Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

A diabetes e a obesidade pódense frear estimulando neuronas sensibles á glicosa

Un estudo revela que a clave contra estas enfermidades atópase no cerebro
Por mediatrader 30 de Agosto de 2007

A diabetes tipo II e certos tipos de obesidade pódense combater actuando no cerebro, concretamente nas neuronas sensibles á glicosa, segundo revela un estudo publicado na revista “Nature” no que participaron investigadores de Israel e Estados Unidos.

A diabetes de tipo II é aquela en que o corpo non ten bloqueada a produción de insulina, pero si a capacidade de procesala normalmente. Aparece entón o que se chama resistencia á insulina. Ao detectar que á glicosa séguelle custando acceder ás células, o páncreas esfórzase cada vez máis por producir insulina. Iso pode provocar o colapso do páncreas.

Poboación infantil

Esta diabetes é máis propia de adultos que de nenos, porque está máis asociada ao sobrepeso e é, polo xeral, inducida por el. Con todo, a cousa empeza a cambiar porque a obesidade é unha ameaza cada vez máis estendida entre a poboación infantil. Actualmente, entre o 8% e o 45% dos nenos sofren diabetes de tipo II.

O estudo de Nature “” abre a porta a un tratamento máis profundo e expeditivo dunha enfermidade que pode empezar nos primeiros anos e durar toda a vida. O obxectivo é exercer un maior control dos mecanismos do hipotálamo que rexen o apetito e o peso, pero, sobre todo, a redistribución de enerxía.

Asimilar o azucre

Os autores do estudo descubriron que, de todas as células do cerebro sensibles á glicosa, hai polo menos un tipo que incide na homeostasis (sistemas de autorregulación química) dos niveis de glicosa de todo o organismo. Se estas células excítanse, mellora a asimilación de azucre en todo o corpo. En cambio, se se inhiben, esta asimilación decae. Cando hai obesidade e dieta hipercalórica, a actividade destas células cae baixo mínimos.

O obxectivo é exercer un maior control dos mecanismos do hipotálamo que rexen o apetito, o peso e a redistribución de enerxía

As neuronas en cuestión son o prol-opiomelanocortinas (POMC), presentes no núcleo arcuato do cerebro, onde se orixinan moitos dos circuítos que controlan os impulsos da inxesta.

Hai máis neuronas sensibles á glicosa. Pero a súa actividade non ten un impacto tan acusado nin global. Os investigadores inhibiron a POMC en ratos e comprobaron que ao facelo descendía a asimilación xeral de glicosa, disparando os síntomas de diabetes e de obesidade.

A gardenia

En cambio, cando se experimentou en ratos transxénicos, apreciouse a proporcionalidade dos efectos. A proba do nove é que a sensibilidade do prol-opiomelanocortina á glicosa é directamente proporcional á súa sensibilidade á acción da genipina. E que é a genipina? Pois é un principio activo extraído da flor da gardenia que, desde hai moito tempo, o medicamento tradicional chinesa usa para tratar a diabetes de tipo II.

Científicos do Centro Médico Beth Israel e da Escola de Medicamento de Harvard -onde tamén se asina o último estudo aparecido en Nature “”- descubriron que a genipina bloquea unha encima chamada proteína desacoplante (UCP2). Tanto en animais como en humanos, esta proteína é responsable de deficiencias na secreción de insulina do páncreas. A genipina reverte os seus efectos.

Os investigadores descubriron que grazas á genipina podíanse manter baixo control a diabetes de tipo II e a obesidade. Agora, descubriron que o que funciona no páncreas, tamén pode funcionar no cerebro. E parece cada vez máis claro que a chave mestra do equilibrio químico e enerxético tena o cerebro.