Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

A epilepsia afecta a entre catro e dez persoas de cada mil, segundo a OMS

No mundo hai uns 50 millóns de epilépticos, principalmente nos países en desenvolvemento

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 09deXaneirode2009

A proporción estimada da poboación xeral con epilepsia activa (é dicir, ataques continuos ou necesidade de tratamento) nalgún momento da súa vida oscila entre catro e dez persoas por cada mil, segundo datos presentados pola Organización Mundial da Saúde (OMS). Con todo, algúns estudos realizados en países en desenvolvemento indican que esa proporción é de seis a dez persoas por cada mil. No mundo hai aproximadamente 50 millóns de pacientes con epilepsia.

Nos países desenvolvidos, os novos casos aparecidos na poboación xeral oscilan entre 40 e 70 por cada 100.000. Nas nacións en desenvolvemento, a cifra adoita achegarse ao dobre debido ao maior risco de sufrir afeccións que poden producir dano cerebral permanente. Preto do 90% dos casos mundiais de epilepsia rexístranse en rexións en vías de desenvolvemento, asegura a OMS.

A axencia sanitaria explica que a epilepsia é unha enfermidade cerebral crónica que afecta a persoas de todos os países. Caracterízase por ataques recorrentes que son a manifestación física de descargas eléctricas excesivas, súbitas e a miúdo breves de grupos de células cerebrais. Estas descargas poden localizarse en diferentes partes do cerebro. Os ataques poden ir desde episodios moi breves de inatención ou sacudidas musculares, ata convulsións intensas e prolongadas. A frecuencia dos episodios é variable, desde menos dun ao ano ata varios ao día. O risco de morte prematura é ata tres veces maior en pacientes epilépticos que na poboación xeral.

Síntomas e causas

As características dos ataques son variables e dependen da zona do cerebro na que empeza o trastorno, así como da súa propagación. Poden producirse síntomas transitorios, como ausencias ou perdas de coñecemento, e trastornos do movemento, dos sentidos (en particular a visión, a audición e o gusto), do humor ou da función mental, apunta a OMS. Os afectados tenden a sufrir máis problemas físicos, tales como fracturas e hematomas, maiores taxas doutras enfermidades, ou problemas psicosociais.

A epilepsia idiopática, é dicir, sen causa coñecida, é o tipo máis frecuente (seis de cada dez casos). A epilepsia con causas coñecidas denomínase secundaria ou sintomática. Ditas causas poden consistir en lesións cerebrais por traumatismos ou asfixia durante o parto, traumatismos craniais graves, accidentes vasculares cerebrais que priven ao cerebro de osíxeno, infeccións no cerebro como a meninxite ou tumores. Os antecedentes familiares de epilepsia parecen aumentar a influencia doutros factores de risco.

O tratamento con medicamentos antiepilépticos pode ter éxito ata nun 70% dos adultos e nenos recentemente diagnosticados, segundo revelan varios estudos. Tras dous a cinco anos de tratamento exitoso, devanditos medicamentos poden suspenderse en aproximadamente un 70% dos nenos e un 60% dos adultos, sen que se produzan recaídas, apunta a OMS. O tratamento cirúrxico pode ser beneficioso en pacientes que non responden os medicamentos.

Estigma

A discriminación e a estigmatización social que rodean á epilepsia en todo o mundo “adoitan ser máis difíciles de vencer que os mesmos ataques”, subliña a organización sanitaria. Os epilépticos poden ser vítimas de prexuízos e a estigmatización pode facer que o paciente non busque tratamento por temor a que se lle identifique como afectado pola enfermidade. Por outra banda, a epilepsia ten importantes repercusións económicas desde o punto de vista da necesidade de atención sanitaria, a mortalidade prematura e a perda de produtividade laboral.

A OMS, a liga Internacional contra a Epilepsia e a Oficina Internacional para a Epilepsia están a levar a cabo unha campaña mundial para mellorar a información e a sensibilización acerca desta patoloxía e fortalecer as medidas públicas e privadas para optimizar a atención e reducir o impacto da mesma.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións