Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

A contaminación do aire, una ameaza paira a saúde de todos

A contaminación do aire é una das maiores ameazas ambientais paira a saúde humana, xunto co cambio climático
Por APEPOC 5 de Outubro de 2021
contaminación del aire y problemas de salud
Imagen: Colin_Guan

As Novas Directrices Mundiais de Calidade do Aire (AQG) da Organización Mundial da Saúde (OMS) proporcionan evidencia clara do dano que a contaminación do aire inflige á saúde humana, en concentracións aínda máis baixas do que se entendía con anterioridade. As directrices recomendan novos niveis de calidade do aire paira protexer a saúde das poboacións, reducindo os niveis de contaminantes atmosféricos clave, algúns dos cales tamén contribúen ao cambio climático. Contámosche as consecuencias da polución na nosa saúde, nos pacientes respiratorios e en concreto nos que sofren EPOC.

A OMS estima que, cada ano, a exposición á contaminación do aire causa 7 millóns de mortes prematuras e aumenta a perda de millóns de anos máis de vida saudable. Nos nenos, isto podería incluír una redución do crecemento e a función pulmonar, infeccións respiratorias e asma agravada. Nos adultos, a cardiopatía isquémica e o accidente cerebrovascular son as causas máis comúns de morte prematura atribuíble á contaminación do aire exterior, e tamén está a xurdir evidencia doutros efectos como a diabetes e as afeccións neurodegenerativas. Isto pon a carga de enfermidade atribuíble á contaminación atmosférica á vez con outros riscos importantes paira a saúde mundial, como a dieta pouco saudable e o tabaquismo.

“Anualmente, a OMS estima que millóns de mortes son causadas polos efectos da contaminación do aire, principalmente por enfermidades non transmisibles. O aire limpo debe ser un dereito humano fundamental e una condición necesaria paira sociedades sas e produtivas. Con todo, a pesar dalgunhas melloras na calidade do aire nas últimas tres décadas, millóns de persoas seguen morrendo prematuramente, o que a miúdo afecta as poboacións máis vulnerables e marxinadas”, dixo o director rexional da OMS paira Europa, o Dr. Hans Kluge.

Contaminación do aire e persoas con problemas respiratorios

Especialmente preocupante é a contaminación atmosférica paira os pacientes respiratorios, como os que sofren a enfermidade pulmonar obstructiva crónica (EPOC), una afección pulmonar que causa una grave limitación na capacidade respiratoria e que ademais provoca tose, fatiga, sensación de afogo e produción de mucosidad. Esta enfermidade crónica, non curable e de progresión lenta, é a terceira causa de morte no mundo e a cuarta en España.

Múltiples estudos científicos demostran que a contaminación ambiental desempeña un papel crucial sobre o desenvolvemento das exacerbaciones/agudizaciones que sofre o paciente con EPOC. Entre os factores que empeoran os síntomas e a respiración, atopamos a maior contaminación do aire (pola calor, as secas e os incendios forestais), os danos por tormentas e inundacións severas e o aumento de alérgenos e risco de enfermidades. Ademais, cada vez hai máis evidencia de que a contaminación ambiental non só empeora a enfermidade, senón inflúe na súa aparición.

Por iso, a asociación de pacientes con EPOC (APEPOC) apoiou as novas directrices mundiais de calidade do aire da Organización Mundial da Saúde, conxuntamente con outras 100 sociedades científicas e asociacións. Estas directrices recomendan novos niveis de calidade do aire paira protexer a saúde das poboacións mediante a redución dos niveis dos principais contaminantes do aire, algúns dos cales tamén contribúen ao cambio climático. Sabemos que, mediante a diminución dos niveis de polución, os países poden reducir a carga de morbilidad derivada de accidentes cerebrovasculares, cancros de pulmón e neumopatías crónicas e agudas, entre elas a asma.

Desde hai tempo é coñecido que o exceso de ozono no aire pode producir efectos adversos de consideración na saúde humana. Pode causar problemas respiratorios, provocar asma, reducir a función pulmonar e orixinar enfermidades pulmonares, pero tamén a contaminación con partículas e outras sustancias leva efectos sanitarios mesmo en moi baixas concentracións.

Necesitamos estar informados e comprometidos. Por iso, APEPOC lanzou una enquisa sobre como afectan o cambio climático e a contaminación atmosférica á comunidade respiratoria. A enquisa, elaborada conxuntamente con Ecodes e Compromiso polo Clima, vai dirixida tanto á propia comunidade como aos profesionais sanitarios e a comunidade, e será un modo de coñecer o grao de información actual.