Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A contaminación por metais pesados é unha ameaza para a poboación da Amazonía en Brasil

Algúns expertos sinalan que se chega ao ser humano en determinadas cantidades pode provocar problemas neurológicos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 11deAgostode2005

A contaminación por metais pesados, especialmente mercurio, converteuse nunha nova ameaza para a saúde da poboación da Amazonia brasileira, onde desde 1980 foron descargadas máis de 2.000 toneladas pola industria mineira artesanal, unha práctica coñecida como “garimpo”.

Con todo, algúns investigadores do país sinalan que existe unha cantidade moito maior deste metal pesado na propia natureza amazónica, segundo recolle nun artigo a publicación do Programa de Nacións Unidas para o Medio Ambiente (PNUMA), “Tierramérica”.

O biólogo da Universidade Federal de Pará (UFPA) Reinaldo Peleja explicou que o “garimpo” en realidade achega só o 3% do mercurio presente na Amazonia brasileira.

Segundo Peleja, a orixe natural deste metal pesado na zona demóstrase coa aparición de peixes contaminados en áreas afastadas aos “garimpos”, unha fonte identificada do metal. O río Negro, de pouca actividade mineira, ten case o dobre de mercurio que o río Tapajós, de cuxa conca se extrae moito ouro.

A contaminación de áreas mineiras e do río preocupa aos expertos. Os “garimpeiros” usan o mercurio para recoller partículas de ouro dispersas na terra, por amálgama, que posteriormente se quenta a elevadas temperaturas para que o mercurio se evapore, o que contamina aos habitantes de zonas próximas e ao medio ambiente.

Riscos para a saúde

O mercurio chega aos ríos, a través do aire, da auga da choiva ou as inundacións, e entra na cadea alimenticia dos peixes transformándose en metilmercurio “”, que se chega ao ser humano en determinadas cantidades pode provocar problemas neurológicos.

Algúns traballadores dedicados durante anos á queima de amálgama de mercurio para extraer o ouro presentan síntomas neurológicos importantes como o tremor nas mans. Na Reserva garimpeira da Conca do Tapajós, que ocupa uns 23.000 quilómetros cadrados ao oeste do norteño estado de Pará, traballan uns 70.000 mineiros e outras 20.000 persoas préstanlles servizos indirectos.

Segundo un informe do Centro de Tecnoloxía Mineral do Ministerio de Ciencia e Tecnoloxía realizado no marco do Proxecto “Mercurio Global” de Nacións Unidas, desenvolvido en seis países, detectáronse peixes con índices de mercurio ata 40 veces superiores ao aceptable, ademais de especies vexetais e chans con alta contaminación. O uso do mercurio está prohibido en Brasil desde 1989, pero a lei que o prohibe non se cumpre.

Opinión dos expertos

Peleja explicou que se teñen poucos datos acerca dos danos biolóxicos do mercurio en humanos e peces. O límite considerado recomendable para humanos é 50 partes por millón (ppm) do metal, pero coñécense algúns casos de traballadores con máis de 176 ppm e saúde normal. Con todo, é un problema crónico que avanza cara a unha situación grave en 20 ou 30 anos.

A xuízo de Sandra Hacon, bióloga e doctorada en geoquímica, non é probable que haxa unha epidemia repentina de enfermidades neurológicas na Amazonia xa que moitos síntomas atribuídos á contaminación confúndense con outras enfermidades frecuentes na rexión, como a malaria ou a epilepsia.

En opinión do oceanógrafo e experto en geoquímica de metais pesados, Xullo Wasserman, aínda faltan investigacións máis amplas que determinen a incidencia real do mercurio na poboación.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións