Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A dor do membro fantasma

Preto do 85% das persoas que sufriron unha amputación asegura percibir sensacións que parecen orixinarse no membro ausente

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 29deMaiode2009
Img amputado Imaxe: Army.mil

Despois da amputación dunha extremidade, o paciente pode “sentir” a parte amputada do membro coma se fose real. Ás veces esta sensación fantasma non é dolorosa e percíbese en forma de hormigueo, frío ou calor. Con todo, en moitos casos pode ocasionar unha dor tanto intensa como constante en forma de quemazón, picor extremo ou compresión, parecido ao que pode advertir un membro san. A pesar de que esta dor adoita diminuír no transcurso dos dous anos seguintes á amputación, non hai ningún tratamento que sexa válido para todos os afectados.

ImgImagen: Army.mil

En ocasións, cando se amputa unha extremidade, a persoa continúa “sentindo” o membro perdido e, mesmo, percibe unha dor real. Ata o 85% dos pacientes amputados experimenta algún tipo de sensación de extremidade fantasma; a percepción de que o membro ausente segue estando presente, xa sexa na súa totalidade ou só a parte máis distal, os dedos. Así mesmo, tamén poden chegar a crer que moven a extremidade ou apreciar o que se coñece como telescopia: cando, co tempo, os dedos fantasma “soben” ata inserirse o toco.

As doenzas fantasmas poden aparecer inmediatamente despois da amputación ou moitos anos despois. A súa aparición non está relacionada con factores psicolóxicos, nin idade, sexo, lugar da amputación ou causa da amputación. É indiferente, por exemplo, que fose traumática ou provocada por unha enfermidade.

O porqué da síndrome

Non existe relación entre a dor do membro fantasma e algún trastorno psicolóxico clínico

Ata hai uns anos, os membros da comunidade científica crían que cando se amputaba unha extremidade as células cerebrais afectadas morrían e inculpaban das sensacións de dor na zona á irritación dos nervios localizados preto do toco, ou, mesmo, á imaxinación do afectado. Con todo, e a diferenza do que se pensaba ata fai ben pouco, o cerebro xera novas conexións neuronais de forma continuada como resposta aos distintos estímulos que recibe, e despois da amputación as células se reconectan e redistribúen os circuítos cerebrais. Coñécese a esta habilidade cerebral como plasticidad.

Recentemente, grazas ás novas técnicas de obtención de imaxes como a tomografía con emisión de positrones, PET, que mide a actividade metabólica das células dos tecidos corporais e permite avaliar tanto o funcionamento (fisioloxía) como a estrutura (anatomía) do órgano ou tecido, e as imaxes por resonancia magnética púidose entender que é o que sucede nestas situacións. Hoxe, os expertos xa poden visualizar a actividade que ten lugar na cortiza cerebral cando un paciente move o toco dun membro amputado, e as neuronas cerebrais permanecen dinámicas e excitables. De maneira extraordinaria, as células cerebrais poden ser estimuladas por outras partes do corpo, sobre todo aquelas situadas preto do membro ausente.

A dor no membro fantasma pode desencadearse algunhas veces pola micción, a defecación ou o orgasmo, ou cando se toca unha parte detonante no corpo do paciente, que pode ser a extremidade contralateral, e que pode facer que o afectado note dor na zona correspondente ao membro fantasma.

Tratamentos que axudan

Un amplo abanico de terapias axudan a aliviar estas sensacións dolorosas. A súa efectividade depende do paciente. Entre os tratamentos dispoñibles, en moitos casos coadyuvantes, atópanse fármacos analxésicos (pouco eficaces), anestésicos locais, anticonvulsivos e antidepresivos; o bloqueo nervioso da zona afectada; a estimulación eléctrica (TENS) que, mediante un impulso eléctrico transcutáneo bloquea a transmisión dos impulsos dolorosos; o asesoramento psicolóxico; a biorretroalimentación ou biorretroacción; a hipnosis; a acupuntura; e, en moi poucas ocasións, a cirurxía.

Antes da intervención cirúrxica, se a hai, é importante determinar se o afectado é unha persoa de risco, segundo as guías de práctica clínica. E é que a dor fantasma faise máis patente en persoas con antecedentes de dor importante na extremidade agora ausente, con problemas de cicatrización de feridas, así como con factores psicosociais como baixo apoio social e familiar, e ser unha persoa introvertida e insegura. Ademais, é imprescindible avisar ao paciente que pode experimentar tal sensación despois da operación e que debe falar diso. Moitos afectados dubidan se referilo ou non ao seu equipo de saúde polo estraño que parece.

BIORRETROACCIÓN EN FISIOTERAPIA

Os últimos datos dispoñibles apuntan a que a biorretroacción electromiográfica pode ser un tratamento efectivo para as doenzas do membro fantasma. Os expertos sinalan que hai que tentar este tipo de terapia antes de empezar coa farmacolóxica e os seus consecuentes efectos secundarios. O que fai a biorretroacción é fornecer información á persoa nun esforzo por instruíla para que sexa capaz de gañar elementos de control voluntario sobre as funcións corporais que, polo común, funcionan de maneira inconsciente.

Esta técnica baséase no concepto de que as respostas autonómicas poden controlarse por procesos de condicionamento. Por exemplo, as manifestacións fisiológicas de ansiedade -como sudoración, taquicardia e dor- pódense reducir ensinando ao paciente a ser conciente dos sinais do organismo dun estado de tensión a un de relaxación. Esta aprendizaxe ou adestramento implica retroalimentación -feedback- a través de rexistros luminosos ou acústicos do funcionamento do corpo durante a ansiedade ou a relaxación.

No caso dos pacientes amputados con sensacións dolorosas, o obxectivo é ensinarlles a considerar, de forma habitual, que o seu membro “fantasma” está, por exemplo, tan quente como o seu membro intacto, e no caso de sufrir cambras a prioridade é adestralos a que, con aumento de tensión ou “estiramento” da extremidade ausente, poidan evitalos. A biorretroacción aplícase non só na rehabilitación neuromuscular despois deste tipo de lesións, senón tamén nalgúns tipos de incontinencia fecal e urinaria, cistitis intersticial, síndrome de Raynaud e, mesmo, en cefaleas por tensión.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións