anos, principalmente entre os estudantes de 14 a 18 anos. Aínda que aínda non se concluíu o proxecto, segundo a ministra de sanidade, Elena Salgado, está previsto que se estruture en catro ámbitos: coordinación e avaliación, redución da demanda, cooperación internacional e control da oferta. Así mesmo, elaboraranse protocolos de detección precoz para atención primaria e de actuación en urxencias.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións